MAGNUSSEN ET PALMER LES NOUVEAUX PILOTES RENAULT IMPATIENTS D’ÊTRE EN PISTE À MELBOURNE.

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F1-2016-GP AUSTRALIE à MELBOURNE-16 MARS-Présentation de la livrée de la nouvelle RENAULT à MELBOURNE avec PALMER et MAGNUSSEN

Les deux nouveaux pilotes Renault, le Britannique Jolyon Palmer et le Danois Kevin Magnussen partagent leurs sentiments sur les défis posés par l’Albert Park, circuit urbain où se dispute à partir de ce vendredi, le Grand Prix d’Australie de Formule 1, épreuve inaugurale de la saison 2016 en F1.

Après les deux sessions de quatre journées d’essais chacune,  des tests collectifs d’avant-saison organisés sur la piste du circuit de Catalunya à Montmeló, au nord de Barcelone, les deux jeunes pilotes de cette nouvelle écurie Renault, les deux garçons affichent une réelle confiance et ils chercheront avant tout aux antipodes à bien entamer cette nouvelle campagne de la firme Française en GP, sans aucune pression, le but essentiel étant actuellement de relancer Renault en F1.

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 F1 2016 - MONTMELO - Stand RENAULT- Jolyon PALMER - Lundi 22 fevrier sur le circuit de CATALUNYA


F1 2016 – MONTMELÓ – Stand RENAULT- Jolyon PALMER – Lundi 22 fevrier sur le circuit de CATALUNYA

 

Jolyon Palmer : « impatient d’y être. Je sens que je suis dans une bonne position. »

 

Comment abordez-vous la saison ?

« En étant aussi bien préparé que possible et prêt à affronter les défis qui s’annoncent. La pause hivernale m’a permis de me mettre au niveau, aussi bien mentalement que physiquement. Mon entrainement a vraiment été intense. Quand vous ne pouvez pas piloter, c’est le bon moment pour travailler votre condition physique. Malheureusement, il a fallu composer avec une météo typiquement britannique et j’ai souvent été à la salle de sport. Je préfère le beau temps, mais j’ai tout de même couru en extérieur dès qu’il cessait de pleuvoir !»

Comment résumeriez-vous vos essais hivernaux ?

« Nous avons connu quelques frustrations, mais nous sommes finalement arrivés à de bonnes performances. J’ai été un peu malchanceux : chaque jour, j’ai rencontré un problème qui me coûtait quelques heures de travail. Ce n’est pas idéal pour un rookie, mais j’ai quand même pu couvrir un nombre significatif de tours. Kevin a bénéficié de quatre bonnes journées, nous permettant ainsi de recueillir de précieuses informations. C’est une base solide à partir de laquelle nous poursuivrons nos efforts pour extraire encore plus de performance.»

 

 F1-2016-MONTMELO-Mardi-23-février-La-RENAULTde-Jolyon-PALMER-Photo-Antoine-CAMBLOR


F1-2016-MONTMELO-Mardi 23 février-La RENAULT de Jolyon PALMER- Photo Antoine CAMBLOR

 

Pensez-vous que les séances d’essais libres que vous avez pu effectuer l’an passé soient importantes ?

« Oui c’est très important ! Il existe de nombreuses procédures et les voitures sont incroyablement techniques à piloter. J’ai pu m’appuyer sur cette expérience pour être opérationnel d’emblée. Même si je n’ai pas pu accomplir le plus grand nombre de tours à Barcelone, je ne me sens pas trop loin derrière et je sais que tout sera OK à Melbourne.»

Quelles sont vos espoirs pour Melbourne ?

« J’ai vraiment hâte d’être à vendredi, quand les 22 voitures prendront la piste. Je pense que tout sera prêt. Nous continuerons à travailler sur la performance, mais nous voudrons aussi donner le meilleur de nous-même pour obtenir un bon résultat en course. Ce sera sans doute un week-end chargé et compliqué, mais je sens que je suis dans une bonne position.»

 

F1 2016 - MONTMELO - Stand RENAULT -Kevin MAGNUSSEN - Lundi 22 fevrier sur le circuit de CATALUNYA

F1 2016 – MONTMELÓ – Stand RENAULT -Kevin MAGNUSSEN – Lundi 22 fevrier sur le circuit de CATALUNYA

Kevin Magnussen : « un sentiment incroyable Je suis extrêmement motivé après une année sans compétition. »

 

Avez-vous quelque chose à prouver pour votre retour en F1 ?

« J’espère prouver beaucoup de choses ! Je suis extrêmement motivé après une année sans compétition. J’ai passé tellement de week-ends sur les circuits, sans pouvoir piloter, qu’il me tarde de revenir pour prouver ma valeur. Ma vie a toujours tourné autour du sport automobile. J’ai hâte de retrouver le baquet et encore plus avec Renault Sport !»

Vous sentez-vous bien préparé avant le Grand Prix d’Australie ?

« Je suis prêt pour Melbourne. Nous avons fait de bons essais avec beaucoup de tours. Chaque jour, nous en avons accompli plus de 100 pour franchir la barre des 500 en quatre journées. Accumuler les kilomètres était le plus important pour me remettre dans le bain après cette période d’arrêt. Je n’aurais vraiment pas pu demander plus. Nous avons vérifié tous les systèmes et procédures de manière à être au point avant la première course. Pour l’instant, je pense que nous sommes aux portes du top dix, mais si tout se passe bien, qui sait ? Si nous quittons l’Australie avec quelques points, nous pourrons être heureux.»

 

 F1-2016-RENAULT-Kevin-MAGNUSSEN -Photo : Max MALKA


F1-2016-RENAULT-Kevin-MAGNUSSEN -Photo : Max MALKA

 

Comment vous sentez-vous au sein de l’équipe ?

« C’est agréable d’en faire partie. Renault a de grandes ambitions et l’essentiel pour un pilote est d’être dans une écurie qui vise les titres mondiaux. Entre Viry et Enstone, l’alchimie est réelle. Ils ont remporté des championnats il y a peu et je suis sûr qu’ils n’ont pas oublié comment y parvenir. Enstone a connu des années difficiles, mais le personnel est resté soudé pour s’en sortir. Maintenant qu’ils disposent de ressources et d’un plan sur le long terme, l’atmosphère est électrique. C’est l’endroit parfait pour un jeune pilote comme moi.»

Que pensez-vous de votre monoplace ?

« Nous avons une bonne base de départ. Nous ne sommes pas pleinement satisfaits de la performance, mais nous sommes confiants sur ce que nous avons accompli en si peu de temps. Nous savons toutefois que nous pouvons faire mieux. Nous n’avons pas encore le meilleur groupe propulseur ou la meilleure voiture, mais nous savons comment progresser. Nous devons nous y mettre, travailler dur et atteindre le sommet. Si nous continuons de travailler en restant soudés, tout ira bien.»

Après votre sensationnel début de carrière en F1 à Melbourne, vous devez-y avoir d’excellents souvenirs. Comment voyez-vous les choses avant le lancement de la nouvelle saison ?

«J’adore Melbourne. En 2014, tout avait démarré comme dans un rêve avec un podium. Mais en y revenant l’an passé, ce n’était pas aussi bon que la première fois ! J’espère que je pourrai finir la course cette année et inscrire quelques points. C’est mon objectif. Si Jolyon et moi terminions dans le top 10, ce serait une énorme réussite !»

 

Gilles GAIGNAULT

Photos : Max MALKA et Antoine CAMBLOR

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