EN SLOVAQUIE, LÓPEZ GAGNE LA SECONDE COURSE MAIS MONTEIRO VICTORIEUX DE LA 1 ère COURSE EST LEADER DU WTCC.

WTCC-2016-SLOVAKIA-La-HONDA-JAS-de-Tiago-MONTEIRO

 

 

 

WTCC-2016-SLOVAKIA-Les-pilotes-HONDA-HJAS-a-l-honneur Daisuke Horiuchi. Large Project Leader for WTCC development from Honda R & D

WTCC-2016-SLOVAKIA-Les pilotes-HONDA-JAS MONTEIRO et HUFF  à l’honneur avec Horiuchi, le responsable WTCC de Honda R & D

 

Indécise jusqu’au dernier virage, la course principale de WTCC disputée sur le Slovakia Ring a été remportée par José María López. Le pilote Citroën Total s’impose comme l’homme fort du début de saison, malgré le lest de 80 kg infligé aux Citroën C-Élysée WTCC.

Mais c’est pourtant bien le pilote de l’équipe Honda JAS, le Portugais Tiago Monteiro, victorieux lui de la première course qui occupe ce dimanche soir le commandement du classement provisoire du Championnat du monde WTCC 2016 !

Et Honda est en tête du classement provisoire des constructeurs devant Honda…

 

 WTCC 2016 SLOVAKIA - La HONDA JAS de Tiago MONTEIRO


WTCC 2016 SLOVAKIA –  Tiago MONTEIRO… HEUREUX   HEU-REUX!

 

Qui l’eut cru ?

Et c’est franchement un Tiago sacrément heureux qui lançait à la cantonnade:

« Cela a été un week-end incroyable pour moi et pour l’équipe. J’ai fait deux départs fantastiques, qui ont été la clé des deux courses et m’a mis dans une position à chaque fois à la bataille pour la victoire. Mehdi Bennani a conduit vraiment bien dans la course d’ouverture et n’a commis aucune erreur, il était donc difficile de juger de mon dépassement, mais quand je l’ai fait, nous avons pu décrocher et prendre la victoire. Je pouvais sentir la victoire aussi dans le course principale aussi, mais cette fois avec ma Civic nous ne pouvions pas tout à fait le faire. De finir premier et second, je crois  bien que ce soit mon meilleur week-end de ma carrière en WTCC et je suis le premier pilote Portugais à mener un Championnat du Monde FIA, donc je suis vraiment, vraiment heureux. »

Comme hier samedi pour les qualifications, c’est un temps radieux qui accueille les spectateurs sur le Slovakia Ring. Comme le veut désormais la réglementation, la grille de départ de la course d’ouverture est inversée pour les dix premiers des qualifications. José María López occupe la huitième position, tandis qu’Yvan Muller est dixième.

Au départ, c’est Mehdi Bennani qui crée la sensation en s’emparant de la tête grâce à un départ parfait depuis la première ligne ! Dans le peloton, José María López et Yvan Muller font également de bonnes opérations, puisqu’ils bouclent le premier tour aux cinquième et sixièmes positions.

Très vite, López tente de déborder Tarquini, mais Muller profite d’une sortie un peu large de Pechito pour prendre l’avantage ! Au sein du groupe de chasse, les deux Citroën C-Élysée WTCC restent roue dans roue jusqu’au septième tour, lorsque López trouve l’ouverture pour reprendre le dessus sur Muller.

 

 WTCC-2016-SLOVAKIA-Tiago-MONTEIRO-gagne-la-1ére-course-et-devient-leader-apres-la-seconde

WTCC-2016-SLOVAKIA-Tiago-MONTEIRO-gagne-la-1ére-course-et-devient-leader-apres-la-seconde

 

À trois boucles de la fin, Tiago Monteiro parvient à s’emparer de la tête. Mehdi Bennani doit ensuite résister à Rob Huff jusqu’au drapeau à damiers.

Le dernier tour est également marqué par le retour en force de Norbert Michelisz, qui dépasse Yvan Muller avant de revenir au niveau de José María López. Le double Champion du Monde tient bon et il conserve la cinquième place, tandis que son équipier franchit la ligne d’arrivée en septième position.

Après une heure de pause, les mécaniciens peuvent préparer les voitures en vue de la course principale. À l’extinction des feux, Yvan Muller manque son envol depuis la pole position. À l’inverse, José María López bondit pour passer de la troisième à la première place. Touché par Nick Catsburg dans le premier virage, Yvan Muller se retrouve troisième.

 

WTCC-2016-SLOVAKIA-La-CITROEN-C-ELYSEE-DE-MULLER

WTCC-2016-SLOVAKIA-La-CITROËN-C-ÉLYSÉE-DE-MULLER

 

Le quadruple Champion du Monde perd ensuite cinq places après un contact avec Rob Huff. Le début de course est décidément difficile pour le clan Citroën, puisque López doit céder la tête à Catsburg ! Malgré de fortes vibrations à l’arrière de sa voiture, Pechito tente de maintenir le contact tout en surveillant Tiago Monteiro.

Le rythme s’emballe à trois tours de l’arrivée, lorsque Catsburg se montre moins rapide. Les trois premiers se regroupent alors dans un mouchoir et Pechito prend la tête ! Toujours sous la menace de Monteiro, l’Argentin tient bon jusqu’à l’arrivée pour décrocher une seconde victoire consécutive en course principale.

 

WTCC-2016-SLOVAKIA-La-CITROEN-C-ELYSEE-de-Jose-Maria-LOPEZ.

WTCC-2016-SLOVAKIA-La-CITROËN-C-ÉLYSÉE-de-José-Maria-LÓPEZ.

 

Après avoir chèrement défendu sa position dans le peloton, Yvan Muller prend la sixième place et les précieux points qui l’accompagnent.

Dès demain, l’équipe Citroën Total prendra la direction de Budapest. Le troisième rendez-vous du Championnat du Monde FIA WTCC se déroulera sur le Hungaroring les 23 et 24 avril.

 

 WTCC - YVES-MATTON


WTCC – YVES-MATTON

 

Yves Matton (Directeur de Citroën Racing) : « À l’issue des deux courses où nous étions fortement pénalisés par rapport à nos concurrents, nous pouvons être satisfaits d’être au contact. L’équipe a particulièrement bien préparé ce rendez-vous, car nous savions que notre tâche serait encore plus difficile qu’au Paul Ricard. Les ingénieurs ont trouvé un bon compromis en matière de réglages, pour que nos voitures soient performantes sans être trop agressives pour l’usure des pneumatiques. Malheureusement, Yvan n’a pas été en mesure de profiter de sa pole position, mais Pechito s’est bien battu pour aller chercher une victoire qui était loin d’être acquise. Pour nous, la saison 2016 prendra un nouveau départ la semaine prochaine en Hongrie, lorsque nous serons à armes plus égales après un rééquilibrage des poids de compensation. »

Quant à José María López, lui, il confiait : « Je suis heureux d’avoir une Citroën aussi rapide, mais aussi très solide ! Le départ de la course principale était important. Mon envol a été parfait et j’ai pu prendre l’avantage. J’ai poussé pour me ménager un petit écart lors des deux premiers tours. Puis j’ai senti de grosses vibrations à l’arrière-gauche, il y avait quelque chose de cassé. Le bruit s’en est allé avant de revenir. Dans tous les virages à droite, je pensais que j’allais abandonner ! J’ai essayé de rester concentré et je demandais le nombre de tours restants à la radio. Nick semblait en difficultés à la fin, j’ai pu le passer mais c’est resté tendu jusqu’au bout. Je savoure d’autant plus cette victoire. »

Pour sa part Yvan Muller, expliquait : « Ma première course a été plutôt bonne, avec un départ correct et une position finale satisfaisante compte tenu du lest et de ma retenue pour ne pas compromettre la suite de la journée. Nous avons choisi une mauvaise stratégie de départ pour la course principale. À partir de là, je n’avais plus rien à espérer car mes réglages n’étaient pas faits pour rouler dans le peloton. Le comportement de certains pilotes était à la limite de la correction, mais tout cela ne serait pas arrivé si j’avais pris un bon départ ! J’espère un meilleur week-end la semaine prochaine en Hongrie. »

 

François LEROUX

Photos : TEAMS

 

WTCC 2016 SLOVAKIA - La HONDA JAS de Tiago MONTEIRO.

WTCC 2016 SLOVAKIA – La HONDA JAS de Tiago MONTEIRO.

 

LE CLASSEMENT DE LA PREMIÈRE COURSE

 

1 – Tiago Monteiro (Honda Civic) Honda JAS – 11 tours

2 – Mehdi Bennani (Citroen C-Elysée) Seb Loeb à 2″526

3 – Rob Huff (Honda Civic)  Honda JAS à 3″119

4 – Gabriele Tarquini (Lada Vesta) Lada à 9″247

5 – José Maria Lopez (Citroen C-Elysée) Citroen à 9″453

6 – Norbert Michelisz (Honda Civic) Honda JAS à 10″085

7 – Yvan Muller (Citroen C-Elysée) Citroen à 10″659

8 – Thed Bjork (Volvo S60) Polestar à 11″129

9 – Tom Chilton (Citroen C-Elysée) Seb Loeb à 11″606

10 – Fredrik Ekblom (Volvo S60) Polestar à 12″567

11 – Nicky Catsburg (Lada Vesta) Lada à 14″766

12 – Hugo Valente (Lada Vesta) Lada à 18″505

13 – Gregoire Demoustier (Citroen C-Elysée) Loeb à 22″752

14 – John Filippi (Chevrolet Cruze) Campos à 23″189

15 – Tom Coronel (Chevrolet Cruze) ROAL à à 25″262

16 – James Thompson (Chevrolet Cruze) Munnich à 25″743

 

MEILLEUR TOUR: Rob Huff, en 2’07″105

 

 WTCC-2016-SLOVALIA-CITROEN-JOSE-MARIA-LOPEZ.


WTCC-2016-SLOVALIA-CITROEN-JOSE-MARIA-LOPEZ.

 

LE CLASSEMENT DE LA SECONDE  COURSE

1 – José Maria Lopez (Citroen C-Elysée) Citroën, les 12 tours, en  25’44″212

2 – Tiago Monteiro (Honda Civic)  Honda JAS à 0″700

3 – Nicky Catsburg (Lada Vesta)  Lada à 3″260

4 – Thed Bjork (Volvo S60) Polestar à 3″868

5 – Norbert Michelisz (Honda Civic) Honda JAS à 4″620

6 – Yvan Muller (Citroën C-Elysée) Citroën à 4″737

7 – Mehdi Bennani (Citroën C-Elysée) Seb Loeb à 5″262

8 – Tom Chilton (Citroën C-Elysée) Seb Loeb à 5″950

9 – Fredrik Ekblom (Volvo S60) Polestar à 7″551

10 – Tom Coronel (Chevrolet Cruze) ROAL à 18″96911 –

11-John Filippi (Chevrolet Cruze) Campos à 19″345

12 – James Thompson (Chevrolet Cruze)  Munnich à 20″045

13 – Gregoire Demoustier (Citroen C-Elysée) Seb Loeb à 21″675

14 – Gabriele Tarquini (Lada Vesta) Lada à 1’38″571

15 – Rob Huff (Honda Civic) Honda JAS à 2 tours

MEILLEUR TOUR : Josè Maria Lopez, en 2’06″669

ABANDON

4° tour  Hugo Valente

 WTCC-2016-SLOVAKIA-La-HONDA-JAS-de-Tiago-MONTEIRO


WTCC-2016-SLOVAKIA-La-HONDA-JAS-de-Tiago-MONTEIRO

 

LE CLASSEMENT PROVISOIRE DU CHAMPIONNAT DU MONDE ‘PILOTES’

  1. Tiago Monteiro : 77 pts
  2. José María López : 76 pts
  3. Norbert Michelisz : 52 pts
  4. Rob Huff : 49 pts
  5. Mehdi Bennani : 48 pts
  6. Yvan Muller : 36 pts
  7. Tom Chilton : 12 pts
 WTCC-2016-SLOVAKIA-Les-HONDA-JAS.


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LE CLASSEMENT PROVISOIRE DU CHAMPIONNAT DU MONDE ‘CONSTRUCTEURS’

  1. Honda : 167 pts
  2. Citroën : 164 pts
  3. Lada : 89 pts
  4. Polestar : 30 pts

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