À BAHREÏN, LA FIN D’UNE ÉPOQUE POUR L’EQUIPE TOYOTA ET ALEXANDER WURZ QUI S’EN VA…

WURZ au départ

 

WEC 2015 SILVERSTONE - TOYOTA N°2 - Photo Max MALKA

WEC 2015 SILVERSTONE – TOYOTA N°2 – Photo Max MALKA

 

 

L’équipe TOYOTA GAZOO Racing fera ses adieux ce samedi et à son pilote Alex Wurz et aussi à sa TS040 HYBRID, doublement titrée Championne du Monde d’endurance en 2014, à l’occasion de la huitième épreuve du calendrier, les Six Heures de Bahreïn, manche finale du Championnat du Monde d’Endurance 2015.

Les prototypes hybrides quatre roues motrices de 1 000 ch participeront à leur 16ème course, marquant aussi la fin d’une période sous le numéro 1, décroché grâce aux deux titres de Champion du monde 2014, pilotes et constructeurs.

 

 WEC-2015-NURBURGRING-Chez-TOYOTA-ya-du-boulot-pour-rattraper-les-voitures-Allemandes-Photo-Max-MALKA


WEC-2015-Chez-TOYOTA-ya-du-boulot-pour-rattraper-les-voitures-Allemandes-Photo-Max-MALKA

 

La voiture N°1 sera donc pilotée pour la toute dernière fois sur le circuit de Sakhir à Bahreïn par Anthony Davidson, Sébastien Buemi et Kazuki Nakajima, tandis que la N°2 sera confiée à Stéphane Sarrazin, Mike Conway et à Alexander Wurz. Lequel disoute on le sait ce samedi la toute dernière course de sa belle carrière.

Le sympathique pilote Autrichien ayant tout récemment indiqué qu’il se retirerait à l’issue de la course de Bahreïn.

Ultime épreuve du calendrier 2015, course longue de Six Heures qui débutera ce samedi de jour et se terminera à la nuit.

 

 24-HEURES-DU-MANS-2015-TEST - La TOYOTA N° 2 de WURZ -SARRAZIN et CONWAY -Photo Max-MALKA


24-HEURES DU MANS-2015- – La TOYOTA N° 2 de WURZ -SARRAZIN et CONWAY -Photo Max-MALKA

 

Bahreïn sera donc bien la dernière course du pilote Autrichien Alex Wurz, avant sa retraite annoncée la semaine dernière.

Tout au long de ses quatre saisons passées avec l’équipe Toyota,  il a joué un rôle capital dans le développement technique, mais a aussi contribué au développement de l’ensemble de l’équipe afin de répondre au mieux aux exigences spécifiques des courses d’endurance.

Avant l’épreuve de ce week-end, Alex a pris part à 27 manches du WEC pour TOYOTA, a signé cinq victoires et est monté 11 fois au total sur le podium.

 

WEC-2014-SILVERSTONE-TOYOTA-TSO40-N°7-Alex-WURZ.

WEC-TOYOTA-TSO40-N°7-Alex-WURZ.

 

La plus récente victoire d’Alex a eu lieu justement ici à Bahreïn l’année dernière, aux côtés de Stéphane et de Mike.

Avec cinq victoires pour l’équipe, il rejoint au palmarés Anthony et Sébastien, soit le maximum de victoires pour un pilote TOYOTA en WEC.

Bahreïn a également une signification particulière pour la TS040 HYBRID car c’est là qu’Anthony et Sébastien ont coiffé la couronne mondiale pilotes l’an dernier, c’est une piste sur laquelle TOYOTA s’est imposé deux fois en trois participations.

Bien que symbolisant des adieux parfaits pour voiture et pilote, une nouvelle victoire est jugée comme peu probable étant donné les performances des Audi et des Porsche.

Néanmoins, l’équipe est bien déterminée à mettre un terme à la période TS040 HYBRID de façon positive.

 

 WEC 2014 SILVERSTONE- Depart et envol en tete pour la TOYOTA N°7 de SARRAZIN- WURZ - NAKAJIMA aux SIX Heures de SILVERSTONE le 20 avril.


WEC 2014 SILVERSTONE- Départ et envol en tête pour la TOYOTA N°7 de SARRAZIN- WURZ – NAKAJIMA aux SIX Heures de SILVERSTONE le 20 avril.

 

Depuis sa première course à Silverstone en avril 2014, la TS040 HYBRID en a remporté cinq, dont trois doublés. Au total, elle a terminé sur le podium à 13 reprises et s’est élancée quatre fois depuis la pole position, y compris à l’occasion des 24 Heures du Mans 2014.

 

 WEC 2015 PAUL RICARD Jeudi 26 mars - Presentation Equipe TOYOTA - Président KINOSHITA - Photo Antoine CAMBLOR


WEC 2015 PAUL RICARD Jeudi 26 mars – Presentation Equipe TOYOTA – Passation de pouvoir entre le Président KINOSHITA et SATO – Photo Antoine CAMBLOR

 

Avant qu’Alex Wurz n’enfile une dernière fois sa combinaison et son casque et s’installe dans le baquet de la Toyota TS40 N°2, Toshio Sato, Président du Team a confié :

« Alex a été un acteur essentiel de notre équipe depuis le début, en 2011. Je tiens à le remercier sincèrement pour sa contribution à notre projet WEC, son implication technique, sa motivation et ses compétences ont été précieuses pour nous. C’est triste de penser qu’il s’agit de la toute dernière course de notre TS040 HYBRID. Nous avons vécu des moments fantastiques avec cette voiture en 2014. Mais la fin de cette période signifie également le début d’une nouvelle et nous sommes déjà au travail, à Cologne et à Higashi-Fuji, afin de relever notre prochain défi. J’espère que ce week-end, celui de la dernière course pour Alex et pour la TS040 HYBRID, sera marqué par un résultat positif. Je sais que tout le monde dans l’équipe travaille dur pour cela. »

 

 WEC-2014-BAHREIN-LA-JOIE-d-Alex-WURZ-a-son-arrivée-victorieuse.


WEC-2014-BAHREIN-LA-JOIE-d-Alex-WURZ-a-son-arrivée-victorieuse.

 

Alex Wurz qui explique : « La dernière course de la saison arrive bien plus vite que je ne le pensais, mais j’étais impatient d’être à Bahreïn. J’aime cette course, pas seulement à cause de la météo, plus clémente, et de l’occasion de me rendre dans l’un de mes restaurants favoris, mais aussi parce que j’aime cette piste. Certes, nous ne pouvons pas nous attendre à ce que les performances d’Audi ou Porsche ne changent, mais comme toujours, je suis venu super motivé et en mode « attaque ». »

 

 WEC 2015 PAUL RICARD Jeudi 26 mars - Presentation Equipe TOYOTA - Photo Antoine CAMBLOR


WEC 2015 PAUL RICARD Jeudi 26 mars – Présentation Equipe TOYOTA – Photo Antoine CAMBLOR

 

Avant cet ultime rendez-vous, les autres pilotes du Team Toyota s’expriment sur cette course de Bahrein

Anthony Davidson (TS040 HYBRID #1) : « Je garde d’excellents souvenirs de Bahreïn avec Sébastien, notamment quand nous avons remporté ici le Championnat du Monde Pilotes la saison dernière, c’est une piste un peu spéciale pour moi. Comme à Austin, à Bahreïn les températures sont généralement élevées et ce n’est pas facile, ni pour les pilotes ni pour les équipes qui gèrent les ravitaillements. Nous avons toujours été dans le coup ici et nous avons gagné en 2013 et 2014. Cette année, ce sera une autre histoire, mais nous voulons toujours remonter sur le podium avant la fin de saison, nous ne renoncerons pas. »

Sébastien Buemi (TS040 HYBRID #1) : « Bahreïn est une piste que je connais bien et que j’aime vraiment. J’y ai aussi de bons souvenirs car c’est ici que nous avons gagné le titre pilotes l’année dernière, j’étais donc impatient d’y retourner. Nous savons que ce sera une course difficile et qu’il est inutile d’attendre un coup de pouce de la météo car il fait généralement sec. Toute la saison, nous avons vu de grosses améliorations en matière de chronos par rapport à 2014, je suis donc curieux de voir ce que notre voiture peut faire sur cette piste. »

Kazuki Nakajima (TS040 HYBRID #1) : « Je n’ai roulé qu’une fois en LMP1 à Bahreïn, en 2013, mais j’y suis allé quelques fois dans d’autres catégories, je connais donc la piste assez bien. Normalement, la météo ne sera pas un facteur déterminant, mais je me souviens de ma première fois à Bahreïn en GP2, il pleuvait, ce qui fut une grosse surprise. Je ne vais certainement pas parier sur cela ce week-end. Peu importe, je vais donner le maximum. Je tiens vraiment à offrir un bon résultat, en guise de récompense, à l’équipe qui a travaillé si dur cette année.

Stéphane Sarrazin (TS040 HYBRID #2) : « J’apprécie vraiment la piste de Bahreïn et j’y ai fait de bons résultats par le passé. Mes deux victoires en WEC avec TOYOTA ont eu lieu à Bahreïn alors j’y ai quelques très bons souvenirs. Nous savons que nous ne sommes pas au même niveau de performance qu’Audi et Porsche cette année, ce sera donc très difficile de nous imposer à nouveau. Mais notre travail est de tirer le maximum de notre voiture et c’est ce que nous allons faire. J’espère que nous pourrons décrocher un bon résultat pour Alex à l’occasion de sa dernière course. »

Mike Conway (TS040 HYBRID #2) : « J’aime Bahreïn et ce sera toujours un endroit spécial pour moi car c’est la piste où j’ai gagné ma première course en WEC. C’est une des deux seules pistes cette année où je suis arrivé avec quelque expérience dans une LMP1. Cela rend certainement les choses plus faciles car je n’ai pas à apprendre la piste avec cette voiture. Je suis donc impatient que la course commence. C’est la dernière course 2015 et je tiens à dire merci à l’équipe qui comme toujours a tout donné cette année malgré les difficultés. J’espère que nous pourrons finir sur un bon résultat, en particulier pour Alex. » 

 

WEC-2015-NURBURGRING-TOYOTA-N°2-Photo-Max-MALKA

WEC-2015-NURBURGRING-TOYOTA-N°2-Photo-Max-MALKA

 

Sur que pour l’équipe Toyota, une page va se tourner et un album se refermer sur une saison des plus difficiles, l’écurie double Championne du Monde d’endurance WEC en 2014, n’ayant jamais été au niveau de ses adversaires, les Teams Audi et Porsche  cette année, incapables de suivre le rythme imposé par les voitures Allemandes !

Il était grand temps pour Toyota  que la saison se termine…

Reste à espérer que la nouvelle voiture sera au niveau de la concurrence la saison prochaine !

 

Gilles GAIGNAULT

Photos : Max MALKA – Antoine CAMBLOR -Thierry COULIBALY et TEAM

 

 FIA-2014-Remise-des-Prix-a-DOHA-au-QATAR-le-vendredi-5-decembre-EQUIPE-TOYOTA-CHAMPIONNE-DU-MONDE-PILOTES-ET-TEAM-en-endurance-WEC


FIA-2014-Remise-des-Prix-a-DOHA-au-QATAR-le-vendredi-5-décembre-EQUIPE-TOYOTA-CHAMPIONNE-DU-MONDE-PILOTES-ET-TEAM-en-endurance-WEC

 FIA-2014-Remise-des-Prix-a-DOHA-au-QATAR-le-vendredi-5-decembre-EQUIPE-TOYOTA-CHAMPIONNE-DU-MONDE-PILOTES-ET-TEAM-en-endurance-WEC


FIA-2014-Remise-des-Prix-a-DOHA-au-QATAR-le-vendredi-5-decembre-EQUIPE-TOYOTA-CHAMPIONNE-DU-MONDE-PILOTES-ET-TEAM-en-endurance-WEC

 WEC 2014 SAO PAOLO - Les pilotes TOYOTA sont doublement CHAMPIONS DU MONDE- Pilotes et TEAM.


WEC 2014 SAO PAOLO – Les pilotes TOYOTA sont doublement CHAMPIONS DU MONDE- Pilotes et TEAM.

 24-HEURES-DU-MANS-2015-Samedi-13-Juin-TOYOTA-N°-2-Photo-Thierry-COULIBALY.


24-HEURES-DU-MANS-2015-Samedi-13-Juin-TOYOTA-N°-2 d’Alex WURZ-Photo-Thierry-COULIBALY.

24-HEURES-DU-MANS-2015-TOYOTA-N°1-Photo-Thierry-COULIBALY-

24-HEURES-DU-MANS-2015-TOYOTA-N°2 d’Alex WURZ -Photo-Thierry-COULIBALY-

24-HEURES-DU-MANS-2015-Jeudi-11-Juin-La-TOYOTA-TS-040-la-N°-2-Photo-Max-MALKA

24-HEURES-DU-MANS-2015-Jeudi-11-Juin-La-TOYOTA-TS-040-la-N°-2-Photo-Max-MALKA

24-HEURES-DU-MANS-2015-Test-31-Mai-TOYOTA-N°2-Photo-Thierry-COULIBALY

24-HEURES-DU-MANS-2015-Test-31-Mai-TOYOTA-N°2-Photo-Thierry-COULIBALY

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