VICTOIRE DE LA GIBSON DU TEAM ‘G DRIVE JOTA’ AUX 4 HEURES DE SILVERSTONE EN ELMS.

ELMS 2016 - SILVERSTONE - VICTOIRE de la GIBSON G Drive le samedi 16 avril

 

 ELMS-2016-SILVERSTONE-GIBSON-015-S-Team-G-DRIVE-Photo-Max-MALKA.


ELMS-2016-SILVERSTONE-GIBSON-015-S-Team-G-DRIVE-Photo-Max-MALKA.

 

 

Victoire à domicile ce samedi en fin d’après-midi pour la Gibson 015 S de l’équipe G Drive by JOTA qui triomphe et remporte les 4 Heures de Silverstone, la manche d’ouverture du Championnat d’Europe d’Endurance ELMS millésime 2016.

Succès décroché par l’équipage composé des Anglais Simon Dolan et Harry Tincknell, associés au Hollandais Giedo Van der Garde, qui l’emporte, en devançant à l’arrivée, la BR 01 de l’équipe Russe SMP Racing. BR pilotée par le trio formé du Monégasque Stefano Coletti, du Colombien Julien Leal Covelli et de l’Allemand Andreas Wirth et la Ligier JSP2 de la toute nouvelle et jeune écurie Française SO24! By Lombard Racing, des deux Français Vincent Capillaire et Olivier Lombard, épaulés par le Britannique Jonathan Coleman, qui se classe troisième et complète ce premier podium de la saison.

Dans la catégorie LMP3, doublé des deux Ligier JSP3 du Team Américain United Autosport, la N°2 du trio  formé des Britanniques Alex Brundle et Christian England et de l’Américain  Michael Guasch,  devançant la voiture-sœur, la N°3 des Anglais Matthew Bell et Wayne Boyd et de l’Américain Mark Pattterson.

La troisième place sur le podium revenant à une autre Ligier JSP3, la N° 9 de l’écurie Française Graff, pilotée par les trois tricolores Éric Trouillet, Paul Petit et Enzo Guibbert.

 

 ELMS 2016 - SILVERSTONE - VICTOIRE de la GIBSON G Drive le samedi 16 avril


ELMS 2016 – SILVERSTONE – VICTOIRE de la GIBSON G Drive le samedi 16 avril

 

Avec une course mouvementée et de nombreuses péripéties, les 4 Heures de Silverstone ont posé les grandes orientations de la saison d’endurance Européenne 2016. La météo typiquement Britannique a également été un acteur important de cette journée : après la neige le matin, puis la pluie en qualifications, la course s’est finalement élancée sur une piste sèche. Mais des menaces d’averses, susceptible de bouleverser la hiérarchie, ont persisté tout au long de l’après-midi….

Et, c’est finalement la Gibson-Nissan, la N°38 du trio Harry Tincknell-Simon Dolan-Giedo van der Garde, qui en début de soirée, s’est imposée à l’issue de quatre passionnantes heures de course.

Les sourires étaient naturellement également de mise dans le stand de l’écurie Américaine United Autorport car l’équipe s’offre un sensationnel doublé des ses grands débuts en catégorie LMP3, emmené par la Ligier JS P3 N°2 d’Alex Brundle,Michael Guasch et Christian England.

 

ELMS-2016-SILVERSTONE-Sortie-de-piste-au-depart-de-la-MORGAN-de-léquipe-PEGASUS-Photo-Davy-et-Daniel-DELIEN.

ELMS-2016-SILVERSTONE-Sortie-de-piste-au-depart-de-la-MORGAN-de-léquipe-PEGASUS-Photo-Davy-et-Daniel-DELIEN.

 

Le départ de la course a été des plus mouvementés avec l’une des Ligier JS P3 de l’écurie Duqueine Engineering qui se retrouve en tête-à-queue ! Simultanément la Morgan N°29 de l’équipe Alsacienne Pegasus Racing, se déporte brutalement vers la droite et heurte violemment le muret des stands, endommageant l’avant de la voiture.

Devant en  tête de course, c’est tout d’abord Andreas Wirth au volant de l’une des BR01 de SMP Racing, la N°31 qui s’empare du commandement, alors que l’Oreca 05 , la N°46 de l’équipe Thiriet by TDS Racing, dégringole au classement. Wirth ne mène toutefois qu’un demi-tour, avant de se faire doubler par Harry Tincknell qui avait pris le départ dans le baquet de la Gibson 015S-Nissan, la N°38 du Team G-Drive by JOTA, et qui commence à creuser alors un écart qui va grossir et devenir conséquent sur le peloton.

 

 ELMS-2016-SILVERSTONE-ORECA-05-Equipe-THIRIET-et-EURASIA-Photo-Max-MALKA.j


ELMS-2016-SILVERSTONE- ORECA 05-Équipe-THIRIET et EURASIA-Photo-Max-MALKA.j

 

Pierre Thiriet ne ménage pas ses efforts dans sa remontée, mais finit malheureusement par abandonner à la suite d’une sortie de piste qui s’achève par un choc contre le mur en bordure de piste. Au même moment, un autre tricolore Tristan Gommendy ‘gare’ lui son Oreca05, la N°33 du Team Eurasia Motorsport, en bord de piste. Ce double incident, quasi simultané, provoque une neutralisation « Full Course Yellow« .

En tête, Harry Tincknell caracole toujours en tête, mais Paul-Loup Chatin qui pilote la  Ligier N°23 de la toute jeune équipe Panis-Barthez Compétition, commence à réduire l’écart, s’adjugeant même le meilleur tour en course au 19éme tour. Mais l’ordre s’inverse lors des premiers changements de pilote !

 

ELMS-2016-SILVERSTONE-LIGIER-JSP2-Team-ALGARVE-ET-JSP3-Equipe-PANIS-BARTHEZ-Photo-Max-MALKA.

ELMS-2016-SILVERSTONE-LIGIER-JSP2-Team-ALGARVE-ET-JSP3-Equipe-PANIS-BARTHEZ-Photo-Max-MALKA.

 

Et c’est… Fabien Barthez, l’ancien Champion footballeur, victorieux de la Coupe du Monde 1998 et brillamment reconverti à la Compétition Automobile qui mène la danse, avec à ses trousses le très expérimenté et performant Simon Dolan, bien décidé à réduire un écart qui atteint quinze secondes à mi-course.

Mais des soucis techniques contraignent soudainement la Ligier N°23 à s’arrêter ! Timothé Buret perd alors un certain temps à réinitialiser et redémarrer la voiture. Il reprend la piste, mais la voiture s’arrêtera à nouveau en fin de course.

 

 ELMS-2016-SILVERSTONE-BR-01-N032-Team-SMP-Photo-Max-MALKA


ELMS-2016-SILVERSTONE-BR-01-N032-Team-SMP-Photo-Max-MALKA

 

Ces péripéties permettent à la BR01 N°32 de SMP Racing de remonter en deuxième position, sans toutefois parvenir à inquiéter la Gibson de G-Drive Racing. Malgré quelques inquiétudes pour Simon Dolan lorsque la pluie commence à tomber à la fin de son relais, le pilote britannique céde le volant à Giedo van der Garde. Le Hollandais ramène la voiture à bon port, ce qui permet de marquer le maximum de points pour l’ouverture de cette saison 2016.

La troisième place revient à la Ligier-Judd N°22 de la toute jeune équipe SO24! by Lombard Racing, pilotée par Vincent Capillaire, Olivier Lombard et Jonathan Coleman, qui s’offrent un podium bienvenu après un week-end très difficile.

 

 ELMS 2016 -SILVERSTONE- LIGIER JSP2 Eqiipe SO 24 by LOMBARD Racing - Photo Max MALKA.


ELMS 2016 -SILVERSTONE- LIGIER JSP2 Eqiipe SO 24 by LOMBARD Racing – Photo Max MALKA.

 

En catégorie LMP3, la Ligier N°2 United Autosport d’Alex Brundle prend la tête et conserve l’avantage jusqu’à la fin de son relais, lorsqu’il passe le volant à Michael Guasch. Celui-ci attaque très fort, et il ne reste plus alors à Christian England, le troisième homme de l’équipage, qu’à emmener la voiture jusqu’au drapeau à damier.

 

 ELMS-2016-SILVERSTONE-LIGIER-JSP3-Equipe-UNITED-Photo-Max-MALKA


ELMS-2016-SILVERSTONE-LIGIER-JSP3-Équipe-UNITED-Photo-Max-MALKA

 

À retenir encore que les débuts de l’ancien triple Champion Olympique de Cyclisme, Sir Chris Hoy ne se sont pas passés tout à fait comme prévu, lorsque la Ligier JS P2 N°25 de l’Algarve Pro Racing s’est soudainement retrouvé dans le gravier, à l’amorce de Hangar Straight. Une neutralisation « Full Course Yellow » permet alors de ramener la voiture, et à son pilote Écossais de reprendre le fil de sa course. L’équipe Algarve Pro Racing franchissant finalement le drapeau à damier à la dixième place du Classement Général.

 

 ELMS 2016 -SILVERSTONE- ASTON MARTIN de GOETHE HALL STANAWAY - Photo Max MALKA.


ELMS 2016 -SILVERSTONE- ASTON MARTIN de GOETHE HALL STANAWAY – Photo Max MALKA.

 

En LMGTE, Stuart Hall au volant de l’Aston Martin Vantage N°96, est à l’attaque pour prendre la tête. Commence alors avec son équipier Alex McDowall une bataille qui va durer deux heures pour le commandement. À mi-course, McDowall leader de la catégorie, mais la lutte est loin d’être simple, se poursuit et fait toujours rage entre les deux Aston Martin et les deux Ferrari des Teams JMW Motorsport et AT Racing.

 

 ELMS-2016-SILVERSTONE-FERRARI-F458-Equipe-JMW-Photo-Max-MALKA


ELMS-2016-SILVERSTONE-FERRARI-F458-Equipe-JMW-Photo-Max-MALKA

 

Alors que se rapproche la fin de course, c’est la Ferrari JMW Motorsport de Rory Butcher qui prend l’avantage sur l’Aston Martin aux couleurs de Beechdean, tandis que la troisième marche du podium se joue entre Alessandro Pier Guidi au volant de la F458 d’AT Racing et Richie Stanaway qui pilote alors l’Aston Martin N°96.

Et, dans le dernier tour de course se produit un contact à la sortie de Vale, qui envoie Pier Guidi hors piste, tandis que Stanaway reçoit le drapeau à damier en troisième position. Mais une fois la ligne d’arrivée franchie, il se gare en bord de piste, le côté avant droit de sa voiture étant très endommagé. L’Aston Martin N°96 termine donc troisième derrière la Ferrari victorieuse de JMW Motorsport et l’autre Aston Martin, la N°99.

Mais les commissaires infligent à Stanaway une pénalité de quatre minutes pour comportement antisportif, décision qui ramène la Ferrari N°56 de AT Racing sur la troisième marche du podium.

 

 ELMS 2016-SILVERSTONE- ASTON LARTIN N°99 de HOWARD TURNER MACDOWALL - Photo Max MALKA


ELMS 2016-SILVERSTONE- ASTON MARTIN N°99 de HOWARD TURNER MACDOWALL – Photo Max MALKA

 

Les vérifications techniques d’après-course révèlent enfin que la Ferrari N°66 a enfreint l’article 2.2.1.a de la réglementation technique de la catégorie LMGTE de l’European Le Mans Series, la voiture n’étant pas conforme à sa fiche d’homologation et ce, à cause de son splitter avant !

La Ferrari de JMW Motorsport se voit donc exclue du Classement… !

Et la victoire revient alors, sur tapis vert, finalement à l’Aston Martin Vantage N°99, suivie de la Ferrari AT Racing N°56 et de l’Aston Martin N°96.

La deuxième manche  de l’European Le Mans Series se déroulera en Italie, où le riche plateau de l’ELMS, a rendez-vous du 13 au 15 mai pour les 4 Heures d’Imola. Fameux circuit situé entre Bologne et la Mer Adriatique, non loin de la République de San Marin.

 

Gilles GAIGNAULT

Photos :
Max MALKA

ELMS

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