LE TEAM FORD CHIP GANASSI CONFIRME BOURDAIS ET PLA AU DÉPART DES 24 HEURES DU MANS 2016.

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24-HEURES-DU-MANS-2015-Exposition sur le DUEL FORD-FERRARI à la fin des années  60 –Photo : Patrick MARTINOLI. 

 

Sébastien Bourdais et Olivier Pla figurent bien comme déjà annoncé par autonewsinfo, parmi les pilotes qui composeront les équipages au volant des quatre Ford GT, qui seront alignées aux 24 Heures du Mans 2016

Sébastien Bourdais et Olivier Pla, en compagnie de Scott Dixon, de  Johnson et d’Harry Tincknell rejoignent  en effet, les pilotes déjà désignés par le Team Ford Chip Ganassi Racing, qui prendront le volant des quatre Ford GT engagées aux 24 Heures du Mans 2016

Le team Ford Chip Ganassi Racing va donc et sans réelle surprise, s’appuyer sur une équipe de pilotes talentueux er expérimentés pour son grand retour aux 24 Heures du Mans, 50 ans après le triplé historique de Ford dans la plus grande course d’endurance au monde et décroché le 19 juin 1966, sous les yeux d’Henry Ford, présent cette année-là pour assister au triomphe de ses bolides, face à Ferrari, l’ogre inamovible vainqueur des six éditions précédentes depuis 1960 !

 

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24 HEURES du MANS. 19 Juin 1966 : Arrivée triomphale des trois FORD GT 40

 

Raj Nair, Vice-Président exécutif de Ford, en charge du développement produit, confie :

« Nous sommes très heureux de pouvoir compter sur des pilotes fantastiques pour notre retour aux 24 Heures du Mans »

Avant de préciser :

 « Nous avons réuni une équipe avec beaucoup de talents et d’expérience pour tenter d’écrire un nouveau chapitre dans l’histoire de Ford au Mans ».

 

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24 HEURES de DAYTONA 2016 – les grands débuts en course pour la nouvelle FORD GT

 

Pour ces 24 Heures du Mans 2016, qui se dérouleront les samedi 18 et dimanche 19 juin, les équipages des quatre Ford GT engagées en course seront composés de trois pilotes.

La Ford GT N°66 sera pilotée par le Français Olivier Pla, l’Allemand Stefan Mücke et l’américain Billy Johnson, les Anglais Marino Franchitti, Andy Priaulx et Harry Tincknell constituant l’équipage de la Ford GT N°67.

Harry Tincknell, déjà vainqueur au Mans en 2014 dans la catégorie LMP2, rejoindra l’équipe pour les deux premières courses du Championnat du Monde d’Endurance WEC et programmées à Silverstone en Grande Bretagne puis à Spa, avant de débarquer au Mans.

Billy Johnson est quant à lui aux États-Unis, l’un des meilleurs pilotes actuels du Challenge IMSA Continental Tire SportsCar. Actuellement en compétition avec la Ford Mustang Shelby GT350R-C, Billy Johnson effectuera cette année ses grands débuts au Mans.

 

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WEC-2016-La FORD GT en séance d’essai

 

La Ford GT N°68 sera pour sa part pilotée par l’Américain Joey Hand, l’Allemand Dirk Müller, mais également par le Français Sébastien Bourdais.

Le Néo-Zélandais Scott Dixon, Champion Indycar en titre, rejoindra lui l’Anglais Richard Westbrook et l’Australien Ryan Briscoe au volant de la voiture N°69.

 

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WEC 2015-La FORD GT 40 en essai.

 

Sébastien Bourdais a déjà testé la Ford GT au cours de sa phase de développement et a participé en janvier dernier avec Dirk Müller aux 24 Heures de Daytona, l’épreuve inaugurale du Championnat d’Endurance Américain IMSA SportsCar WeatherTech 2016.

Absent ces dernières années au départ de l’épreuve Sarthoise, le manceau explique :

« Le Mans tient une place particulière dans mon cœur. J’y suis né. C’est donc pour moi très spécial d’y retourner. Ce sera ma 10 ème participation et c’est toujours aussi intense »

Et Sébastien Bourdais, précise :

« Les gens n’ont pas oublié l’histoire de Ford au Mans. L’excitation autour du retour de Ford sur cette course mythique est encore plus spéciale pour nous. Un immense défi nous attend. Nous espérons boucler la boucle et répéter l’histoire ».

Ajoutons comme récemment déjà annoncé, que Sébastien Bourdais et Scott Dixon, seront également les troisième et quatrième pilotes qui compléteront l’équipe Ford, à l’occasion des 12 Heures de Sebring, seconde manche du Championnat US IMSA et qui se dérouleront en fin de semaine, au nord de la Floride.

 

Gilles GAIGNAULT

Photos : ROLEX – FORD

 

24 HEURES DU MANS 2016 Les équipages des quatre FORD.

24 HEURES DU MANS 2016 Les équipages des quatre FORD.

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WEC 2015-LA FORD GT 40 en essai.

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