MEEKE ET LEFEBVRE AU MONTE CARLO AVEC LE TEAM ABOU DHABI CITROËN !

 

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WRC 2015- STRUCTURE- ABOU DHABI CITROËN

 

Si l’équipe officielle Citroën, ne participera pas au Championnat du monde des rallyes WRC 2016, Kris Meeke et Stéphane Lefebvre deux des pilotes qui  roulaient en 2015  au volant des DS3, seront néanmoins pourtant bien au départ de la manche d’ouverture de la saison WRC 2016, le Rallye Monte-Carlo avec l’Abu Dhabi Total World Rally Team !

En engageant deux DS 3 WRC au Rallye Monte-Carlo (18-24 janvier 2016), l’équipe Abu Dhabi Total World Rally Team permettra aux équipages, Kris Meeke – Paul Nagle et Stéphane Lefebvre – Gabin Moreau, de rouler et continuer ainsi de développer leur expérience dès le coup d’envoi du Championnat du Monde des Rallyes 2016.

 

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WRC-2016- Kris MEEKE et Stéphane LEFEBVRE-Team ABOU DHABI.

 

Portant sur une sélection de manches européennes du WRC 2016, le programme de l’Abu Dhabi Total World Rally Team, assure aux pilotes, une forme de transition avant le retour officiel de Citroën Racing en 2017.

Préparées par l’équipe PH Sport, les DS 3 WRC seront tout au long de l’année 2016, confiées à différents pilotes, parmi lesquels Kris Meeke, Stéphane Lefebvre, Craig Breen et Khalid Al Qassimi.

En fonction des épreuves et des opportunités, une à trois voitures pourront être engagées sur chaque manche retenue.

Kris Meeke étant tout au long de la saison 2016, parallèlement, le pilote chargé du développement de la future Citroën qui débutera en compétition début 2017.

 

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KHALID AL QASSIMI

 

Khalid Al-Qassimi, Président d’Abu Dhabi Racing, confie :

« Après trois ans d’un partenariat réussi avec Citroën, nous sommes heureux de maintenir notre présence en WRC »

Et il poursuit :

« Il s’agit d’un programme bénéficiant de la bienveillance de Citroën Racing et du savoir-faire de PH Sport. En chef de file, Kris Meeke disputera un certain nombre de manches tout en donnant la priorité à son travail de développement avec Citroën Racing. Nous aurons également pour objectif de donner leur chance aux espoirs issus de la filière du groupe PSA Peugeot Citroën. En bénéficiant de l’expertise de l’équipe, ils pourront développer leur expérience et démontrer leur niveau de performance. »

 

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MONTE CARLO-2015- Au sommet du TURINI-  La DS3 de KRIS MEEKE

 

Pour débuter la saison, deux DS 3 WRC seront donc engagées sur le Rallye Monte-Carlo.

La première sera confiée à Kris Meeke et Paul Nagle. Il s’agira de la septième participation du Britannique, qui compte une troisième place pour meilleur résultat en 2014.

Sur la seconde voiture, l’espoir Stéphane Lefebvre entamera sa collaboration avec Gabin Moreau. Rappelons que l’an passé, le Français avait parfaitement débuté sa saison en s’imposant en WRC2 au volant d’une DS 3 R5.

 

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MONTE-CARLO-2015-LEFEBVRE-DS3-R5.

 

Trois voitures seront ensuite alignées au Rallye de Suède (11-14 février) pour les équipages, Kris Meeke – Paul Nagle, Khalid Al Qassimi – Chris Patterson et  la paire Craig Breen – Scott Martin.

L’Irlandais effectuera ainsi ses grands débuts au volant de la DS 3 WRC, mais il aura l’avantage d’évoluer sur un terrain qu’il apprécie.

En effet, après deux bonnes prestations sur des voitures de la catégorie Super 2000 en 2011 et 2012, il avait terminé dans le top 10 de l’édition 2014, à l’issue de son tout premier rallye sur une World Rally Car.

 

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SUÈDE 2015- Kris MEEKE et la CITROËN DS3

 

Précisons encore que Kris Meeke s’était classé septième en Suède l’an passé, tandis que Khalid Al Qassimi compte une dixième place pour meilleur résultat en 2011.

Meeke qui indique :

« L’assurance de pouvoir disputer un certain nombre de rallyes en 2016 a été importante dans le choix de mon avenir »

Et il enchaine :

 « Je remercie donc Abu Dhabi, Total et tous les partenaires qui nous permettront d’être au départ de ces épreuves dans de très bonnes conditions. Ce programme va me permettre de rester au contact de la compétition et de poursuivre mon apprentissage des épreuves du WRC. » 

 

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WRC 2015- Rallye de SUÈDE-KRIS MEEKE

 

Et le pilote officiel Citroën qui vient de renouveler son contrat tout récemment et pour trois saisons de 2016 à 2018, la saison prochaine étant sabbatique pour Citroën Racing,  d’où son engagement partiel par la structure  ‘ privée ‘ PH,  soutenue par Abou Dhabi, conservera ainsi le rythme de la haute compétition  de conclure :

« Dans cette optique, il me paraissait indispensable d’être au départ du Monte-Carlo. C’est un rallye imprévisible où l’expérience compte plus que nulle part ailleurs. Je suis impatient de reprendre le volant en essais pour préparer cette première course. »

 

Christian COLINET

Photos : TEAMS

 WRC-2015- Rallye de SUEDE- KRIS MEEKE au volant de l'une des DS3 officielles


WRC-2015- Rallye de SUEDE- KRIS MEEKE au volant de l’une des DS3 officielles

 

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