JOSÉ MARÍA LÓPEZ ET YVAN MULLER SUR LES TERRES DE MEHDI BENNANI À MARRAKECH EN WTCC !

WTCC-2015-A-MARRAKECH-Mehdi-BENNANI-CITROEN-C-ELYSEE

 

 

 WTCC-2016-PAUL-RICARD-les-CITROËN-Jean-François-THIRY


WTCC-2016-PAUL-RICARD- Les trois CITROËN C Elysée de LOPEZ-MULLER et BENNANI -Photo :  Jean-François-THIRY

 

 

Devenu au fil des années un rendez-vous incontournable du Championnat du monde WTCC, le circuit de Marrakech inaugure cette année, un nouveau tracé, aux caractéristiques fondamentalement différentes du précédent.

Leaders des Championnats du Monde, José María López et Citroën voudront poursuivre leur marche en avant, tandis qu’Yvan Muller cherchera à accrocher sa première victoire de cette saison 2016. Sur leur route, les deux pilotes officiels de l’équipe Citroën, trouveront le ‘régional’ de l’étape Marocaine, Mehdi Bennani, lequel bénéficiera assurément du soutien total et indéfectible du public, après un début de saison étincelant au volant de sa Citroën C-Elysée WTCC de l’équipe du Sébastien Loeb Racing.

 

WTCC-2015-MARRAKECH-Yvan-MULLER-et-Seb-LOEB-roues-dans-roues-toute-la-seconde-course.

WTCC-2015-MARRAKECH-Yvan-MULLER-et-Seb-LOEB-roues-dans-roues-toute-la-seconde-course.

 

Apparu au calendrier du WTCC en 2009, le Circuit Moulay El Hassan de Marrakech était jusqu’ici caractérisé par ses longues lignes droites, entrecoupées de chicanes et reliées par une épingle et quelques courbes rapides. Ce tracé atypique, bordé de murs de protection en béton, constituait un des terrains de jeu favoris des Citroën C-Elysée WTCC.

 

 WTCC-2014-MARRAKECH-L-armada-des-CITROEN-C-ELYSEE.


WTCC-2014-MARRAKECH-L-armada-des-CITROËN-C-ELYSEE.

 

En 2014, pour sa toute première course dans la discipline, l’équipe Citroën y avait alors signé un retentissant triplé avec ses trois pilotes, José María López, Sébastien Loeb et Yvan Muller, puis un doublé dans la seconde course.

 

WTCC-2015-MARRAKECH-le-depart-de-la-seconde-cours

WTCC-2015-MARRAKECH-le-depart-de-la-seconde-cours

 

 

L’an passé, l’équipe Citroën avait à nouveau brillé et obtenu au Maroc le premier…  quintuplé de son histoire en sport automobile, avec dans l’ordre, López, Ma, Loeb, Bennani et Muller !

Dans la foulée  à l’issue de la deuxième course, un triplé emmené par Yvan Muller complétait l’invincibilité des C-Elysée sur le tracé de 4, 545 km.

 

 

Changement de décor en 2016 avec, on l’a dit, un tout nouveau circuit, situé au même endroit mais aux caractéristiques on ne peut plus éloignées du précédent. Tournant dans le sens anti-horaire, la piste serpente autour du paddock avant d’emprunter en sens inverse, une partie de l’ancien tracé. Avec seulement 2,971 km de longueur, il s’agira d’une des pistes les plus courtes de l’histoire du WTCC.

 

 WTCC-2016-Le-nouveau-tracé-du-circuit-de-MARRAKECH


WTCC-2016-Le-nouveau-tracé-du-circuit-de-MARRAKECH

 

Questionné le double Champion du monde en titre, l’Argentin José María López, confie :

« J’appréciais le caractère de l’ancien circuit, qui ne ressemblait à aucun autre sur la planète »

Et il enchaîne :

« Après ma préparation sur le simulateur de Citroën Racing, j’ai l’impression que ce nouveau tracé sera très lent. Nous ne dépasserons pas les 200 km/h et je ne vois pas vraiment d’endroit pour doubler. La piste semble étroite, sans gros freinage qui permettrait de surprendre un adversaire. Ce sera un véritable challenge, notamment en qualifications en raison de la faible longueur du tracé. Les temps seront très serrés et la moindre erreur se paiera encore plus cher qu’ailleurs. En tous cas, je suis heureux de retrouver le Maroc, surtout après un début de saison aussi froid… L’ambiance est toujours extraordinaire à Marrakech. »

 

WTCC-2016-MARRAKECH-Le-nouveau-circuit-

WTCC-2016-MARRAKECH-Le-nouveau-circuit

 

Pour sa part, l’ancien quadruple Champion du Monde, le Français Yvan Muller, précise :

« Comme José, je regrette que les lignes droites aient été raccourcies à ce point. Nous ne mettrons jamais la sixième et peut-être même pas la cinquième »

Avant d’ajouter :

« Le tracé nécessitera de garder un bon rythme. Sur le papier, les possibilités de dépassements seront limitées, mais je ne porterai un jugement définitif qu’une fois sur place. J’espère réaliser un bon week-end, meilleur que celui du Hungaroring. Certes, j’ai ouvert mon compteur de podiums, mais c’est la victoire que je vise ! »

 

WTCC-2016-PAUL-RICARD-MARRAKECH-GP-ALI-HORMA-FRANCOIS-ROBEIRO-MEHDI-BENNANI-Photo-Antoine-CAMBLOR.

WTCC-2016-PAUL-RICARD- Présentation du nouveau circuit du MARRAKECH GP par son promoteur HORMA avec François-RIBEIRO d’EUROSPORT et Mehdi BENNANI- Photo: Antoine CAMBLOR.

 

Véritable héros national, Mehdi Bennani bénéficiera de toutes les faveurs du public. Déjà deux fois deuxième, d’abord en France lors de la manche inaugurale du Championnat sur le circuit Varois du Paul Ricvard et ensuite en Slovaquie, vainqueur en Hongrie, le pilote de la Citroën C-Elysée WTCC préparée par l’équipe du SLR, s’est imposé comme la révélation du début de saison.

Actuel troisième du Championnat du Monde derrière le pilote officiel Citroën José María López et le Portugais Tiago Monteiro de l’écurie Honda JAS, Mehdi voudra poursuivre sa bonne série.

 

WTCC 2016 -BUDAPEST - MEHDI BENNANI CITROEN C ELYSE SEB LOEB Racing

WTCC 2016 -BUDAPEST – MEHDI BENNANI CITROEN C ELYSE SEB LOEB Racing

 

Comme lors des trois premières manches, il sera nominé aux côtés de ‘Pechito’ et d’Yvan pour représenter Citroën dans l’épreuve du contre la montre MAC3, qui reconnaissons-le, a franchement guère d’intérêt, ce pseudo spectacle, ne passionnant pas grand monde. Comme nous l’avait indiqué des spectateurs au Paul Ricard, à l’occasion de la manche d’ouverture du WTCC, théâtre de ce lancement !

Il est vrai que la bataille est maigrichonne avec le court duel, opposant Citroën et Honda, seulement arbitré par l’équipe Lada !

Pas de quoi fouetter un chat…

 

WTCC 2016 -BUDAPEST - Les trois CITROEN de MULLER - LOPEZ et BENNANI.

WTCC 2016 -BUDAPEST – Les trois CITROEN de MULLER – LOPEZ et BENNANI.

 

Après un premier équilibrage des performances en Hongrie, les poids de compensation seront de nouveau revus. Les Citroën embarqueront toujours 80 kg de lest, contre 40 kg pour les Honda, 30 kg pour les Lada et 0 kg pour les Volvo et Chevrolet.

Grâce aux doublés obtenus par Bennani-Chilton et López-Muller sur le Hungaroring, l’équipe Citroën compte avant le GP de Marrakech, 40 points d’avance au Championnat du Monde des Constructeurs.

 

Gilles GAIGNAULT

Photos :
Jean-François THIRY
et
TEAMS

WTCC-2015-A-MARRAKECH-Mehdi-BENNANI-CITROEN-C-ELYSEE

WTCC-2015-A-MARRAKECH-Mehdi-BENNANI-CITROEN-C-ELYSEE

HORAIRES

 

VENDREDI 6 MAI 2016

12h30 : essais privés (30’)

 

SAMEDI 7 MAI 2016

09h00 : essais libres 1 (30’)

11h30 : essais libres 2 (30’)

15h00 : qualifications (20’ + 10’ + 1 tour)

16h30 : MAC3

 

DIMANCHE 8 MAI 2016

12h15 : Course d’ouverture (21 tours)

17h15 : Course principale (22 tours)

WTCC-2015-MARRAKECH-LOPEZ-quitte-MARRAKECH-solide-leader-au-Championnat.

WTCC 2015 – LOPEZ quitte MARRAKECH en solide leader au Championnat.

WTCC

About Author

gilles