REVANCHE À SPA-FRANCORCHAMPS AVANT LE SOMMET DU MANS POUR LES CONCURRENTS DU WEC

Circuit Spa-Francorchamps,un circuit réputé dans le monde entier-© Manfred GIET-

 

 

WEC 2016 SPA Affiche

 

 

Le légendaire circuit de Spa-Francorchamps et son cadre exceptionnel sont particulièrement attendus par tous les membres du paddock du Championnat du Monde d’Endurance WEC. Tracé parmi les favoris des équipes et des pilotes, qui accueille plusieurs milliers de passionnés d’endurance venus de nombreux pays, il sera le théâtre de la traditionnelle répétition générale des 24 Heures du Mans, la troisième manche WEC…

Trois semaines après Silverstone, ces 6 Heures de Spa-Francorchamps WEC auront lieu le samedi 7 mai, les essais libres et les qualifications les deux jours précédents. Un programme d’animations attend les spectateurs aussi bien sur la piste et en dehors, avec pas moins de 34 voitures réparties dans les quatre catégories.

 

 WEC-2016-SILVERSTONE-Le-depart-des-SIX-Heures-le-dimanche-17-avril


WEC-2016-SILVERSTONE-Le-départ-des-SIX-Heures-le-dimanche-17-avril

 

Le Team Audi Sport Team Joest, entend, et c’est une évidence, bien rattraper les points  bêtement perdus face à Porsche à l’issue des 6 Heures de Silverstone, apres le déclassement de sa voiture victorieuse, la N°7 de l’équipage composé du Français Benoit Treluyer, du Suisse Marcel Fassler et de l’Allemand élevé en Belgique, André Lotterer.

La nature de ce tracé rapide Spadois et long de 7 km, a toujours favorisé les batailles serrées et dans toutes les catégories, et tout particulièrement entre les prototypes LMP1, à la technologie ultra sophistiquée.

Comme chaque année, le pilote Audi André Lotterer, qui on l’a dit, a grandi en Belgique, sera incontestablement le grand favori du public de Francorchamps.

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LMP1 : stabilité, rapidité et stratégie

WEC-2016-SILVERSTONE-Arret-ravitaillement-de-la-PORSCHE-919

WEC-2016-SILVERSTONE-Arret-ravitaillement-de-la-PORSCHE-919

 

Les nouveaux prototypes LMP1 d’Audi et Toyota, ainsi qu’une Porsche largement modifiée, ont démontré à Silverstone que la lutte qui va rythmer toute cette saison 2016 a déjà commencé, et qu’elle atteindra de nouveaux sommets à Spa-Francorchamps. Avant la crevaison qui a retardé la Porsche n°2 en fin de course, la bataille s’annonçait intense jusqu’au drapeau à damier, et on peut s’attendre à ce qu’elle se poursuive à Spa. Toyota a désormais tiré de nombreuses données de sa TS050 HYBRID, et l’équipe Japonaise déjà sur le podium en Angleterre, en vise on l’imagine, d’autres.

 

WEC-2016-SILVERSTONE-Les-deux-TOYOTA-TS050-Photo-Max-MALKA-

WEC-2016-SILVERSTONE-Les-deux-TOYOTA-TS050-Photo-Max-MALKA-

 

Côté équipages et pilotes, le maître mot est la stabilité. La vitesse n’est en aucun cas remise en question, mais la stratégie des équipes sera quelque peu différente cette année. En 2016, Audi et Porsche ont décidé de ne pas engager de troisième voiture pour Spa-Francorchamps, no non plus au Mans, ce qui pourrait modifier l’approche du travail de mise au point pendant les essais, voire la stratégie de course.

 

 WEC-2016-SILVERSTONE-Le-podium-Dimanche-17-avril-Le-podium-des-LMP1-privées-avec-le-doublé-des-deux-REBELLION-Photo-Max-MALKA


WEC-2016-SILVERSTONE- Dimanche 17-avril-Le podium des LMP1 privées avec le doublé des deux REBELLION devant la CLM du Team by KOLLES -Photo-Max-MALKA

 

Les équipes privées LMP1 Rebellion Racing et ByKolles Racing Team offrent toujours des prestations de haute tenue comme on s’en est aperçu à Silverstone, où l’équipe Suisse, a même fêté le premier podium au Classement Général de sa Rebellion R-One.

 

LMP2 : diversité internationale et compétition serrée

WEC-2016-SILVERSTONE-Le-depart-des-LMP2

WEC-2016-SILVERSTONE-Le-depart-des-LMP2

 

Parmi les douze engagés de cette catégorie, on retrouve une deuxième voiture pour l’équipe G-Drive Racing, pilotée par Giedo van der Garde et Simon Dolan, vainqueur des 4 Heures de Silverstone en ELMS (European Le Mans Series).

Ils seront rejoints à Spa, ainsi qu’aux 24 Heures du Mans, par le jeune espoir Britannique Jake Dennis, leur coéquipier habituel, Harry Tincknell, étant retenu chez Ford, en catégorie LMGTE Pro.

Cinq châssis différents (Oreca 05, BR01, Ligier JSP2, Alpine A460 et Gibson 015S) vont se retrouver une nouvelle fois à la lutte. Silverstone aura apporté son lot de nouvelles données concernant les voitures, les nouvelles procédures et le niveau de la compétition.

On retiendra encore que tous ces concurrents utilisent des moteurs Nissan et des pneus Dunlop.

Les équipes de cette catégorie viennent de pays différents comme la Russie, les Etats-Unis, la Chine, la France, la Grande-Bretagne et le Mexique, tandis que les 36 pilotes de la catégorie constituent une belle combinaison de jeunesse et d’expérience.

 

 WEC-2016-SILVERSTONE-Samedi-16-avril-LIGIER-JSP2-Team-RGR-Sport-by-MORAND-Photo-Max-MALKA


WEC-2016-SILVERSTONE-Samedi-16-avril-LIGIER-JSP2-Team-RGR-Sport-by-MORAND-Photo-Max-MALKA

 

Nouveau venu en WEC, l’écurie RGR Sport by Morand espère poursuivre sur sa lancée victorieuse, tandis que le Team Américain Tequila Patron ESM, tentera de gravir encore une marche, la plus haute, sur le podium.

Enfin, l’équipe Signatech Alpine, bénéficiera bien sûr d’un certain soutien francophone et francophile, tout comme l’équipe satellite, celle du Baxi DC Racing, qui court sous bannière Chinoise et compte parmi ses pilotes, Ho-Pin Tung, installé aux Pays-Bas.

 

LMGTE :
bataille d’une saison à l’autre

 WEC-2016-SILVERSTONE-Samedi-16-avril-LIGIER-JSP2-Team-RGR-Sport-by-MORAND-Photo-Max-MALKA


WEC-2016-SILVERSTONE-Samedi-16-avril-LIGIER-JSP2-Team-RGR-Sport-by-MORAND-Photo-Max-MALKA

 

Porsche (en 2012), Ferrari (en 2013 et 2014) et Aston Martin (2015) se sont imposés sur le circuit de Spa-Francorchamps, et la bataille sera encore une fois sans répit du drapeau vert au drapeau à damier. Après avoir vu l’arrivée de sa première course en WEC, le Ford Chip Ganassi, compte bien se mêler à cette lutte au sommet, l’équipe et ses pilotes ayant énormément appris de la compétition majeure de la planète Endurance.

Le pilote Aston Martin, Jonny Adam, fera dans cette deuxième manche son retour en WEC. Ce sera l’unique changement de pilote par rapport à la course précédente de Silverstone.

 

 WEC-2016-SILVERSTONE-PORSCHE-GULF-N°86-Photo-Max-MALKA


WEC-2016-SILVERSTONE-PORSCHE-GULF-N°86-Photo-Max-MALKA

 

Dans la catégorie LMGTE Am, réservée aux voitures âgées d’un an ou plus, la Porsche à la livrée bleu et orange de Gulf a été remise en état après son accident spectaculaire avec sa « grande sœur » la N°1 de la catégorie LMP1 et sera de retour, prête à faire des étincelles.

 

WEC-2016-SILVERSTONE-FERRARI-F458-AF-CORSE-de-COLLARD-PERRODO-AGUAS-Photo-Max-MALKA

WEC-2016-SILVERSTONE-FERRARI-F458-AF-CORSE-de-COLLARD-PERRODO-AGUAS-Photo-Max-MALKA

Vainqueur à Silverstone, la Scuderia AF Corse, tentera de maintenir ce cap à Spa, avec son trio habituel de pilote formé des Français Emmanuel Collard et  François Perrodo et du Portugais Rui Aguas, un équipage très expérimenté.

 

 WEC-2016-SILVERSTONE-CORVETTE-LARBRE-Photo-Max-MALKA.


WEC-2016-SILVERSTONE-CORVETTE-LARBRE-Photo-Max-MALKA.

 

Mais leurs adversaires de Larbre Compétition avec sa Chevrolet Corvette, de KCMG, Gulf Racing, Abu Dhabi Proton Racing (tous sur Porsche) et Aston Martin Racing, feront tout leur possible pour déloger l’écurie Italienne de la plus haute marche du podium.

 

Une météo versatile

CIRCUIT-DE-SPA-FRANCORCHAMPS-vue-aerienne.

CIRCUIT-DE-SPA-FRANCORCHAMPS-vue-aerienne.

 

Mais la préparation d’une course se déroulant à Spa-Francorchamps ne saurait être complète sans une attention particulière portée aux prévisions météo. En arrivant à Spa-Francorchamps, les équipes et les passionnés sont parés à toute éventualité.

Au sud de la Belgique et dans la profondeur de la forêt des Ardennes, les averses sont fréquentes mais ajoutent à l’excitation et à l’attente de cette deuxième manche WEC 2016.

 

 WEC-2015-SPA-La-pre-grille-avec-les-bolides-alignés.


WEC-2015-SPA-La-pre-grille-avec-les-bolides-alignés.

 

Le WEC a déjà vécu plusieurs courses dans des conditions chaudes et sèches, mais à Spa-Francorchamps, tout peut arriver. On l’a vu l’an dernier avec des conditions épouvantables et dantesques !

Deuxième manche de la saison WEC 2016, les 6 Heures de Spa-Francorchamps WEC s’élanceront le samedi 7 mai à partir de 14 h 30 pour s’achever à 20 h 30, aux toutes premières heures de la nuit.

 

François LEROUX

Photos :
Max MALKA-Manfred GIET-Davy et Dany DELIEN-WEC

Circuit-de-Spa-Francorchamps-©-Manfred-GIET-

Circuit-de-Spa-Francorchamps-©-Manfred-GIET-

 WEC-2015-SPA-La-Ligne-des-stands-du-circuit-de-FRANCORCHAMPS-PhOTO-Max-MALKA.


WEC-2015-SPA-La-Ligne-des-stands-du-circuit-de-FRANCORCHAMPS-PhOTO-Max-MALKA.

 WEC-2015-Circuit-de-SPA-FRANCORCHAMPS


WEC-2015-Circuit-de-SPA-FRANCORCHAMPS

 

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