DAVID PIPER : LA COURSE DANS LE SANG DEPUIS 60 ANS POUR CE PASSIONNÉ DE FERRARI

David-PIPER-au-volant-de-la-voiture-quil-a-le-plus-piloté-la-Ferrari-250-LM-©-Manfred-GIET.

 

David-PIPER-lors-dun-Podium-en-épreuve-historique-au-MANS-CLASSIC-©-Manfred-GIET

David-PIPER-lors-dun-Podium-en-épreuve-historique-au-MANS-CLASSIC-©-Manfred-GIET

 

En ce 2 décembre, David PIPER , »gentleman driver » britannique par excellence, fête ses 85 printemps d’une vie durant laquelle, il a consacré la bagatelle de…  de ces 60 années, au Sport Automobile !

Un sacré bail et un âge auquel les bougies coûtent plus cher que le gâteau !

 

David PIPER-© Manfred GIET

David PIPER-© Manfred GIET

 

 

Et pourtant, durant sa longue carrière de pilote d’endurance, qu’est-ce qu’il en a consommé des bougies…

Toutefois, celles-là n’ornaient pas des gâteaux moelleux mais plutôt les blocs-moteur en V ou à plat des 8 & 12 cylindres sur-vitaminés de puissants autos qu’il a eu le loisir de piloter, avec comme seul vœu , qu’elles provoquent constamment, l’étincelle idéale afin de rallier les arrivées si possible aux avants postes.

 

 David PIPER© Manfred GIET-


David PIPER© Manfred GIET-

 

En tant que pilote émérite, Il fait partie de ce cercle très fermé d’anciens rois du volant encore en vie, qui ont entre autre, régulièrement participé à des épreuves routières et auxquelles bon nombre ont hélas, payé un lourd tribut…

Né le 2 décembre 1930 dans le quartier Londonien d’Edgware, David PIPER a commencé par travailler la terre en tant que fermier jusqu’à ses 24 ans.

Obsédé par l’automobile, il passa ainsi du cheval crotin au… cheval vapeur et avec l’appui d’un ami de jeunesse , il se mit rapidement à bricoler et traficoter d’anciens modèles AUSTIN SEVEN.

Épris du goût pour commercer, et toujours avec l’aide de son ami, le jeune PIPER se lança dans l’importation de voitures d’occasion italiennes de la marque LANCIA qu’il écoula sur le marché britannique, ce qui lui permit de se financer ses participations aux compétitions automobiles avec les bénéfices réalisés.

 

 DAVI-PIPER-au-volant-dune-Lotus-16-Climax-en-Historique-bolide-avec-lequel-il-effectua-deux-tentatives-en-F1-©-Manfred-GIET


DAVI-PIPER-Au volant dune Lotus 16 Climax en Historique bolide avec lequel il effectua deux tentatives en F1-©-Manfred-GIET

 

Fin des années ’50, il tenta également sa chance en F1 avec une LOTUS 16 Climax au GP d’Angleterre avec un abandon en 1959 et une douzième place finale l’année suivante.

Performances médiocres que ces deux tentatives peu reluisantes au plus haut niveau, en tant que pilote privé, qui l’incitaient rapidement à tourner la page pour se consacrer à des épreuves plus lucratives.

Et avec les primes récoltées dans les séries TASMANE australo/néo-zélandaise, où il termina le Wigram Trophy derrière Jack BRABHAM, ainsi que la FORMULE JUNIOR , il réalisa son rêve de toujours :

S’offrir une FERRARI GTO pour pouvoir participer au nouveau Championnat de Monde GT qui venait de se créer.

 

 DAVID-PIPER-Ferrari-312-P-Rodriguez-Piper-1000-Km-Spa-1969-©-Manfred-GIET


DAVID-PIPER-Ferrari-312P-Pedro Rodriguez et David Piper aux 1000 Km de Spa en 1969-©-Manfred-GIET

 

Son ambition était toutefois de pouvoir piloter un jour une FERRARI d’usine, une vraie, une obsession qui devint finalement réalité en 1969, à l’occasion des 1000 Kms de SPA, où la Scuderia l’engagea sur un proto 312 P aux côtés de Pedro RODRIGUEZ, et où il termina deuxième derrière la PORSCHE 908 victorieuse du tandem que formait le Suisse Jo SIFFERT et le Sud-Africain  Brian REDMAN.

Pour le britannique David PIPER cette épreuve disputée sous pluie battante devint le tremplin pour une future grande carrière puisque dès l’épreuve suivante, les fameux 1000 KMS du NÜRBURGRING, PIPER pilota la nouvelle PORSCHE 917 d’usine et avec Frank GARDNER il termina 8ème au général.

Cette voiture l’emballa au point qu’il acheta un des 25 exemplaires construit à Zuffenhausen et lors de la manche Autrichienne, la voiture au châssis N° 10 et appartenant à David PIPER mais aux mains de Richard ATTWOOD et Brian REDMAN, termina 3 ème.

Par la suite PIPER en tant que valeur sûre de l’Endurance pilota également des FORD MIRAGE , des  GT40 et des LOLA T70 en plus des PORSCHE 908 & 917 et des bolides de sa marque préférée FERRARI, dont il était devenu concessionnaire en Angleterre.

Mais malheureusement pour PIPER, l’année 1970 provoqua un sérieux coup d’arrêt pour la suite de sa carrière.

 

 C'est sur-une réplique identique à cette Porsche 917- qu'il fut victime de son plus grave accident lors du tournage du film-Le Mans-©-Manfred-GIET


C’est sur-une réplique identique à cette Porsche 917- qu’il fut victime de son plus grave accident lors du tournage du film-Le Mans-©-Manfred-GIET

 

En effet, lors d’une séquence de tournage pour le film culte ‘LE MANS’ du réalisateur John STURGES avec l’acteur Steve McQUEEN en vedette et dans lequel  David PIPER et d’autres pilotes de premier rang comme Jo SIFFERT, Jacky ICKX, Derek BELL, Herbert LINGE ou Jonathan WILD avaient été engagés comme figurants ou doublures, PIPER fut victime d’un accident grave dans lequel il perdit sa jambe droite, amputée juste au- dessus du genou, suite à des problèmes d’infection après l’accident.

Sa voiture, une PORSCHE 917, était en réalité pour les besoins du film, une voiture au châssis Lola, mue par un moteur Cosworth et équipée d’une carrosserie silhouette de Porsche 917 et qui donc n’avait pas le même comportement que l’original, qu’il avait pour habitude de piloter, ce qui pourrait avoir été à l’origine de sa sortie de route contre les fascines d’Arnage du circuit manceau.

 

David-PIPER-au-volant-de-la-voiture-quil-a-le-plus-piloté-la-Ferrari-250-LM-©-Manfred-GIET.

David-PIPER-Au volant de la voiture-qu’il a le plus piloté, la Ferrari 250 LM-©-Manfred-GIET.

 

Toujours est-il que sa carrière professionnelle s’arrêta brutalement dans la Sarthe et que ce n’est qu’à force de volonté et de ténacité que par la suite, il fit fi de son handicap, puisqu’en plus de restaurer et bichonner des fleurons sortis des ateliers de Maranello, David  participa, jusqu’il y a peu, régulièrement à des épreuves historiques.

David PIPER-© Manfred GIET

David PIPER-© Manfred GIET

 

Soit au volant de l’une de ses FERRARI ou bien de ses PORSCHE, à ses couleurs favorites, le « vert pomme », dont il est toujours le fier propriétaire et qui sont soigneusement entreposées dans ses ateliers du Surrey .

À 85 ans, ce charismatique personnage « very british« , peut se targuer de faire figure de véritable « Papy de l’Endurance ».

Happy Birthday David!

Manfred GIET

Photos : PUBLIRACING

 

 David-PIPER-FERRARI-365-P2-3-©-Manfred-GIET


David-PIPER-FERRARI-365-P2-3-©-Manfred-GIET

 

SES RÉSULTATS LES PLUS  MARQUANTS.

 

1953: débuts en Formula Junior sur une MG J4

1959: 1000 Km Nürburgring sur Lotus 15 Climax

GP d’Angleterre F1 sur une Lotus 16 (abandon)

1960: GP d’Angleterre F1 sur une Lotus 16 (12ème)

Wigram Trophy (Nouvelle-Zélande) 2ème derrière Jack Brabham

1962: Tourist Trophy sur une Ferrari 250 GTO (5ème)

9 Heures de Kyalami (Afrique du Sud) sur une Ferrari 250 GTO (vainqueur)

1963: 24 Heures du Mans sur une Ferrari 250 GTO LMB du NART (6ème). Tourist Trophy sur une Ferrari 250 GTO (5ème) 1000 Km Nürburgring sur une Ferrari 250 GTO (6éme) 3 Heures de Monza sur une Ferrari 250 GTO (4éme) 9 Heures de Kyalami sur une Ferrari 250 GTO (vainqueur)

1964: 12 Heures de Reims sur une Ferrari 250  GTO (4ème). 12 heures de Sebring sur une Ferrari 250 GTO (7ème). 1000 Km de Paris sur une Ferrari 250 GTO (4ème). 1000 Km Nürburgring sur une Ferrari 250 GTO (7ème). 500 Km de Spa sur une Ferrari 250 GT0 (4ème). Daytona 2000 sur une Ferrari 250 GTO (2ème). Tourist Trophy sur une Ferrari 250 GTO (2ème) 9 Heures de Kyalami sur une Ferrari 250 GTO (vainqueur)

1965: 12 Heures de Sebring sur une Ferrari 250 LM (3ème) 12 Heures de Reims sur une Ferrari 250 LM (4ème) 500 Km de Spa sur une Ferrari 250 LM (2ème) 1000 Km Nürburgring sur une Ferrari 250 LM (16ème) Coppa Citta di Enna sur une Ferrari 250 LM (2ème) Tourist Trophy sur une Ferrari 250 LM (3ème) 9 Heures de Kyalami sur une Ferrari 365 P2 (vainqueur)

1966: 24 Heures de Daytona sur une Ferrari 250 LM (15ème) 1000 Km de Monza sur une Ferrari Dino 206s (13ème) 9 Heures de Kyalami  sur une Ferrari 365 P2/3 (vainqueur)

1967: 6 Heures de Brands-Hatch sur une Ferrari 330 P3/4 (7ème) 500 Km de Zeltweg sur une Ferrari 250 LM (4éme) 1000 Km de Monza sur une Ford Mirage M1 (9ème)

1968: 6 Heures de Brands-Hatch sur une Ferrari 250 LM (5ème) Silverstone International sur une Ferrari 250 LM (4ème) Dunes Trophy Zandvoort sur une Ferrari 250 LM (2ème) Tourist Trophy sur une Ferrari 412 P (2ème) 200 Miles Norisring sur une Ferrari 412 P (vainqueur) Vila Real sur une Ferrari 412 P (2ème) Solitude Rennen Hockenheim sur une Ferrari 412 P (vainqueur) GP Sverige a Mantorp Parl sur une  Ferrari 412 P (vainqueur) Prix des Nations à Hockenheim sur une Ferrari 412 P (2ème) 24 Heures du Mans sur une Ferrari 250 LM (7éme) 3 Heures de Cape Town sur une Ferrari 412 P (3ème) 3 Heures de Roy Hesketh sur une Ferrari 412 P (2ème)

1969: Silverstone International sur une Lola T70 (5ème) Coupe de Vitesse à Monthléry sur une Lola T70 (vainqueur) Magny-Cours sur une Lola T70 (3ème) Dijon sur une Lola T70 (3ème) 1000 Km de Spa sur une Ferrari 312 P (2éme) Martini Trophy 300 Silverstone sur une Lola T70 (3ème) Tourist Trophy sur une Lola T70 (2éme) 6 heures de Vila Real sur une Porsche 908/02 (vainqueur) Solitude Rennen Hockenheim sur une Lola T70 (vainqueur) Nordic Challenge Mantorp Park sur une Lola T70 (4ème) Sverige GP sur une Porsche 908/02 (2ème) GP de Salzburg sur une Lola T70 (2ème) Trophée des Dunes Zandvoort sur une Lola T70 (2ème) 12 Heures de Barcelone sur une Porsche 908/02 (2ème) 1000 Km de Paris sur une Porsche 908/02 (3ème) Hessen Preis Hockenheim sur une Porsche 917 (3éme) 9 Heures de Kyalami sur une Porsche 917 (vainqueur)

1970: 24 Heures de Daytona sur une Ferrari 312 P (5ème) Dijon sur une Porsche 917 (2ème) Coupes de l’ACF sur une Porsche 917 (2ème) Interserie Hockenheim sur une Porsche 917 (4ème) Magny-Cours sur une Porsche 917 (3ème) GP de Suède sur une Porsche 917 (6ème)

Accident lors du tournage du film ‘ Le Mans ‘

Depuis, participe régulièrement aux plus grandes épreuves historiques. Ces dernières années, il a participé au Mans Classic et au WEEA (Week-end Excellence Automobile)  à Reims sur le circuit de Gueux.

 

Manfred GIET

Photos : Publiracing Agency

 

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David-PIPER-au-volant-de-la-voiture-quil-a-le-plus-piloté-la-Ferrari-250-LM-©-Manfred-GIET.

 

Histoire des Glorieux anciens Sport

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