VICTOIRE DE L’ORECA 05 DU TEAM THIRIET À IMOLA EN ELMS ET SOUS LE DÉLUGE

ELMS-2016-IMOLA-lORECA-05-THIRIET-SOUS-LE-DELUGE

 

 ELMS-2016-IMOLA-Dimanche-15-Mai-Victoire-de-lORECA-05-de-léquipeTHIRIET-by-TDS


ELMS-2016-IMOLA-Dimanche 15 Mai  -Victoire de l’ORECA 05 de l’équipe THIRIET by TDS

 

C’’est l’Oreca 05-Nissan de l’équipe Française Thiriet by TDS qui s’est imposée ce dimanche en fin d’après-midi en remportant à l’issue des 121 tours et  sous régime de safety car, un violent orage s’étant abattu sur la piste, les 4 Heures d’Imola, seconde manche du Championnat d’Europe d’endurance ELMS.

Le trio formé de Mathias Beche, Pierre Thiriet et d’Hitakawa triomphe en devançant la Gibson 015 S-Nissan du Team G Drive by Jota de l’équipage composé de Simon Dilan, Harry Thicknell et Guido Van der Garde qui tetmine seconde dans le même tour à 19.257

 

 ELMS-2016-IMOLA-ORECA-05-du-Team-DRAGONSPEED


ELMS-2016-IMOLA-ORECA-05-du-Team-DRAGONSPEED

 

Le podium étant complété par une autre Oreca 05-Nissan, celle de l’écurie Dragonspeed, qui avait signé la pole et qui termine finalement troisième à 30.810

Suivent, la BR 01-Nissan de l’équipe SMP du trio Coletti, Leal, Wirth, quatrième à 33.991 et qui devance encore une Oreca 05-Nissan, celle de l’écurie Eurasia  que  partagent Gommendy, JunJin, de Bruijn classée cinquième à 45.472

Le Top 10 étant complété par trois Ligier JSP2, avec dans l’ordre, celle du Krohn Racing, suivi de celles du Panis Barthez et du Greaves et par deux autres Oreca, les modèles 03 R des Teams Race Performance et Murphy Prototype.

La Ligier de l’équipe Sarthoise So24 ! by Lombard terminant 11éme

Les trois premières heures de course n’ont pas manqué de rebondissements dans chacune des trois catégories. Mathias Beche était un confortable leader quand il s’est mis à pleuvoir, alors qu’il restait moins de 60 minutes de course.

Des trombes d’eau s’abattent sur le circuit, les voitures dérapent sur et hors de la piste… La direction de course décide d’une neutralisation « Full Course Yellow » puis, la pluie persistant, fait sortir la voiture de sécurité à 27 minutes du drapeau à damier. La piste détrempée rendant impossible la reprise de la course, les 4 Heures d’Imola se sont achevées derrière la voiture de sécurité, et le résultat de la course confirmé.

 

LE FILM DE LA COURSE

 

 ELMS-2016-IMOLA-Le-depart-de-la-course-avec-les-ORECA-THIRIET-et-DRAGONSPEED-en-1ére-ligne

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C’est sous un beau ciel bleu que la course est lancée. Partie de la pole position, l’Oreca-Nissan Dragonspeed n°21 de Nicolas Lapierre aborde le premier virage en tête de la meute des 41 concurrents. Le pilote français conserve la tête devant l’autre Oreca 05-Nissan n°46 de Pierre Thiriet (Thiriet by TDS Racing), qui reste dans le rythme du leader avant d’être passé par la Ligier n°23 de Paul-Loup Chatin (Panis Barthez Compétition).

Dans le virage de Tosa, la Ligier n°41 de Memo Rojas (Greaves Motorsport) part en tête-à-queue, à la suite d’un contact avec l’Oreca n°48 de Garry Findlay (Murphy Prototypes). Le Mexicain repart en queue de peloton et, après un court arrêt au stand, reprend la piste. Mais il n’est hélas plus dans le coup, alors que Findlay se voit présenter le drapeau noir et blanc pour avoir provoqué cet incident.

Pendant ce temps Lapierre, toujours en tête avec quatre secondes d’avance, commence à prendre un tour aux concurrents LMGTE. Mais une Ferrari ne voit pas l’Oreca blanche et bleue du vainqueur de la catégorie LMP2 des 24 Heures du Mans 2015, qui se voit contraint de faire une incursion dans l’herbe. Le pilote français parvient à garder le contrôle de sa voiture et à reprendre la piste en tête, s’offrant même le meilleur tour en course avant de passer le volant à Henrik Herdman lors de la première salve d’arrêts au stand.

Pierre Thiriet et Paul-Loup Chatin restent au volant de leurs LMP2 respectives après leur premier arrêt. Celui-ci, particulièrement rapide, leur permet de devancer l’Oreca de Dragonspeed. Nouveau leader, Chatin (pilote Gold) ne parvient pas à distancer Thiriet (pilote Silver), qui reste à environ quatre secondes lors de la deuxième série d’arrêts au stand. A ce moment, Thiriet est relayé par Ryo Hirakawa et Chatin par Fabien Barthez. Le Japonais prend la tête en passant Barthez au 59e tour à l’intérieur du virage de Rivazza, avant creuser un écart de dix secondes.

La première neutralisation « Full Course Yellow » des 4 Heures d’Imola intervient juste avant la mi-course, lorsque la Ligier n°9 (Graff Racing) se retrouve dans le gravier après un contact avec l’Oreca n°48 de Patrick McClugham (Murphy Prototypes). Cinq minutes plus tard, les feux repassent au vert, avant un autre « Full Course Yellow » vingt minutes plus tard pour porter assistance à la Ligier n°8 (Race Performance), sortie dans le dernier virage.

Lorsque le drapeau vert est à nouveau agité, Hirakawa reprend ses distances en tête du peloton et dispose d’une avance confortable lorsqu’il passe le volant à Mathias Beche pour les 90 dernières minutes de course.

Quand Harry Tincknell relaie Simon Dolan, la Gibson 015S-Nissan de G-Drive Racing est sixième. Le Britannique effectue une belle remontée : il est deuxième devant Ben Hanley (Oreca Dragonspeed), avant que Giedo van der Garde ne lui succède au volant à 80 minutes du drapeau à damier.

Dix minutes plus tard, de gros nuages noirs obscurcissent le ciel d’Imola, et la pluie commence à tomber peu après. En cinq minutes, la piste est détrempée, plusieurs voitures sortent de la piste ou partent en tête-à-queue… Y compris l’Oreca 05 du leader Pierre Thiriet, qui parvient à reprendre rapidement la piste sans perdre sa première place. La direction de course instaure un nouveau « Full Course Yellow ».

Au « Full Course Yellow » succède la voiture de sécurité, qui reprend la piste jusqu’à la fin de la course. Thiriet by TDS Racing empoche les 25 points de la victoire, et les 18 points de la deuxième place valent à G-Drive Racing une avance de 13 unités sur la BR01 n°32 de SMP Racing, quatrième. L’Oreca Dragonspeed marque les 15 points de la troisième place, ainsi que le point supplémentaire attribué à la pole position.

 

ELMS-2016-IMOLA-La-LIGIER-LMP2-du-Team-UNITED.

ELMS-2016-IMOLA-La-LIGIER-LMP2-du-Team-UNITED.

 

En LMP3 la victoire revient à l’une des Ligier JSP3 du Team United Autosport, la N°2 qui devance une autre Ligier de l’équipe Italienne Eurointernational, la 3éme place revenant encore à une Ligier JSP3 de l’équipe Panis Barthez

Nouveau succès donc pour le trio Alex Brundle, Mike Guasch et Christian England, déjà vainqueurs à Silverstone lors de la manche unaugurale de la saison 2016 de l’ELMS!

La Ligier N°3 de Matt Bell de chez United Autosports, prend le départ en pole position du peloton de vingt voitures du plateau LMP3, devant la N°11 de Marco Jacoboni d’Eurointernational et la deuxième voiture de United Autosports, la N°2, alors pilotée par Alex Brundle.

Ce dernier prend un bon départ, devançant Jacobini, et saute dans la roue de son coéquipier. Les deux voitures sont en tête mais au sixième tour, Bell sort trop large à Tamburello pour éviter la Ligier N°41 de Memo Rojas du Greaves Motorsport, qui essaye de reprendre la piste. Brundle prend la tête de la catégorie LMP3, alors que Bell reprend la piste en deuxième position.

Devant les deux Ligier de United Autosports, le lauréat du Trophée Endurance FIA des Pilotes LMP2 2015 Roman Rusinov, au volant de la Ligier N°12 d’Eurointernational, passe son coéquipier Jacobini pour la troisième place. Pour sa première course au volant d’un prototype LMP3, le Russe prend la tête après la première série de ravitaillements, alors que Guasch prend le volant de la Ligier N°2, et Mark Patterson celui de la N°3.

Mais quelques tours plus tard, Patterson doit purger un « drive-through » (passage obligatoire par les stands) pour excès de vitesse dans l’allée des stands, ce qui permet à Rusinov et Jacobini de se retrouver en tête des LMP3. Alors que le Russe creuse l’écart, Guasch se lance à la poursuite de Jacobini, qu’il déloge de la deuxième place après quatre-vingt-dix minutes de course.

Au fil de la course et des changements de pilotes, la catégorie LMP3 connaît un grand nombre de leaders différents. Après le deuxième « Full Course Yellow » (75éme tour), la Ligier N°16 d’Eric Debard de l’équipe Panis Barthez Compétition, se retrouve en tête devant la N°12 d’Andrea Dromedari d’Eurointernational et la N°2 de Christian England d’United Autosports.

Ce dernier grimpe en deuxième position alors qu’il reste encore une heure et demi avant  l’arrivée, à 15 seconde de Debard. Les rôles s’inversent au 93e tour, lorsque la Ligier United Autosports n°2 retrouve le commandement lors de l’arrêt au stand de la 16 et de la 12. Quelques minutes plus tard, l’apparition de la pluie provoque un nouveau « Full Course Yellow ». La Ligier Eurointernational N°11 termine deuxième et la N°16 de Panis Barthez Compétition troisième.

Avec 50 points marqués à l’issue des deux premières courses, la Ligier United Autosports N°2 détient une avance de 25 points sur leurs coéquipiers de la N°3, qui terminent septièmes. Quatrième sous le drapeau à damier des 4 Heures d’Imola, la Ligier Duqueine Engineering n°19 occupe la troisième place du classement général provisoire de la catégorie avec 24 points, et trois unités d’avance sur la N°16 de Panis Barthez Compétition.

 

 ELMS-2016-IMOLA-La-PORSCHE-911V-RSR-Du-Team-PROTON.


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Enfin en  LMGTE, succès de l’une des Porsche 911 RS du Team Proton la N°77 qui précède les Ferrari F458 du Team Britannique JMW et de l’équipe AT Racing.

La Porsche 911 RSR N°77 de Proton Competition de Robert Renauer, Wolf Henzler et Mike Hedlund a fait un carton plein en Italie, effaçant la déception des 4 Heures de Silverstone.

Renauer prend la tête dès le départ, se faufilant avec une belle facilité au milieu du peloton des prototypes LMP3. Après que le pilote allemand ait bouclé ses deux heures au volant, il n’est plus précédé que par trois LMP3. Wolf Henzler prend alors la piste et reste au volant jusqu’à l’apparition de la pluie. L’Américain Mike Hedlund amène la 911 à l’arrivée derrière la voiture de sécurité, pour sa première victoire en LMGTE.

La Ferrari N°66 de JMW Motorsport a été la principale rivale de l’intouchable Porsche de Proton Competition. Robert Smith passe le relais à Andrea Bertolini, qui rejoint et dépasse la Ferrari N°56 d’Alesander Talkanitsa d’AT Racing. Puis Rory Butcher livre une belle prestation pour réduire l’écart en fin de course.

Mais la pluie interrompt la marche en avant de l’équipe britannique, qui doit se contenter de la deuxième place.

L’Aston Martin Vantage V8 N°99 d’Andrew Howard, Alex McDowall et Darren Turner effectue également une belle remontée qui lui rapporte 10 points. Ceux-ci s’ajoutent aux 25 de Silverstone, et permettent au trio britannique de repartir d’Italie en tête du classement provisoire, devant Alexander Talkanitsa père et fils, qui signent à Imola leur deuxième podium consécutif.

 

 ELMS-2016-IMOLA-le-podium-avec-les-pilotes-THIRIET-sur-la-plus-haute-marche-BECHE-THIRIET-HIRAKAWA


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Redescendu du podium, Pierre Thiriet confiait : «J’ai pris un bon départ, suivant de très prés le poleman. J’ai essayé de le dépasser dans le premier virage mais j’ai décidé de rester à ma place, sans prendre de risque. J’ai réussi à suivre son rythme pendant mon premier relais. Le trafic en piste n’était pas facile à gérer et là encore, je n’ai pas pris de risque, la course étant longue. Je suis content, j’ai fait deux bons relais, j’ai réussi à rendre la voiture, pas très loin de la tête de la course. Ensuite, mes deux coéquipiers ont fait du super boulot pour décrocher cette victoire. C’est une belle victoire d’équipe et une revanche sur Silverstone. Malheureusement, nous ne creusons pas beaucoup d’écart avec nos poursuivants mais la saison est longue. Maintenant, place aux 24 Heures du Mans. Tout fonctionne bien ensemble : l’équipe, les pilotes, la voiture. Nous sommes rassurés sur notre niveau de performance mais Le Mans reste Le Mans : c’est un circuit et une course très particuliers ! »

A ses côtés, Mathias Beche, précisait: « Tout d’abord, félicitations à toute l’équipe, aux mécaniciens et aux ingénieurs. Ils ont fait de super arrêts stand et mes deux coéquipiers ont fait du super boulot. Nous avions un réel avantage en nous élançant de la première ligne. Pierre s’est bien battu, il a très bien piloté et a été tout simplement impressionnant. Ensuite, Ryo a fait un super relais et a réussi à creuser l’écart. C’était important par rapport à notre stratégie et il a l’a très bien fait. Ensuite, j’ai pris la voiture mais l’écart avec G-Drive Racing était fait. J’ai juste assuré tout en faisant du bon travail. Dés que la pluie a fait son apparition, je n’ai pris aucun risque. C’est dommage pour les fans que la course se finisse comme cela mais je pense que c’est mieux ainsi. Si la course avait repris, nous nous serions battus avec Giedo mais je possédais une minute d’avance. La décision de terminer derrière le safety car était donc la bonne.C’est un super résultat pour nous après la déception de Silverstone. Nous allons maintenant nous concentrer sur les 24 Heures du Mans. »

La troisième manche du Championnat European Le Mans Series 2016 se droulera les 16 et 17 juillet prochains en Autriche, sur le magnifique circuit du Red Bull Ring qui se situe à Spielberg au cœur des montagnes de Styrie

 

Gianpietro CERVONIA

Photos :
DPPI – TEAMS

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CLASSEMENT FINAL

http://www.europeanlemansseries.com/assets/1/course/114/Classification_Race_Hour_4_1383cb.pdf

 

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 ELMS-2016-IMOLA-Un-veritzble-deluge-sest-abattu-en-fin-de-course.


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