LE TEAM TOYOTA DÉBUTE LA SAISON WEC 2016 PAR UN PODIUM À SILVERSTONE.

WEC-2016-SILVERSTONE-Les-deux-TOYOTA-TS050-Photo-Max-MALKA.

 

 

 WEC-2016-SILVERSTONE-TOYOTA-TS050-Photo-Max-MALKA.


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L’équipe TOYOTA GAZOO Racing, débute le Championnat du Monde d’Endurance WEC 2016, avec une troisième place certes chanceuse mais encourageante aux 6 Heures de Silverstone.

Après une course mouvementée, le trio formé de Stéphane Sarrazin, Mike Conway et Kamui Kobayashi, a franchi la ligne en 3 ème position permettant à l’écurie TOYOTA de signer un nouveau podium à Silverstone et de poursuivre la série entamée lors de la première saison de Toyota en WEC en 2012.

Cependant, ils finissent finalement en seconde position après l’exclusion du vainqueur de la course, l’Audi N°7, suite à une infraction technique (auteur de patin avant non conforme). Cette décision a donné la victoire à la Porsche N°2 de l’équipage composé  de Romain Dumas, Neel Jani et Marc Lieb.

Ce troisième podium en WEC pour Mike Conway lui offre au passage le Richard Lloyd Trophy, qui récompense le membre le mieux classé du BRDC (British Racing Drivers’ Club) aux 6 Heures de Silverstone.

Nouveau membre du Team cette saison, Kamui Kobayashi réussit aussi ses débuts en LMP1 et sa première course sous les couleurs de Toyota depuis le Grand Prix d’Abu Dhabi de Formule 1 en …2009 !

 

WEC-2016-SILVERSTONE-Les-deux-TOYOTA-TS050-Photo-Max-MALKA.

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L’équipage de la N°5 formé des anciens Champions du monde, sacrés en 2014,  la paire Anthony Davidson et Sébastien Buemi, désormais rejoints depuis l’an dernier par le Japonais Kazuki Nakajima était lui aussi parti pour signer un bon résultat, jusqu’à ce qu’une crevaison endommage l’arrière de leur voiture et ruine tous ses espoirs de belle performance. Ils terminent l’épreuve mais loin en 16éme position.

Sous le soleil et ce alors qu’il avait neigé la veille samedi en début de matinée, les  deux TS050 HYBRID, ont malgré tout effectué une course solide. Leur meilleur temps à seulement… 0,354 seconde de la voiture la plus rapide démontre le bon potentiel ce ces TS050.

L’équipe améliorant sa compréhension des bons réglages de cette nouvelle voiture, de son moteur 2,4 litres turbocompressé et de son système hybride 8MJ, saura en tirer encore mieux parti lors des prochaines épreuves, à commencer par Spa le 7 mai.

En début de course, les deux TS050 HYBRID sont restées proches après avoir démarré des cinquième et sixième positions sur la grille. Puis les survenant successivement à la Porsche N°1 et à l’Audi N°8, leur ont permis de progresser aux troisième et quatrième places.

 

 WEC-2016-SILVERSTONE-TOYOTA-TS050-N°-5-Photo-Max-MALKA-


WEC-2016-SILVERSTONE-TOYOTA-TS050-N°-5-Photo-Max-MALKA-

 

À mi-course, la N°5, alors troisième, est alors victime d’une crevaison à l’arrière droit. À son volant, Kazuki Nakajima doit parcourir un tour complet de 5,901 km pour essayer de rejoindre les stands à basse vitesse, avec on l’imagine, pour conséquence d’occasionner des dommages importants à l’arrière, lesquels nécessiteront… 41 minutes pour effectuer les réparations !

Sébastien Buemi reprend alors la piste dans les profondeurs du classement en 29 ème position, avec la bagatelle de 24 tours de retard.

L’équipage de cette N°5 s’est cependant  battu jusqu’au bout pour regagner du terrain en vue du classement au Championnat du Monde, tandis que l’autre TS050, la N°6, démontrait elle des performances prometteuses, avec des temps au tour, proches de ceux des leaders lors des derniers relais.

Le deux TS050 franchisent la ligne d’arrivée, Toyota, seul constructeur engagé en LMP1-Hybrid dont les deux voitures ont terminé l’épreuve, ce qui permet à l’équipe Nippone de mener ainsi le Championnat du Monde des constructeurs, après cette première des neuf épreuves de la saison 2016 du WEC.

Cela tombe bien car l’équipe TOYOTA GAZOO Racing, sera le mois prochain au départ des 6 Heures de Spa-Francorchamps en Belgique le 7 mai, à seulement 120 km du siège du Team à Cologne, en Allemagne !

 

WEC-2016-Team-TOYOTA-Toshio-SATO-Photo-Max-MALKA-

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Interrogé à l’issue de cette manche d’ouverture du calendrier 2016, Toshio Sato, Président de l’équipe, confiait :

« Cette première course de la saison a été excitante et mouvementée. Ce bon résultat nous encourage, surtout après les difficultés rencontrées lors des qualifications. Terminer l’épreuve avec les deux voitures, complètement nouvelles, constitue une belle réussite. Nous ne sommes pas encore au niveau espéré mais nous avons beaucoup progressé depuis l’an dernier. C’était fantastique de voir la voiture #6 réaliser des temps au tour si compétitifs en fin de course. Cela montre que la TS050 HYBRID dispose d’un beau potentiel. Nous continuerons à faire le maximum pour progresser encore lors de la prochaine épreuve. »

 PAROLES DE PILOTES

 WEC-2016-SILVERSTONE-La-TOYOTA-TS050-N°-5-Photo-Max-MALKA-


WEC-2016-SILVERSTONE-La-TOYOTA-TS050-N°-5-Photo-Max-MALKA-

ÉQUIPAGE TS050 HYBRID N°5 (Anthony Davidson, Sébastien Buemi, Kazuki Nakajima)

Course : 16éme, 170 tours, 7 arrêts au stand. Départ : 6éme. Meilleur tour : 1’41.076

 

Anthony Davidson : « C’était sympa de voir l’autre équipage sur le podium et je suis très heureux pour eux. C’est la récompense de tout le travail effectué cet hiver. Nous avons perdu toute chance d’être parmi les premiers lorsque nous avons été victimes d’une crevaison. Mais de toute façon, nous n’étions pas assez rapides pour gagner. Il reste encore beaucoup de travail et j’espère que nous serons encore meilleurs lors de la prochaine course. »

Sébastien Buemi : « Tout d’abord, bravo à la voiture #6 ! Ils ont fait une course solide et c’est une belle récompense pour l’équipe. Nous avons manqué de chance et perdu tout espoir de podium à cause de la crevaison. Nous essaierons d’apprendre autant que possible de ce week-end. Clairement, nous devons encore travailler dur pour rattraper les autres équipes mais par rapport à l’an dernier nous avons progressé et nous continuerons à faire le maximum. »

Kazuki Nakajima : « La course a été compliquée pour notre voiture. Nous avions un rythme raisonnable. C’est dommage pour la crevaison. J’ai sans doute eu un contact avec une GT mais c’est difficile d’en être sûr. Tout s’est mis à aller mal à ce moment. Merci beaucoup aux mécaniciens qui ont réussi à réparer la voiture et à nous permettre de marquer des points précieux pour le championnat. Nous avons prouvé que nous avons fait un pas en avant et pour l’équipe c’est plutôt un bon départ. Voyons maintenant comment nous pouvons nous améliorer pour Spa.  »

 

 WEC-2016-SILVERSTONE-Samedi-16-avril-TOYOTA-TD050-N°6-Photo-Max-MALKA-


WEC-2016-SILVERSTONE-Samedi-16-avril-TOYOTA-TD050-N°6-Photo-Max-MALKA-

 ÉQUIPAGE TS050 HYBRID N°6 (Stéphane Sarrazin, Mike Conway, Kamui Kobayashi)

Course : 2éme, 193 tours, 7 arrêts au stand. Départ : 5éme. Meilleur tour : 1’40.657 .

 

Stéphane Sarrazin : « Ce n’est pas une victoire mais c’est un bon podium pour l’équipe. La TS050 est vraiment une voiture agréable avec un gros potentiel. Nous devons encore améliorer de nombreux points quant à la manière dont nous l’exploitons mais nous sommes déjà plus proches que l’an dernier. Nous devons donner le maximum chaque jour dans tous les domaines. L’équipe est très motivée et nous nous battons pour être de retour en tête. »

Mike Conway : « C’est super d’obtenir un podium et sympa pour commencer la saison. La course n’a pas été facile et nous nous sommes battus pour cette place sur le podium. Notre vitesse sur un tour était assez bonne mais nous devons encore travailler sur le rythme d’un relais entier pour nous rapprocher des autres. Nous savons sur quels domaines nous concentrer. Nous avons marqué de bons points pour le Championnat du Monde; au final une bonne conclusion pour ce week-end. »

Kamui Kobayashi : « C’est un début très positif, surtout pour moi puisque c’était ma première course en LMP1. Pour l’équipe c’est le progrès dont nous avions besoin par rapport à l’an dernier et il nous reste encore beaucoup de potentiel. Nous devons continuer à améliorer la façon dont nous exploitons la voiture pour en tirer le maximum et nous battre plus proche des autres. Je suis très enthousiaste et impatient de voir ce que nous pouvons faire avec cette voiture. »

 

 WEC-2016-SILVERSTONE-Le-podium-Dimanche-17-avril-avec-les-pilotes-de-lAUDI-N°-7-victorieux-Photo-Max-MALKA


WEC-2016-SILVERSTONE-Le podium- Dimanche 17 avril avec les pilotes de la TOYOTA N°6 -Photo-Max-MALKA

 

Après la désastreuse saison 2015 vécue par cette équipe TOYOTA, pourtant double Championne du Monde en titre (pilotes et constructeur) l’année 2016 semble débutait légèrement mieux, même si en performances pures, les deux TS050 ont semblées encore dominées par leurs concurrentes Allemandes, les deux Audi R18 et les deux Porsche 919 !

Attendons la manche Ardennaise de Spa, sur le rapide toboggan de Francorchamps, pour se faire vraiment une idée de la saison…

Avant le grand rendez-vous Sarthois, sommet de l’année, les 24 Heures du Mans, des 18 et 19 juin prochains

 

Gilles GAIGNAULT

 

Photos :
Max MALKA

 

 

WEC Championnat du monde

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