EN WEC, WEEK-END RÉGIONAL À SPA POUR L’ÉQUIPE TOYOTA

WEC 2015 - Mes deux TOYITA TSeam TOYOTA.

 

WEC 2016 SILVERSTONE- La TOYOTA TS050 N°

WEC 2016 SILVERSTONE- La TOYOTA TS050 N°6-Photo Davy DELIEN

 

 

C’est en voisin que le Team TOYOTA GAZOO Racing, passera la frontière Belge ce week-end pour participer aux 6 Heures de Spa-Francorchamps, deuxième manche du Championnat du Monde d’Endurance WEC dont la course se déroulera comme le veut la tradition pour cette épreuve Ardennaise le samedi .

Après avoir débuté la saison avec deux voitures à l’arrivée et un podium lors de la course d’ouverture du Championnat XWEC 2016, à Silverstone le mois dernier, l’écurie Toyota se présente à Spa… en tête du Championnat du Monde des Constructeurs !

 

 WEC-2016-SILVERSTONE-La-TOYOTA-TS050-N°-5-Photo-Max-MALKA


WEC-2016-SILVERSTONE-La-TOYOTA-TS050-N°-5-Photo-Max-MALKA

 

Toutefois, en quittant Silverstone, l’écurie était bien décidée à obtenir encore davantage de sa nouvelle TS050 HYBRID. Elle a aussitôt effectué deux jours d’essais sur le circuit Espagnol de Motorland Aragon, afin d’accélérer encore au plus vite son développement.

D’importantes mesures, ont permis de mieux comprendre ce tout nouveau prototype LMP1 animé par un V6 2,4 litres turbocompressé associé à un système hybride en classe 8 MJ, basé sur une batterie. L’équipe compte ainsi aligner à Spa des voitures encore plus performantes, avant le grand rendez-vous, l’épreuve phare du calendrier, les très célèbres et mythiques 24 Heures du Mans, programmées les 18 et 19 juin.

Comme à Silverstone, les deux voitures utiliseront la configuration à fort appui aérodynamique, l’écurie cherchant à mettre en application les enseignements tirés de la première manche en termes de réglages et de préparation.

 

 WEC-2014-SPA-La-TOYOTA-N°-8-Photo-de-Max-MALKA


WEC-2014-SPA-La-TOYOTA-N°-8-Photo-de-Max-MALKA

 

Toyota garde rappelons-le, des souvenirs mitigés de Spa-Francorchamps, un circuit situé à 120 km seulement de sa base Allemande de Cologne.

La victoire et la troisième place obtenues en 2014 ont contribué au double titre de Champion du monde WEC remporté en fin de saison, mais Kazuki Nakajima s’est blessé à Spa en 2015, lors d’un accident en séance d’essai avant une course décevante qui mettait fin à une série de 13 podiums consécutifs !

 

 WEC-2015-SPA-Jeudi-29-AVRIl-apres-accrochage-entre-TOYOTA-de-NAKAJIMA-et-AUDI-de-JARVIS-Photo-Max-MALKA


WEC-2015-SPA-Jeudi 29 Avril – Apres l’accrochage entre la TOYOTA de NAKAJIMA et l’AUDI de JARVIS  – Photo-Max-MALKA

 

Kazuki retrouvera ses coéquipiers Anthony Davidson et Sébastien Buemi au volant de la TS050 HYBRID N°5 et tous trois comptent bien prendre leur revanche sur Silverstone où une crevaison, occasionnant des dégâts à la carrosserie et qui les a relégués à la 16 ème place finale.

 

 WEC-2015-SPA-Jeudi-29-AVRIl-apres-accrochage-entre-TOYOTA N° 6 Photo-Max-MALKA


WEC 2016- SILVERSTONE – La TOYOTA N° 6 Photo-Daniel DELIEN

 

À bord de la N°6, l’autre trio, avec Stéphane Sarrazin, Mike Conway et Kamui Kobayashi, a lui, mieux débuté la saison, passant sous le drapeau à damiers en 3ème position avant d’être hissés à la seconde place, suite à la disqualification de l’Audi victorieuse, la N°7 pour un patin non conforme sous la voiture, usé plus que le prévoit le sacro-saint règlement !

Les deux équipages visent donc un retour sur le podium à Spa où la course se déroulera ce samedi 7 mai, avec un départ à 14 h 30.

 

WEC 2016 - TOSHIO SATO, Patron du Team TOYOTA.

WEC 2016 – TOSHIO SATO, Patron du Team TOYOTA. Photo Daniel DELIEN

 

Questionné avant de rallier le circuit de Francorchamps, Toshio Sato, le Président de l’écurie Japonaise, explique :

 « Spa est l’un des circuits où nous jouons quasiment à domicile, puisqu’il est proche à la fois de Toyota Motorsport GmbH à Cologne et de Toyota Motor Europe à Bruxelles. Nous espérons donc beaucoup de supporters dans les tribunes et nous tenons à leur donner une bonne raison de fêter l’événement. Même si le résultat de Silverstone était très satisfaisant, nous savons que nous allons devoir améliorer nos performances pour atteindre nos objectifs cette saison. L’équipe a travaillé d’arrache-pied en ce sens, notamment lors des essais en Espagne. Je tiens à remercier chacun de ses efforts et j’espère que nous en verrons les fruits ce week-end à Spa, une étape importante sur la route du Mans. »

 

 PAROLES DE PILOTES

 WEC 2015 - Mes deux TOYITA TSeam TOYOTA.


WEC 2015 – Les deux TOYOTA TS 050, les N° 6 et 5- Photo Daniel DELIEN

 

Anthony Davidson (N°5) : « J’ai toujours aimé la technicité de Spa, ma piste préférée ; j’ai donc hâte d’y piloter la TS050 HYBRID cette année. J’espère qu’elle se montrera encore plus performante qu’à Silverstone sur ce circuit qui convient mieux à son système hybride. Mais ce n’est qu’une fois en course que nous pourrons nous situer par rapport à la concurrence. Cette manche devrait aussi nous montrer clairement les points à travailler avant l’épreuve reine du calendrier : Le Mans en juin. »

Sébastien Buemi (N°5) : « Spa est un circuit fantastique : je l’aime vraiment et j’en garde le bon souvenir de 2014 où nous avons gagné. Certes, nous y avons connu des déboires l’an dernier mais j’espère qu’il en ira autrement ce week-end. La saison n’a pas démarré au mieux pour nous, mais nous connaissons les points susceptibles d’amélioration et, de retour à Cologne, tout le monde a travaillé dur pour mieux tirer parti de la voiture. Croisons les doigts pour qu’il fasse aussi beau que les années précédentes, ainsi nous pourrons vraiment nous familiariser avec elle et accumuler les tours aux essais. »

Kazuki Nakajima (N°5) : « Pour différentes raisons, Silverstone n’a pas été pour nous une partie de plaisir mais je pense que cela ira mieux à Spa. Dans la mesure où ce week-end compte beaucoup dans la préparation des 24 Heures du Mans, nous allons chercher à tirer le maximum de la TS050 HYBRID. À titre personnel, j’attends Spa avec d’autant plus d’impatience que je n’y ai plus couru depuis 2014, à cause de mon accident l’an dernier. C’est un circuit génial. Et quand on est pilote, c’est au volant qu’on veut le voir, pas devant une télé ! »

 WEC-2016-SILVERSTONE-Les-deux-TOYOTA-TS050-Photo-Max-MALKA


WEC-2016-SILVERSTONE-Les-deux-TOYOTA-TS050-Photo-Max-MALKA

 

Stéphane Sarrazin (N°6) : « J’adore rouler à Spa : dans une LMP1, c’est un vrai bonheur… Le calendrier ne compte plus beaucoup de ces longs circuits traditionnels ; par conséquent, c’est toujours une date que j’attends. La saison a bien commencé puisque nous sommes montés sur le podium, mais nous voulons être plus compétitifs. Depuis Silverstone, toute l’équipe a travaillé dur pour améliorer la TS050 HYBRID ; il sera intéressant de voir comment elle se comporte. J’espère que Spa lui conviendra mieux et que nous pourrons nous battre plus près encore de la tête. »

Mike Conway (N°6) : « Pour nous, ça va être un gros week-end de travail en prévision du Mans. Comme il ne reste plus beaucoup de temps avant les 24 Heures, nous ne voulons pas rater une occasion d’affiner la préparation de notre TS050 HYBRID. En clair, nous allons tout mettre en œuvre pour valider les modifications apportées depuis Silverstone. Même si nous sommes actuellement en tête du Championnat du Monde des Constructeurs, il nous reste du pain sur la planche mais nous devrions déjà voir des évolutions positives ce week-end. »

Kamui Kobayashi (N°6) : « Spa est un circuit que je connais bien à travers la Formule 1 et le GP2 ; j’ai donc hâte d’y piloter la TS050 HYBRID. Ma première course en LMP1 m’a vraiment plu et m’a beaucoup appris sur la gestion du trafic ; je suis certain que cette expérience m’aidera déjà à Spa. Attendons de voir ce que nous réserve la météo, bien connue ici pour son côté imprévisible… À Silverstone, nous avons quasiment tout vu en la matière ; ce serait donc bien d’avoir un week-end sec afin de progresser encore avec la voiture. Quoi qu’il en soit, je suis très motivé et je compte bien me donner à fond. »

 

François LEROUX

Photos :
Max MALKA
Dany et Daniel DELIEN

WEC-2014-SPA-TOYOTA-N°-7-SARRAZIN-WURZ-NAKAJOMA-Photo-Max-MALKA.

WEC-2014-SPA- La TOYOTA N° 7 de SARRAZIN-WURZ-NAKAJIMA-  Photo : Max MALKA.

 WEC-2014-SPA-TOYOTA-N°-8-de-DAVIDSON-LAPIERRE-BUEMI-Photo-Max-MALKA.


WEC-2014 SPA- La TOYOTA N°8 de DAVIDSON-LAPIERRE-BUEMI-   Photo:  Max-MALKA.

 

RAPPEL DES RÉSULTATS DES TOYOTA AUX SIX HEURES DE SPA

 

2013 N°7: 4ème en qualifications, abandon en course – N°8: 5ème en qualifications, 4ème en course

2014 :   N°7: 4ème en qualifications, 3ème en course – N°8: 2ème en qualifications, 1er en course

2015 :   N°1: 6ème en qualifications, 8ème en course – N°2: 7ème en qualifications, 5ème en course

 

WEC Championnat du monde

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