LE TOUR DE CORSE ACCUEILLE LES CHAMPIONS DU MONDE 2015, OGIER-INGRASSIA.

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 WRC-2015-AUSTRALIE-Le-3éme-sacre-pour-Seb-OGIER-et-Julien-INGRASSIA-LE-DIMANCHE-13-Septembre-2015


WRC-2015-AUSTRALIE-Le-3 ème-sacre-pour-Seb-OGIER-et-Julien-INGRASSIA-LE-DIMANCHE-13-Septembre-2015

 

Les Champions du monde WRC 2015, la paire composée des français Sébastien Ogier-Julien Ingrassia, sacrés pour la 3 ème année d’affilée et Volkswagen viennent étrenner leur titre sur l’Île de Beauté

Et  vont enfin permettre et après une semaine de polémiques, liée au scandale du ‘ Dieselgate ‘ de reparler de Volkswagen autrement que dans la rubrique des faits divers et sans cesse alimentée par des révélations toutes plus hallucinantes, les unes que les autres !

En Corse les deux autres tandems VW, les finlandais Latvala-Anttila et  les norvégiens Mikkelsen-Fløene, vont se disputer la place de dauphin au Championnat.

Le Tour de Corse ?

Un rallye à l’ancienne, avec 9 spéciales longues de 37 km en moyenne et connu pour ses paysages magiques…

La Corse-Île de Beauté-s’apprête donc à accueillir une autre beauté, magicienne des rallyes celle-là : la redoutable Polo R WRC.

 

 SALON-FRANCFORT-2015-Stand-MICHELIN-Les-deux-SEB-LOEB-et-OGIER


SALON de FRANCFORT 2015-Stand MICHELIN-Les deux SEB : LOEB et OGIER

 

Sébastien Ogier, Julien Ingrassia et Volkswagen aborderont la 11 ème manche du Championnat WRC 2015, qui explorera en fin de semaine, toutes les régions de Corse, auréolés de leurs titres mondiaux.

Et chercheront à succéder sur les tablettes mondiales du WRC en Corse à leurs illustres prédécesseurs, la paire formée de Sébastien Loeb et de Julien Ingrassia, les derniers lauréats en WRC, ici dans l’Île de Beauté !

Bien qu’il ait déjà atteint ses trois objectifs au Rallye d’Australie, voici deux semaines, le team Volkswagen n’a pas encore obtenu toutes les réponses à ses questions. Celle-ci par exemple :

Qui seront les dauphins de Sébastien Ogier et de Julien Ingrassia au Championnat ?

Les derniers prétendants portent eux aussi les couleurs Volkswagen : il s’agit de Jari-Matti Latvala/Miikka Anttila, actuellement deuxièmes, et d’Andreas Mikkelsen-Ola Fløene, troisièmes. Précisément les deux équipages auteurs du doublé de la marque au Rallye de France-Alsace 2014. Un an plus tard, cependant, la manche nationale du Championnat du Monde se présente dans un format radicalement différent, sous la forme d’un rallye à l’ancienne, privilégiant l’endurance, avec seulement neuf spéciales.

Mais quelles spéciales, puisque leur longueur moyenne ressort à 37 kilomètres !

 

Jost CAPITO Team VW

Jost CAPITO Team VW

 

«Au Tour de Corse, les Champions du Monde vont évoluer à domicile. Sébastien Ogier et Julien Ingrassia y arrivent auréolés de leur troisième titre», observe Jost Capito, Directeur de Volkswagen Motorsport.

Qui poursuit :

«Compte tenu de la manière dont les choses se sont déroulées jusqu’ici, il est clair comme de l’eau de roche qu’ils n’ont pas d’autre objectif que la victoire-comme dans tous les autres rallyes d’ailleurs-et qu’ils sont bien décidés à montrer de quoi ils sont capables. Cela, dit, nos deux équipages auteurs du doublé en Alsace l’an dernier, Jari-Matti Latvala-Miikka Anttila et Andreas Mikkelsen-Ola Fløene, qui se disputent la place de dauphin au Championnat, nourrissent eux aussi de gros espoirs. De plus, nous pouvons être sûrs que Hyundai, M-Sport-Ford, et surtout Citroën, vont faire tout ce qui est en leur pouvoir pour gagner ici. Je suis curieux de voir ce que tout cela va donner, avec le format inédit de ce parcours intéressant.»

 

WRC 2015 - Assistance Equipe VW

WRC 2015 – Assistance Équipe VW

 

Pour Volkswagen, le Tour de Corse est une première.

 

La Polo R WRC compte déjà deux victoires à son actif en France. En 2013, Sébastien Ogier et Julien Ingrassia ont décroché leur premier titre mondial à Strasbourg. Un an plus tard, les ‘Volkswagen boys’, Jari-Matti Latvala et Miikka Anttila, ont réussi l’exploit d’être les premiers finlandais, depuis près de 15 ans, à s’imposer dans un rallye 100% asphalte. Cette année, la manche française du Championnat du Monde a été déplacée d’Alsace en Corse. À ce titre, le Tour de Corse constituera donc une première pour la Polo R WRC, qui a jusqu’ici triomphé au moins une fois dans chaque rallye auquel elle a participé.

 

 WRC-2015-CORSE-La-VW-POLO-WRC-de-Seb-OGIER-et-Julien-INGRASSIA


WRC-2015-CORSE-La-VW-POLO-WRC-de-Seb-OGIER-et-Julien-INGRASSIA

 

 Un sacré marathon pour les pilotes et les coéquipiers.

 

De l’ultra rapide, du lent, de l’étroit. Du goudron à la fois abrasif et glissant, avec parfois un reste de revêtement d’un autre temps. Et, sans cesse, des montées et des descentes. On le sait, le Tour de Corse est un rallye très typé à bien des égards. Les longues épreuves spéciales-16.74 km pour la plus « courte », et 48.46 km pour la plus longue-et des liaisons pouvant atteindre jusqu’à 80 km pour rejoindre le parc d’assistance, vont contraindre les équipages à observer cette règle d’or : traiter leurs précieuses gommes Michelin avec la plus grande délicatesse possible !

Au programme de ce Tour de Corse figurent de grandes classiques, entrées dans l’histoire. La Corse a été la manche française du Championnat du Monde dès sa création en 1973, et l’est demeurée jusqu’en 2008, à l’exception de 1996.

Des spéciales de l’ancien temps, dont certaines n’ont plus été empruntées dans un tel contexte depuis trente ans, réapparaissent, en même temps que la Corse fait son come-back au Championnat du Monde des Rallyes.

Celle de Francardo-Sermano (ES 3 et 5) représente un bel échantillon de ce que peuvent réserver les routes corses aux concurrents. Elle se situe dans l’une des plus belles régions de l’île, au nord de Corte, centre névralgique du rallye.

Tout au long de ces 36.43 km, qui n’en finissent plus de se tordre et de se retordre sur eux-mêmes en boyaux étroits mais rapides, la question qui se pose est la suivante : ne vaudrait-il pas mieux être une souris qu’un homme pour s’y glisser plus facilement ? Le col le plus élevé à franchir, à une altitude de 1.311 mètres, est situé dans Muracciole-Col de Sorba, un vrai bijou de spéciale (ES 6). Une autre classique : Zérubia-Martini (ES 8), où le revêtement change sans arrêt, et dans laquelle les épingles succèdent aux bosses-quand ce ne sont pas les deux en même temps-pour se terminer sous la forme d’une course de côte vers le col de Siu (731 mètres).

 

 WRC-2015-AUSTRALIE-OGIER-INGRASSIA-CHAMPIONS-DU-MONDE-pour-la-3éme-fois-le-dimanche-13-Septembre

WRC-2015-AUSTRALIE-OGIER-INGRASSIA-CHAMPIONS-DU-MONDE-pour-la-3 ème-fois-le-dimanche-13-Septembre

Le roi est connu, mais qui sera son dauphin ?

Il ne reste plus qu’un maximum de 84 points à marquer aux Championnats Pilotes-Coéquipiers. Et dans la lutte pour la place de dauphins d’Ogier-Ingrassia, les équipages Volkswagen Latvala-Anttila et Mikkelsen-Fløene ne sont actuellement séparés que de 23 points. Bien que ni l’un ni l’autre ne puissent prendre un avantage définitif à ce stade, leur résultat en Corse peut néanmoins leur permettre de faire un pas important dans cet objectif.

Latvala-Anttila défendent leur deuxième place finale de l’an dernier, tandis que Mikkelsen-Fløene, troisièmes du Championnat 2014, cherchent à progresser d’un rang. Quoi qu’il en soit, Latvala et Mikkelsen, auteurs du doublé Volkswagen au Rallye de France-Alsace l’an passé, ne sont pas les seuls à convoiter cette deuxième place. Sont également dans ce cas, pour Citroën, Mads Østberg-Jonas Andersson et pour Hyundai, Thierry Neuville-Nicolas Gilsoul, eux aussi mathématiquement en mesure de terminer à ce rang.

 

 WRC-2015-CORSE-VW-POLO-OGIER-INGRASSIA


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Déclarations avant le Tour de Corse.

 

Sébastien Ogier (Volkswagen Polo R WRC n° 1)

«En ce moment,  je tiens la grande forme et je suis évidemment comblé que nous ayons déjà atteint tous nos objectifs, si tôt dans le déroulement du Championnat. J’ai fait l’essentiel, mais la saison n’est pas finie. Nos succès ne signifient pas que nous allons nous reposer sur nos lauriers maintenant. Clairement, si la pression est tombée, mon appétit de victoires n’en demeure pas moins toujours aussi aiguisé. Car, pour moi, le Tour de Corse est une épreuve particulière. J’aime l’île, sur laquelle j’ai déjà eu l’occasion de passer des vacances merveilleuses. En 2008, j’ai participé à mon premier Tour de Corse au volant d’une voiture de l’Équipe de France FFSA, dans le cadre du Championnat du Monde Junior, et me voici de retour, sept ans après, au volant d’une WRC. C’est clair : je tiens à le gagner avec Volkswagen. Car la Corse fait partie du patrimoine mondial du Rallye. Reste la question des longues épreuves spéciales qui nous y attendent. Cela va être aussi dur pour mes pneus que pour moi, sur des routes pareilles ! C’est sûr, les reconnaissances vont avoir une importance capitale ».

Jari-Matti Latvala (Volkswagen Polo R WRC n° 2)

«Génial d’avoir déjà tous les titres en poche ! C’est une belle et grande reconnaissance de tout le travail accompli par notre équipe ! Je dois cependant avouer que j’aurais bien aimé décrocher le titre de Champion du Monde cette année. C’était mon objectif, et je ne l’ai pas atteint. La saison, cependant, est loin d’être terminée, et je me verrais bien gagner les trois derniers rallyes. Ce serait une bonne façon de jeter des bases idéales pour le Championnat 2016. C’est çà la clé : finir fort pour recommencer aussi fort. Je conserve beaucoup de souvenirs positifs de mes précédentes participations au Tour de Corse, où, entre 2004 et 2008, j’ai eu l’occasion de me forger une bonne expérience. S’il est un aspect que j’affectionne plus que tous les autres en Corse, c’est la super adhérence qu’offre le bitume. Par contre, il n’est pas question de couper ces virages qui s’enchaînent dans une succession de devers opposés, ni de souffler sur la moindre rectiligne. Si jamais vous trouvez 100 mètres de ligne droite, là-bas, c’est que vous vous êtes trompés de parcours. Après toute cette terre et cette poussière que nous avons avalée en Australie, nous rêvons d’un beau macadam bien propre ! »

 

Andreas Mikkelsen (Volkswagen Polo R WRC n° 9)

«Maintenant, je ne suis pas loin des meilleurs, et je pense que je peux faire jeu égal avec mes deux camarades d’écurie. J’ai toujours annoncé que je voulais progresser cette année. Pour le prouver, je me dois de gagner une place au classement final du Championnat. En Corse, je viserai le podium. Je connais bien ce rallye, auquel j’ai déjà participé à quatre reprises, deux fois dans le cadre du WRC, et deux autres dans celui de l’IRC. Je dois reconnaitre que je ne l’ai jamais accompli de bout en bout sans faire quelques erreurs ici et là. Le Tour de Corse ne les pardonnent pas. Ce sont des routes sinueuses à n’en plus finir, des portions souvent très étroites et de très longues spéciales qui nous y attendent, sur lesquelles les pneumatiques s’usent très rapidement. En Corse, sur neuf spéciales, il n’y en a que deux à être programmées deux fois : il va être crucial de bien prendre nos marques en reconnaissances. Comparé aux autres rallyes, le Tour de Corse n’offre aucun bout droit sur lequel reprendre son souffle. C’est de l’apnée intégrale, et si vous n’êtes pas concentré à 100% en permanence, vous pouvez dire adieu au résultat.»

 

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WRC-2008-TOUR-DE-CORSE-1ers-LOEB-ELENA-Team-CITROËN

 

Enfin, on rappellera que le dernier vainqueur du Tour de Corse en Championnat du Monde, n’est autre que Sébastien Loeb, victorieux entre 2005 et 2008, au volant de ses Citroën.

 

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ERC-2014-TOUR de CORSE-VICTOIRE et 1ére place sur le PODIUM pour Stéphane SARRAZIN.

 

Ces dernières années, alors que le Tour de Corse comptait pour le Championnat Européen IRC d’abord, puis ERC, les lauréats furent dans l’ordre, les français Stéphane Sarrazin en 2014 et Bryan Bouffier en 2013, l’espagnol Dani Sordo en 2012 et le belge Thierry Neuville en 2011.

L’épreuve étant annulée en 2010

Gilles GAIGNAULT

Photos :  TEAMS

 

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