ROMAIN DUMAS, DE RETOUR À PIKES PEAK AVEC UNE NORMA !

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Romain Dumas et son team seront de retour à Pikes Peak pour les 100 ans de l’épreuve !

Victorieux de la Pikes Peak International Hill Climb en 2014, le pilote Français Romain Dumas sera de nouveau au départ de l’édition 2016, laquelle marquera les 100 ans de la célèbre course vers les nuages du Colorado.

Le natif d’Alès, qui évoluera au volant d’un nouveau prototype Norma M20 développé par son label RD Limited, affiche cette année un double objectif :

Gagner à nouveau pour tenter de devenir le premier Français vainqueur à deux reprises de l’épreuve et aussi et surtout franchir la barre mythique des 9 minutes.

Comme il y a deux ans, son équipe alignera une seconde voiture, une Porsche 911 GT3 RS, qui sera après Vincent Beltoise il y a deux ans, cette année confiée à Hugues Ripert dans la catégorie Time Attack.

 

« Je ne pouvais pas manquer les 100 ans de Pikes Peak ! »

 PIKES-PEAK-2014-Romain-DUMAS-et-sa-NORMA


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Le 29 juin 2014, Romain Dumas devenait le troisième pilote Français à remporter la course de côte internationale de Pikes Peak, après Michèle Mouton en 1985 avec l’inoubliable Peugeot 205 Turbo 16 et plus récemment Sébastien Loeb, lauréat en 2013 également au volant d’une Peugeot, la 208 T16.

Pour sa troisième participation dans le Colorado, Romain devenait le premier à s’imposer avec son propre team et une voiture développer par ses soins, la Norma M20 RD Limited et née dans les ateliers de Norbert Santos, à St Pée de Bigorre, au pied des Pyrénées.

 

 PIKES-PEAK-2014-La-PORSCHE-de-Vincent-BELTOISE-du-Team-ROMAIN-DUMAS


PIKES-PEAK 2014-La PORSCHE de Vincent BELTOISE du Team ROMAIN DUMAS

 

Quelques instants plus tard, Vincent Beltoise complétait le succès du RD Rallye Team en s’imposant dans la catégorie Time Attack, complétant ainsi le formidable triomphe de l’équipe de Romain Dumas.

Deux ans après cet événement, Romain Dumas est de retour alors que la Pikes Peak International Hill Climb fête ses 100 ans !

À cette occasion, 100 concurrents seront au départ : 67 autos et 33 motos.

Parmi eux figure donc une nouvelle Norma 20 RD Limited, aux côtés de neuf autres voitures de la catégorie Unlimited et face à cinq pensionnaires de la catégorie Electric, dont le tenant du titre Rhys Millen.

 

PIKES-PEAK-2013-ROMAIN-DUMA

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Romain nous explique :

« Cette course a une place à part dans ma carrière, tout le monde le sait, et je ne pouvais pas manquer les 100 ans de Pikes Peak ! »  

Et, il précise :

« L’équipe est venue à trois reprises, ce qui peut paraître peu, mais on a tellement d’histoires avec Pikes Peak. Chaque édition a été une aventure et, la dernière fois en 2014, cela avait été fabuleux avec ma victoire et celle de Vincent Beltoise. Ça n’avait pas été facile pour autant. Au volant, j’avais dû me battre. Emotionnellement, c’était vraiment fort. Je voulais revenir parce que j’ai encore des objectifs à atteindre en haut de cette mythique montagne et 100 ans, c’est exceptionnel pour une course. Notre mission n’est pas simple : je veux gagner une deuxième fois et passer sous la barre des 9 minutes. Je suis convaincu que l’un ne va pas sans l’autre. »

 

Du Dakar à Pikes Peak en passant par Le Mans…

PIKES-PEAK-2014-NORMA-Romain-DUMAS

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Pour atteindre le but fixé, Romain Dumas a entamé le développement d’un nouveau prototype Norma M20 RD Limited qui reprendra le numéro 30 arboré en 2014. Autour d’un châssis neuf, son équipe s’attèle à améliorer chaque détail – mécanique ou aérodynamique – qui permettra de faire mieux qu’en 2014.

Avec son chrono de 9’05.801, Romain possède la troisième meilleure performance de tous les temps derrière Sébastien Loeb, seul pilote à être descendu sous les 9 minutes : 8’13.878 !

Romain poursuit :

« Repartir avec Norma et Norbert Santos était une évidence pour moi. Il a mis une telle passion et une telle énergie dans ce projet depuis 2013. Je suis convaincu que nous avons une bonne base de travail et que nous pouvons réaliser de belles choses. Le team connaît bien cette auto, qui a des qualités intrinsèques fortes et dont le poids est une vraie force. Nous avons aussi quelques idées intéressantes en tête…»

Et il lâche :

« Nous en dirons plus dans les semaines à venir. C’est en tout cas un super défi. Dans la même saison, je vais prendre part au Dakar, aux 24 Heures du Mans et à Pikes Peak. Soit une épreuve de rallye-raid, une course d’endurance légendaire et une course de côte incroyable…» 

Avant de conclure :

« En soit, c’est déjà une sacrée histoire ! J’espère vraiment que ce mois de juin 2016 restera très particulier. Je suis ultra motivé ! »

 

PIKES-PEAK-2014-Vincent-BELTOISE-Romain-DUMAS-et-Norbert-SANTOS

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Une Porsche 911 GT3 RS pour Hugues Ripert

 

Comme en 2014, le RD Rallye Team engagera donc une seconde voiture, dans la catégorie Time Attack. Cette Porsche 911 GT3 RS – le même châssis que Vincent Beltoise avait imposé – sera pilotée par Hugues Ripert, qui portera le numéro 19.

Fondateur de Spark Models, partenaire historique de l’équipe, Hugues a couru en VdeV Series ainsi qu’en Audi R8 LMS Cup China durant trois saisons puis dans la Porsche Carrera Cup Asia.

Romain Dumas qui indique :

« Je suis heureux qu’Hugues soit avec nous pour cette nouvelle participation. Il faut savoir que c’est à son initiative que le défi Pikes Peak a commencé en 2012 avec la Porsche 911 GT3 R. C’est un grand passionné de sport automobile en général et de Porsche en particulier. Il a été de tous nos challenges et je suis content qu’il soit aujourd’hui engagé à mes côtés. C’est aussi une des facettes de mon team de pouvoir accompagner des gentlemen drivers dans de nouvelles aventures de ce type. Ce sera mon rôle de bien guider Hugues pour cette découverte de Pikes Peak. Je remercier d’ailleurs l’organisation qui a accepté nos deux inscriptions. »

 

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WEC-2016-YAS-MARINA-ABOU-DHABI-Test équipe PORSCHE 16 février-Porsche-919-Hybrid-

 

20 ème du Dakar Rallye 2016 avec le RD Rallye Team, Romain Dumas est à nouveau pilote officiel Porsche cette saison. Il disputera le Championnat du Monde d’Endurance WEC et les 24 Heures du Mans au volant de l’une des deux Porsche 919 de l’écurie officielle Porsche.

Son équipe privée, créée en 2007, s’aligne régulièrement dans les rallyes modernes ainsi qu’en V.H.C. En parallèle, le label RD Limited, né en 2014, propose des développements de pièces ou de modèles spécifiques pour les catégories R-GT, GT+ et GT10.

Romain vient de rentrer d’Abou Dhabi où il a participé il y a quelques jours aux essais privés que la firme de Stuttgart, avait programmé sur le circuit de Yas Marina. Il devrait reprendre le volant début mars cette fois sur le tracé Espagnol de Motorland, avant de participer les 25 et 26 mars aux essais officiels du WEC sur la piste du Paul Ricard, à l’occasion du Prologue.

 

Gilles GAIGNAULT

 

Photos : TEAM et PORSCHE

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