AFRICA RACE 2016 : LE TEAM MD, « ENVOL DE HUIT » ET PREUVE PAR NEUF!

 

ANTOINE MOREL ET PASCAL LARROQUE? LE COEQUIPIER DE PASCA THOMASSE

ANTOINE MOREL ET PASCAL LARROQUE, LE COEQUIPIER DE PASCAL THOMASSE

 

C’est Antoine Morel qui est le boss de ce team dont le nom, MD, me fait penser à …Armada.

On ne sait pas si elle est invincible, ça, on le saura à Dakar, mais ce qui est sûr c’est que les huit buggies Optimus engagés par MD, ça décoiffe sévère !

 

LA PRESENTATION DU TEAM ENGAGÉ A L'AFRICA RACE 2016

LA PRESENTATION DU TEAM ENGAGÉ A L’AFRICA RACE 2016

 

Antoine Morel est un ancien pilote de désert motard et quader, ce qui forme et forge incroyablement un homme.

MD prépare des autos pour des clients, comme beaucoup de teams d’ailleurs, chez Mini une course en Amérique du sud coûte un million de dollars pour avoir l’auto et l’assistance usine…

 

LE SOURIRE IRRÉSISTIBLE D'ANTOINE MOREL

ANTOINE MOREL,MARYSE MOREL, DOMINIQUE HOUSIAUX, UN DE LEURS PILOTES GROS CALIBRES. SOURIRES LARGEMENT LÉGITIMES.

 

Et c’est aussi marrant !

On est ici en plein coeur de la « Normandie Connection » m’explique Rossignol, qui est évidemment aussi du coin, c’est André Dessoude qui a lancé cette activité régionale et les milliers d’invités à cette présentation MD étaient tous un peu des « bébés Dessoude… »

Aparté…

Dessoude qui lui aussi a quasiment été dégoûté du rallye raid par le soi disant Dakar sud américain, mais qui revient à l’Africa Race en préparant un Patrol Essence T2 pour Rosso, un Français qui vit aux Emirats et qui peut gagner sa catégorie…

Le rallye raid et ses rallyes régionaux sont très populaires dans le coin.

 

optimus maroc

OPTIMUS, L’ARME FATALE

 

Le team MD a été créé en 2003, on y préparait évidemment des motos et des quads, puis en 2006 Michel Gambillon rejoint l’équipe et on prépare des 4X4, on monte aussi une structure d’assistance pour les clients qui courent.

C’est en 2008 que l’on se lance dans l’aventure du buggy.

Pascal Thomasse est champion du monde de rallye raid en 2009 et MD remporte le titre constructeur.

 

PASCAL THOMASSE

PASCAL THOMASSE

 

La légende est partie, elle ne s’arrête plus.

Antoine, le boss, j’ai fait sa connaissance dans des conditions très particulières, que l’on n’oublie pas.

Je suis le rallye raid depuis des années avec mon ami Alain Rossignol, photographe à l’immense talent, vraie star du truc, je vois souvent les autos et les motos lui faire des « effets spéciaux », ils savent que si Alain est là c’est beau et sans piège.

La preuve avec la photo ci-dessous…

 

optimus maroc 2

OPTIMUS VU PAR ALAIN ROSSIGNOL

 

On s’est plantés une seule fois avec Alain.

Mais bien plantés, genre le bas de caisse dans le sable, auto posée sur les ponts, et comme c’était une caisse de loc’, rien d’autre à bord pour pelleter que nos petites mains.

 

ALAIN ROSSIGNOL EST AUSSI DE LA "NORMANDIE CONNECTION"

ALAIN ROSSIGNOL EST AUSSI DE LA « NORMANDIE CONNEXION »

 

On y va courageusement mais en râlant, exercice que nous pratiquons très bien tous les deux, genre ours…

Et s’arrête Antoine Morel, avec un buggy deux roues motrices, qui sort une corde élastique, une sangle dite « Kinetic » ou « Cinétique »,  un truc assez infaillible.

 

L'ENDROIT DÉME?NTIEL ET A VRAI DIRE IMPROBABLE OU NOUS NOUS SOMMES PLANTÉS

L’ENDROIT DÉMENTIEL ET A VRAI DIRE IMPROBABLE OU NOUS NOUS SOMMES PLANTÉS

 

Antoine a fait signe à son pilote (Pascal Thomasse, mazette!)  de mettre les gaz à donf, et on est sortis de notre « merde de sable » comme des fusées !

Notre sauveur était mort de rire et nous aussi, même si c’était un peu du rire jaune…

Le rire d’Antoine Morel est le symbole de cet homme car il est irrésistible.

La spécialité de MD aujourd’hui, c’est une préparation, l’engin s’appelle Optimus, à base d’ingrédients de choc, ultra légers et ultra performants.

L’atelier de préparation est à Villedieu les Poêles, en Normandie, dans la Manche.

 

L'OPTIMUS VERSION AFRICA RACE 2016

L’OPTIMUS VERSION AFRICA RACE 2016

 

1340 kg, moteur Chevrolet V8 Corvette, 6,2 litres de cylindrée, bloc alu, bridé (les règles !) à 420 bourrins , 540 mm de débattement à l’avant, 450 à l’arrière, boîte six vitesses séquentielle, une bombe…

Qui plus est, les clients qui font préparer ces engins sont tout sauf des rigolos.

Plus exactement ils rigolent tout le temps mais au volant, ce sont des tueurs !

 

JEAN PIERRE STRUGO

JEAN PIERRE STRUGO

 

Alors, quand ce team MD décide de revenir à ses anciennes amours, l’Afrique, sur le plus beau et le plus authentique des rallyes raids, l’Africa Race, qui va en 2015/2016 de Monaco à Dakar, on débarque  avec huit buggies !

 

AUTRE GROS CALIBRE,,GUILLAUME GOMEZ,F3,F1, DAKAR, AUJOURD'HUI ADDICT AFRICA RACE

AUTRE GROS CALIBRE,,GUILLAUME GOMEZ, F3, F1, DAKAR, AUJOURD’HUI ADDICT AFRICA RACE

Et un Springbok en plus !

 

LE SPRINGBOK DE KOBLOTH

LE SPRINGBOK DE KOBLOTH

 

Finalement quand je parlais d’armada, je n’étais pas loin…

Mais je veux finir avec l’arme absolue des pilotes et des préparateurs du team : l’enthousiasme.

 

JULIEN/LACOUR, TEAM IMPROBABLE,UN PÂTISSIER DE LUXE ET UN MARIN PECHEUR DE GRANVILLE

JULIEN/DELACOUR, TEAM IMPROBABLE,UN PÂTISSIER DE LUXE ET UN MARIN PECHEUR DE GRANVILLE,IMPROBABLE MAIS VRAIE BOMBE!

 

On se doute bien qu’en compète le plaisir est la première motivation. Mais l’enthousiasme, c’est la banane, les mecs arrivent en bout de spéciale un peu épuisés, faut s’les faire les 420 bourrins, mais ils ont toujours la banane.

 

 

Le Team MD a été présenté le 12 décembre dernier.

Ce n’était plus de l’enthousiasme, mais de l’extase.

Rendez vous à Monaco, puis à Dakar les MD boys.

 

 

La liste des huit buggies et leurs équipages, du Springbok et du camion d’assistance engagés à l’Africa Race 2016.

 

202 THOMASSE Pascal-LARROQUE Pascal (OPTIMUS MD)

204 HOUSIEAUX Dominique – FAGOT Loïc (OPTIMUS MD)

206 STRUGO Jean-Pierre – CRESPO Christophe (OPTIMUS MD)

211 GOMEZ Guillaume – LAVERGNE Hervé (OPTIMUS MD)

218 JULIEN Jean-Noel – DELACOUR Pascal (OPTIMUS MD)

219  GOSSELIN Philippe- VINCENT Pascal (OPTIMUS MD)

223 CHOISEAU Jérémie – BRUCY Jean (OPTIMUS MD)

226 GERARD David -DUBUY Gérard (OPTIMUS MD)

231 KOBLOTH Christian -KEVORKIAN Alain (SPRINGBOK MD)

406  BENBEKHTI Ahmed -BENBEKHTI Samir -RACINE Michael (CAMION MAN)

 

Et maintenant…  GAZ !

 

Jean Louis BERNARDELLI

Photos Alain ROSSIGNOL/DESERT RUNNER

 

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