3éme TITRE MONDIAL EN VUE POUR SÉBASTIEN OGIER AU RALLYE D’ALLEMAGNE ?

WRC 2014 - ALLEMAGNE - Kris MEEKE et sa DS3 CITROEN

 

 WRC-2015-Avant-Rallye-ALLEMAGNE-VW-POLO-WRC-AMBIANCE-au-bord-de-LA-MOSELLE

WRC-2015-Avant-Rallye-ALLEMAGNE-VW-POLO-WRC-AMBIANCE-au-bord-de-LA-MOSELLE

 

Au Rallye d’Allemagne qui débute ce vendredi après le Shakedown traditionnel de ce jeudi, l’équipe Volkswagen cherchera à conjurer le mauvais sort et à tout faire pour prendre enfin sa revanche, la marque Allemande espèrant imposer enfin la Polo R WRC chez elle à sa troisième tentative !

Rappelons que cette première manche 2015 sur asphalte a toujours échappé à Volkswagen jusqu’ici depuis l’arrivée de la firme il y a ceux ans en mondial WRC

 

 WRC 2015 FINLANDE POLO VW de Seb OGIER


WRC 2015 FINLANDE POLO VW de Seb OGIER

 

Et ce d’autant plus que l’équipage vedette du Team, la paire Française Ogier-Ingrassia, déjà double Championne du monde en titre et solide leader de l’exercice 2015  peut parfaitement entrevoir des ce dimanche la perspective de décrocher une 3éme couronne mondiale, le tandem tricolore disposant alors qu’il reste encore six rallyes dont celui d’Allemagne d’une première balle de match pour un troisième titre d’affilée !

Victorieux partout depuis 2013, sauf en Allemagne : C’est tout de même un comble pour l’écurie VW !

Mais, si ce dimanche 23 août, l’un des équipages Volkswagen – Sébastien Ogier-Julien Ingrassia, Jari-Matti Latvala-Miikka Anttila ou Andreas Mikkelsen-Ola Fløene, décroche la timbale, il comblera cette petite – et néanmoins cruciale – lacune au palmarès de la  trés performante Polo R WRC.

Le Rallye d’Allemagne, neuvième manche du Championnat du monde des Rallyes FIA 2015, est en effet le seul que la machine de Wolfsburg n’ait pas encore remporté !

 

 

WRC-2014-ALLEMAGNE-POLO-de-MIKKELSEN

WRC-2014-ALLEMAGNE-POLO-de-MIKKELSEN

 

Il faut reconnaître que Volkswagen n’a pas été spécialement verni, lors des deux dernières éditions de son propre rallye, dans la région de Trèves. En 2013 aussi bien qu’en 2014, l’un de ses pilotes était en tête, lorsqu’il a été contraint à un abandon prématuré. Cela n’empêche pas l’équipe d’aborder cette épreuve avec son approche habituelle, faite de préparation méticuleuse et d’une immense motivation.

Gagner à domicile est cependant un sacré challenge, surtout lorsqu’on observe que l’Allemagne sera la première véritable épreuve sur asphalte de la saison, et qu’elle est considérée comme « l’ogre » générateur de catastrophes.

 

 WRC-2014-ALLEMAGNE-VW-POLO-JOST-CAPITO-et-ANDREAS-MIKKELSEN

WRC-2014- Rallye  d’ALLEMAGNE- Le Team VW- JOST-CAPITO félicite ANDREAS-MIKKELSEN pour as 3éme place

 

Jost Capito, Directeur de Volkswagen Motorsport, explique :

« Une chose est certaine : nos résultats à domicile ne reflètent ni nos ambitions, ni nos précédentes performances sur notre terrain »

Et, il enchaîne :

« Il n’y a aucune autre manche du WRC dans laquelle notre soif de victoire est aussi grande, et où nous sommes aussi frustrés. En 2013 et 2014, Sébastien Ogier, puis Jari-Matti Latvala étaient en tête lorsqu’ils ont abandonné l’un après l’autre. Malgré tout, bien que chez nous, la chance n’ait jamais voulu nous sourire, je ne vois aucune raison de ne pas continuer à nous battre pour la première place en 2015. Avec Sébastien Ogier et Jari-Matti Latvala, nous alignons deux pilotes qui ont déjà gagné sur asphalte. Andreas Mikkelsen est plus que prêt à signer son premier succès en Championnat, et il est rapide sur tous les terrains. Quant au Team qui est derrière eux, c’est également une équipe gagnante. Laquelle ne fera pas de demi-mesure. Chacun des membres qui la composent aura à cœur de mettre encore plus de cœur à l’ouvrage et à se surpasser. »

Qui a peur de « l’Ogre » ?

  WRC 2014 ALLEMAGNE - Andreas MIKKELSEN


WRC 2014 ALLEMAGNE – Andreas MIKKELSEN

 

Volkswagen abordera « l’Ogre » qu’est pour la marque ce Rallye d’Allemagne avec la même humilité que tout autre manche du Championnat, mais en aucun cas avec la peur au ventre. Contrairement aux éditions précédentes, Volkswagen n’alignera pas des châssis neufs pour Sébastien Ogier et Jari-Matti Latvala, mais des voitures éprouvées, déjà vues au Monte-Carlo, au Mexique, au Portugal et en Pologne. Il y a aussi une autre différence avec l’an dernier : désormais, Jari-Matti Latvala et Miikka Anttila ont gagné sur asphalte!

En 2014, au Rallye de France – le plus rapide de l’histoire sur ce type de surface – ils ont signé le premier succès d’un équipage Finlandais sur le goudron depuis 14 ans, 11 mois et 23 jours!

Un rallye qu’Andreas Mikkelsen-Ola Fløene ont terminé à la deuxième place, comme en Suède sur la neige et en Pologne sur la terre, démontrant ainsi leurs capacités sur tous les terrains. Afin de mettre toutes les chances de son côté dans ce pur rallye asphalte à domicile, Volkswagen s’est méticuleusement préparé à l’occasion de tests en Corse et en Allemagne, au cours desquels ont été arrêtés les réglages de base de la Polo R WRC deuxième génération pour les trois équipages.

Parcours 2015 : Panzerplatte x 4 et un épilogue classique

 WRC 2014 ALLEMAGNE - Andreas MIKKELSEN


WRC 2014 ALLEMAGNE – Andreas MIKKELSEN

 

Pilotes et coéquipiers ne seront pas dépaysés sur la majorité du parcours de l’édition 2015 du Rallye d’Allemagne. Aucune des spéciales, en effet, ne sera réellement nouvelle pour les concurrents. Le fameux tracé de Panzerplatte – et ses inébranlables menhirs – au sein du camp militaire de Baumholder, sera parcouru à quatre reprises cette année, dans deux configurations différentes.

Ce secteur, ouvert au public seulement à l’occasion du Rallye d’Allemagne, a déjà causé pas mal de dégâts lors des éditions précédentes, pour deux raisons. Un goudron assez glissant d’une part, et, de l’autre, ces énormes blocs de pierre en forme de menhirs dont la fonction première est de barrer la route chars d’assaut ! C’est donc avec le respect qu’elles méritent que l’élite des pilotes du Championnat du monde affrontera, dans des glissades de préférence rigoureusement contrôlées, ces spéciales dans leurs deux configurations, 2,87 km et 45,61 km.

Ce seront d’ailleurs les chronos les plus courts et les plus longs du Rallye d’Allemagne 2015. Il faudra cependant attendre le dimanche pour aborder les temps forts du Rallye, avec les deux ES de Stein & Wein et Drohntal. Lesquelles proposent ces parcours sinueux entre les vignes, typiques du Rallye d’Allemagne.

Le second passage dans Drohntal constituera la Power Stage, dans laquelle les points de bonus sont attribués aux auteurs des trois meilleurs temps.

Le podium de Mikkelsen : meilleur résultat de Volkswagen

  WRC 2014 ALLEMAGNE - Andreas MIKKELSEN


WRC 2014 ALLEMAGNE – Andreas MIKKELSEN

 

Le meilleur résultat de Volkswagen à ce jour au Rallye d’Allemagne est le podium obtenu par Andreas Mikkelsen et Ola Fløene en 2014. Six semaines plus tard, les deux Norvégiens ont confirmé leur niveau sur le même type de terrain, en terminant deuxièmes du Rallye de France, alors couru de l’autre côté de la frontière, en Alsace.

A la veille de son 60éme départ en WRC, Andreas Mikkelsen compte dix places de podium à son palmarès. Il ne lui en manque qu’une :

… Monter sur la plus haute marche, naturellement !

Balle de match pour Ogier-Ingrassia

WRC 2015 MEXIQUE - victoire pour la paire OGIER INGRASSIA

WRC 2015 MEXIQUE – victoire pour la paire OGIER INGRASSIA

 

Les deux Français ont en effet, pour la première fois de la saison, une première chance de décrocher leur troisième titre d’affilée. Mais elle est surtout mathématique, car, d’une part, elle ne se présente à eux qu’en cas de victoire, et de l’autre, leur sort ne dépend pas que d’eux-mêmes.

Après l’Allemagne, il restera 4 rallyes : Australie, Tour de Corse, Espagne, Pays de Galles. Dans chacun d’entre eux, le score maxi est de 28 pts. Il restera donc 28 x 4 = 112 pts à prendre. Pour que Sébastien et Julien soient champions, ils devraient donc « sortir » du Rallye d’Allemagne avec + 112 pts sur l’équipage le mieux classé derrière eux.

Actuellement, ils en possèdent 89 sur Latvala, 98 sur Østberg, 99 sur Mikkelsen, 112 sur Neuville. Supposons qu’Ogier-Ingrassia s’imposent en Allemagne et qu’ils gagnent la Power Stage : ils marqueraient 28 pts supplémentaires et porteraient leur score à 210 pts. Pour que l’écart avec les autres soit suffisant, il faudrait cependant que :

Latvala abandonne ou ne finisse pas mieux que septième – mais il y a aussi les points de bonus de la Power Stage à prendre en considération. Østberg et Mikkelsen abandonnent, ou ne soient pas dans les 3 premiers et ne marquent pas respectivement plus de 14 et 15 pts

 

Jari-Matti Latvala veut terminer le boulot

 WRC-2015-Avant-Rallye-ALLEMAGNE-VW-POLO-WRC-de-JARI-MATTI-LATVALA

WRC-2015-Avant-Rallye-ALLEMAGNE-VW-POLO-WRC-de-JARI-MATTI-LATVALA

 

Jari-Matti Latvala-Miikka Anttila nourrissent de grandes ambitions dans ce Rallye d’Allemagne autour de Trèves. En 2014, ce fut du grand « JML » : en état de grâce, le Finlandais s’était ménagé une avance de plus d’une minute, avant de sortir de la route le dernier jour. Son rêve de remporter alors son premier rallye sur asphalte, qui venait de se briser, allait être exaucé peu de temps après, et non loin de là, au Rallye de France-Alsace.

Des ces prochains jours, si le duo Latvala-Anttila abandonne ou termine mieux que septième, que le sacre d’Ogier-Ingrassia serait reporté à une date ultérieure !

 

PAROLES DE PILOTES

Sébastien Ogier (F) WRC Rally Finland 2015

Sébastien Ogier

 

Sébastien Ogier (Volkswagen Polo R WRC n° 1) :

« Mes sentiments sont partagés vis-à-vis du Rallye d’Allemagne. D’un côté, je l’ai gagné en 2011, et j’ai toujours été très rapide ici. De l’autre, j’ai payé cash de petites erreurs sur ces routes étroites, et la sanction est tombée violemment  en 2014. Mais c’est du passé. Je tiens à faire mieux cette année, c’est tout-à-fait dans le domaine du possible. Mais pour cela, il faudra rester concentré et éviter la faute. Avant ce Rallye, nous avons effectué des essais de freins, dans le cadre de nos tests dans la région de Trèves, et nous sommes donc bien préparés pour affronter ce type de rallye, composé de spéciales sur asphalte. La plupart sont identiques, ou tout au moins similaires, à celles de l’an dernier. J’aime particulièrement celles qui serpentent à travers les vignobles. C’est un régal de les disputer au volant de la Polo. Julien et moi pourrions effectivement décrocher les titres mondiaux – pilote et coéquipier – ici. Mais nous nous préoccuperons uniquement de bien réussir ce rallye, en le terminant de préférence sur la place centrale du podium, naturellement ! »

 

 WRC-2015-Avant-Rallye-ALLEMAGNE-VW-POLO-WRC-JARI-MATTI-LATVALA

WRC-2015-Avant-Rallye-ALLEMAGNE-VW-POLO-WRC-JARI-MATTI-LATVALA

 

Jari-Matti Latvala (Volkswagen Polo R WRC n° 2)

« Il est bien évident qu’il s’agit d’un rendez-vous très particulier pour l’équipe. Je suis fin prêt. Ma victoire en Finlande a formidablement décuplé ma motivation. Auparavant, les choses n’avaient pas très bien marché, mais dans mon propre rallye, j’ai démontré que je pouvais sortir vainqueur d’un duel serré. Pour ce Rallye d’Allemagne, Michelin nous fournit un nouveau type de pneu, le H4, autour duquel nous avons effectué les réglages de la Polo lors des tests de la semaine dernière. Nous avons également fait des essais en Corse récemment. Tout cela m’a permis de retrouver mes repères sur le goudron. La problématique des rallyes sur asphalte réside dans le fait que nous devons nous adapter à une surface radicalement différente sans transition. Le phénomène est particulièrement aigu dans Panzerplatte, qui est ma spéciale préférée. C’est un peu comme en Finlande, avec une route large, un relief vallonné, de hautes vitesses et un grip qui change sans arrêt. Je l’adore parce qu’elle est cool à piloter. Dans les vignes, c’est beaucoup plus technique. Raisonnablement, je devrais pouvoir terminer parmi les trois premiers. C’est mon objectif. En 2013, j’ai mené ici jusqu’au samedi après-midi, et l’an dernier jusqu’au dimanche matin. Ce serait bien si cette fois-ci je pouvais le faire jusqu’à la fin !»

 

  WRC-2015-Avant-Rallye-ALLEMAGNE-VW-POLO-WRC-ANDREAS-MIKKELSEN


WRC-2015-Avant-Rallye-ALLEMAGNE-VW-POLO-WRC-ANDREAS-MIKKELSEN

 

Andreas Mikkelsen (Volkswagen Polo R WRC n° 9)

« Ce n’est pas un rallye auquel nous participons, mais trois à la fois, car le terrain est différent chaque jour, vendredi, samedi et dimanche Comme je n’ai plus roulé sur asphalte depuis le Monte-Carlo, j’ai effectué des essais dans les spéciales des vignobles avant le rallye, et je pense que j’aurai le bon rythme en course. J’affectionne les spéciales, ici, et j’espère que je trouverai rapidement la cadence. L’an dernier, j’y ai décroché le meilleur résultat des pilotes Volkswagen : troisième. Clairement, le team veut faire mieux cette année ! J’espère que je pourrai me mêler à la lutte pour la première place. Mais l’opposition sera rude. Je n’oublie pas que l’ami Thierry Neuville et Hyundai se sont imposés l’an passé. Et par-dessus le marché, les Citroën, avec Kris Meeke et Mads Østberg, sont toujours très rapides sur l’asphalte. La météo, souvent variable, risque aussi de jouer un rôle important. Cela fait donc beaucoup de paramètres à maîtriser. Mon abandon en Finlande m’a coûté ma place au championnat du monde. Je veux la récupérer, à l’aide d’un bon résultat en Allemagne. Je viserai une place parmi les trois premiers.»

Premiers éléments de réponse des ce vendredi autour de Tréves !

Avec déjà huit épreuves spéciales au menu de cette première journée.

 

Christian COLINET

Photos : TEAM

 WRC 2015 Avant Rallye ALLEMAGNE - VW POLO WRC de SEB OGIER

WRC 2015 Avant Rallye ALLEMAGNE – VW POLO WRC de SEB OGIER

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