YVES COURAGE : LE GRAND RETOUR EN ENDURANCE ET… AU MANS ?

YVES COURAGE dans son atelier pose devant la 1ére COUGAR des 24 Heures du MANS le lundi 12 Octobre 2015.
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Yves COURAGE dans son atelier de restauration situé dans le Technoparc du circuit des 24 Heures, en 2012 – Photo : Gilles VITRY

 

Yves Courage revient sur les pistes en endurance !

Le Manceau sera en effet de retour des cette année dans sa discipline de prédilection, lui, qui après une belle carrière en course de côte, s’était ensuite lancé et spécialisé dans l’univers des épreuves d’endurance.

 

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24 HEURES du Mans 2007-Courage LC70-LMP1 N°¦13 de Jean Marc Gounon-Guillaume Moreau et Stefan Johansson®Photo Michel Picard

 

On n’avait plus revu l’équipe Courage au Mans et en endurance depuis la saison 2007, avant que le pilote-constructeur ne vende son Team à Hugues de Chaunac, le patron d’ORECA !

Et ne s’oriente alors dans ses ateliers Sarthois vers la préparation et la restauration de voitures anciennes.

 

 YVES COURAGE dans son atelier pose devant la 1ére COUGAR des 24 Heures du MANS le lundi 12 Octobre 2015.


YVES COURAGE dans son atelier pose devant la 1ére COUGAR des 24 Heures du MANS le lundi 12 Octobre 2015. Photo Thierry COULIBALY

 

Régulièrement lors de nos passages au Mans, nous déjeunions fréquemment avec lui au restaurant du Casque, le QG d’Alain Loreard, situé au cœur même du Technoparc, Yves nous laissait entendre qu’il n’avait qu’une envie :

Revenir un jour en endurance!

Et c’est donc sans surprise qu’au début de l’hiver 2014, il nous révélait qu’il allait reprendre contact avec le monde de la course et participer à la saison 2015 en GT, s’inscrivant avec une Porsche 911 GT3-R dans le Championnat GT-Tour sous l’appellation de Team StrategiC.

Un premier come-back qui laissait supposer son retour prochain en endurance ! Son objectif…

 

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GT TOUR 2015-PORSCHE du Team-StrategiC d’Yves COURAGE-Photo Nicolas PALUDETTO

 

Après une belle année 2015 ponctuée de plusieurs victoires décrochées par ses pilotes, l’équipage formé du trio composé de Sacha Bottemanne, Benjamin Lariche et Nicolas Misslin, Yves vient donc et sans surprise d’officialiser sa présence cette saison en endurance, s’étant engagé dans le Championnat d’Europe ELMS (European Le Mans Series) avec une BR01, laquelle sera motorisée par un moteur Nissan.

Nous précisant également qu’il avait adressé une demande d’engagement pour participer aux 24 Heures du Mans.

 

 24 HEURES DAYTONA 2016 - La BR 01 du Team RUSSE SMP la plus rapide de la catégorie Proto


24 HEURES de DAYTONA 2016 – La BR 01 du Team Russe SMP – Pole aux essais qualificatifs –  Plus rapide de la catégorie Proto

 

En attendant de connaitre la liste des Teams invités à courir les 18 et 19 juin par l’ACO (Automobile Club de l’Ouest), les 24 Heures du Mans, laquelle sera dévoilée vendredi prochain 5 février à Paris, l’équipe Courage, a déjà entamé sa préparation, commençant il y a quelques jours ses premiers essais, à l’occasion d’une séance d’essais organisée sur le circuit Varois du Paul Ricard.

Session à laquelle participaient en présence d’Yves Courage, plusieurs pilotes, l’Allemand Andreas Wirth, le Français Benjamin Lariche et le Monégasque Stefano Coletti, qui se sont relayés au volant de la BR01

 

 

 YVES COURAGE DANS SON BUREAU Mardi 18 Juin 2013 photo Gilles VITRY


Yves COURAGE dans son bureau – photo Gilles VITRY

 

Depuis le Mans, Yves nous confiait ce mardi matin:

« En fait bien sûr que j’avais cet objectif de retrouver me monde de l’endurance mais le projet de cette VR-01 de Paolo Catone mon ancien ingénieur créateur des dernières Cougar, avec lequel j’ai constamment conservé un excellent contact m’a poussé à accélérer ce retour. Courage Compétition est donc de retour avec dans un premier temps l’appui de l’équipe BR, temps de reformer une structure technique propre au Team Courage qui s’occupera ensuite seule de l’exploitation. On va entamer avec le Championnat ELMS et Le Mans épreuve qui m’est chère en tant que Sarthois et pour laquelle j’ai déposé une demande d’inscription.»

Et Yves de nous préciser :

« Mais le but et l’objectif final reste de revenir dans la catégorie reine celle des LMP1 en Championnat du Monde en 2017, voire au plus tard en 2018 »

Avant d’indiquer encore :

«  L’équipe Courage revient pour se battre pour gagner. Notre ambition de 2016, étant de remporter des victoires en ELMS »

 

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GT TOUR 2015-NAVARRA-La PORSCHE-STRATEGIC, lors de la seconde course-Photo : Antoine CAMBLOR

 

Yves Courage concluant en confirmant que le Team StrategiC, sera parallèlement de nouveau en piste en GT Tour cette saison avec la Porsche victorieuse de deux épreuves l’an dernier, ajoutant :

« Mais on devrait très probablement aussi inscrire une seconde auto.»

Enfin, rappelons q’Yves Courage s’est tout récemment également associé avec Bernard Darniche dans le programme de Formule Renault avec une autre équipe Mancelle, basée à Téloché, ARTA,et fondée par Arnaud Tanguy.

 

Gilles GAIGNAULT

Photos : Michel PICARD- Max MALKA- Antoine CAMBLOR- Thierry COULIBALY-Nicolas PALUDETTO – Gilles VITRY

SOUVENIRS DES ANNÉES COURAGE

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Yves COURAGE toujours préésent chaque année dans la salle de presse des 24 Heures du MANS

Yves COURAGE toujours présent chaque année dans la salle de presse des 24 Heures du MANS

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YVES COURAGE et Jacques PETITJEAN de PRIMAGAZ : INDISSOCIABLE Tandem aux 24 Heures du MANS

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Yves COURAGE et son équipe en 1990 avec Michel TROLLE et Pascal FABRE- Photo Collection COURAGE

 24Heures du Mans 2007 - Courage LC75 LMP2 N°¦35 de Bruce Jouanny Jacques Nicolet et Alain Filhol ® Photo Michel Picard


24Heures du Mans 2007 – Courage LC75 LMP2 N°¦35 de Bruce Jouanny Jacques Nicolet et Alain Filhol ® Photo Michel Picard

24-HEURES-du-Mans-2005-Courage-N-¦37-C65-LMP2-Ford-AER-de-Sutherland-®-Photo-Michel-Picard.

24 HEURES du Mans 2005-Courage-N°37 C65 LMP2-Ford AER de Paul Belmondo -Didier André et Rick Sutherland-®-Photo Michel Picard.

 24-HEURES-du-2005-Courage-N°36-C65-LMP2-Ford-AER-P21-de-Gosselin-Ojjeh-Sharpe-®-Photo-Michel-Picard


24-HEURES-du-2005-Courage-N°36-C65-LMP2-Ford-AER-P21-de Claude Yves Gosselin-Karim Ojjeh et Adam Sharpe®Photo Michel Picard

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Team COURAGE aux 24 Heures du MANS en 1995 avec Mario Andretti -Bob Wollek et Eric Helary -Photo Michel PICARD

24 H du Mans ELMS Le Mans

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