WRC. RENDEZ VOUS EN FINLANDE AU PAYS DES 1000 LACS

WRC 2015 FINLANDE  JYVASKYLA  -
WRC-2014-Rallye-de-FINLANDE-JYVÄSKYLÄ

WRC-2014-Rallye-de-FINLANDE-JYVÄSKYLÄ  : Le cœur du RALLYE des 1000 Lacs en FINLANDE

 

 

Le Team Volkswagen prêt pour le grand show aérien

Le Championnat WRC s’envole en ce milieu de semaine sur le grand huit Finlandais ! Les WRC ne vont pas toucher terre pendant une bonne partie des spéciales…

Retour d’une ES mythique : Ouninpohja, à plus de 130 km/h de moyenne. Jari-Matti Latvala/Miikka Anttila, vainqueurs l’an dernier, jouent à domicile.

Les quatre roues en l’air …77 fois, une durée de vol (plané) totale de plus de 30 secondes : bienvenue à bord d’Ouninpohja !

La légendaire spéciale, dans laquelle les bolides de rallye n’arrêtent pas de s’envoyer en l’air, fait son retour cette année au programme du « Neste Oil Rally Finland ».

Ce morceau de bravoure, qui se déguste, accélérateur à fond, dans les forêts des environs de Jyväskylä, est au rallye ce que le Nordschleife, la fameuse boucle nord du Nürburging, est au circuit !

Tel est le juge de paix qui attend les concurrents, dans le cadre de la 8éme manche du championnat du monde des rallyes, à partir de ce jeudi 30 juillet et jusqu’au au 2 août.

Un vrai monument, dans lequel l’équipage Sébastien Ogier-Julien Ingrassia, a établi le record de vitesse absolu, il y a deux ans !

Nul doute que les leaders du Championnat du monde et doubles Champions du monde en titre, voudront encore une fois imposer leur Polo R WRC, celle qui porte le prestigieux N° 1 !

Cependant, deux de leurs principaux – et nombreux – concurrents, ne sont autres que les autres membres de l’équipe Volkswagen :

D’une part, les ‘ régionaux ‘ de l’étape, vainqueurs il y a un an, la paire Finlandaise Jari-Matti Latvala-Miikka Anttila, lesquels, roulent à domicile !

Et, d’autre part, l’autre duo Scandinave, le tandem Norvégien, Andreas Mikkelsen-Ola Fløene, toujours à l’aise sur les tracés rapides, est aussi à la veille de cette manche, la mieux placé au classement provisoire du Championnat, derrière les tenants du titre, les doubles Champions du monde Français.

L’équipe Volkswagen, invaincu depuis 2013 dans les manches du WRC où sont atteintes les plus hautes vitesses – Finlande et Pologne – est donc fin prête pour « le grand show aérien sur quatre roues », avec une bonne dose de confiance.

 

  WRC-2015-Jost-CAPITO-Team-VW-POLO-WRC


WRC-2015-Jost-CAPITO-Team-VW-POLO-WRC

 

Jost Capito, le Directeur de Volkswagen Motorsport, explique :

« Beaucoup voient dans le Rallye de Finlande, un Grand Prix de Formule 1 dans les forêts »

Et, il poursuit :

« Nous pensons que le qualificatif de ‘show aérien sur quatre roues’ colle aussi assez bien aux caractéristiques de ce rallye mythique. Nulle-part ailleurs, dans le cadre du championnat du monde, les pilotes ne sont confrontés à autant de bosses, et par voie de conséquence, aux longs vols planés qui s’ensuivent. Et il n’existe aucun autre rallye sur terre dans lequel sont atteintes de telles vitesses au milieu des forêts, sur des routes aussi étroites qu’en Finlande. Ici, tout est dans la précision de pilotage, dans la confiance du pilote en sa monture, et dans le parfait réglage de celle-ci. Avec Sébastien Ogier, Jari-Matti Latvala et Andreas Mikkelsen, nous avons, pensons-nous, non seulement les meilleurs pilotes, mais avec la Polo R WRC, nous possédons aussi la meilleure enveloppe technique pour le Rallye de Finlande. Et c’est précisément ce que nous voulons prouver, pour la troisième fois consécutivement. »

 

Plus de 40 ans de légende au compteur

 WRC 2014 FINLANDE- La POLO de Andreas MIKKELSEN


WRC 2014 FINLANDE- La POLO de Andreas MIKKELSEN

 

Pour les vrais amateurs, la Finlande est l’essence même du rallye. L’épreuve, qui se déroule autour de la ville universitaire de Jyväskylä, a longtemps porté le nom de « Rallye des 1000 Lacs ».

C’est la manche Finlandaise du Championnat du monde depuis plus de quarante ans, sans interruption. Avec le Monte-Carlo, c’est la plus prestigieuse de la saison, et seul le Rallye de Grande-Bretagne peut revendiquer une longévité comparable : 41 fois au calendrier du WRC. La Finlande a gagné sa réputation de « Grand Prix sur terre » en raison de la nature de ses épreuves spéciales roulantes et fluides, sur un sol non revêtu, finalement très voisin de ce que l’on peut rencontrer dans un rallye sur bitume. Et aussi, bien sûr, en raison des vitesses moyennes qui y sont atteintes : la Finlande apparait huit fois dans le top ten des rallyes les plus rapides de tous les temps, monopolisant même les quatre premières places.

A Ouninpohja , il y aura de la WRC dans l’air !

 WRC-2015--La-VW-de-Andreas-MIKKELSEN

WRC-2015–La-VW-de-Andreas-MIKKELSEN

 

Des glissades, des sauts, des secteurs à fond : les pilotes font le plein d’adrénaline en Finlande, en particulier dans Ouninpohja. En 2013, sur les 33.01 km du parcours de cette épreuve spéciale légendaire, les WRC se sont envolées très précisément 77 fois, et sont restées en gravitation pendant 30.4 secondes. Sans concurrence avec une quelconque autre spéciale de la planète rallye !

Le saut le plus long de l’histoire revient à Markko Märtin, avec un bond de 57 mètres, à 171 km/h en 2003.

Mais le record d’Ouninpohja est à porter au crédit de Sébastien Ogier, qui a parcouru l’épreuve en 2013, au volant de la Polo R WRC, à une vitesse moyenne de 130.75 km/h !

Outre le retour d’Ouninpohja – qui ne figurait pas au programme l’an dernier – le Rallye de Finlande 2015 propose de nombreuses classiques, dont Himos, Jukojärvi, et beaucoup d’autres. 20 spéciales au total, pour 320 km de chronos. La seule réelle nouveauté étant la Power Stage, Myhinpää, ainsi que quelques petites portions de secteurs déjà connus par ailleurs.

 

Finlande-France : un match sur fond de 1000 Lacs

  WRC-2015-La-VW-de-SEB-OGIER.


WRC-2015-La-VW-de-SEB-OGIER.

 

Pour la première fois dans l’histoire récente du championnat du monde des rallyes, la France a pris l’avantage sur la Finlande, dans l’éternel duel entre les grandes nations de la compétition routière. Grâce à son succès au Rallye de Pologne, Sébastien Ogier a porté le score de la France à 174 victoires, contre 173 à la Finlande. Maintenant, c’est forcément une affaire d’honneur : Jari-Matti Latvala va vouloir égaliser à domicile. D’un point de vue statistique, il a des chances d’y parvenir, étant le seul pilote du plateau à avoir déjà gagné deux fois en Finlande. Le match promet, si l’on se souvient que l’an dernier, Latvala ne s’est imposé que de 3.6 secondes devant Ogier, ce qui constitue l’un des dix écarts les plus faibles dans l’histoire du WRC !

Statistiques : Ogier peut rejoindre Grönholm

  WRC-2015-FINLANDE-La-VW-de-JARI-MATTI-LATVALA

WRC-2015-FINLANDE-La-VW-de-JARI-MATTI-LATVALA

Les pilotes Volkswagen ont quelques nouvelles étapes en vue en Finlande, sur le plan des statistiques. Jari-Matti Latvala, par exemple, est non seulement sur le point d’enregistrer le 400éme temps scratch de sa carrière –

il en est à 397 –  mais il vise aussi son 50éme podium. Si Sébastien Ogier, lui, parvenait à s’imposer, il signerait sa 30éme victoire et se positionnerait à hauteur de Marcus Grönholm.

De plus, il accèderait au deuxième rang mondial, derrière Sébastien Loeb.

Ogier est également à trois longueurs de son 250éme scratch sur la Polo R WRC. D’autres perspectives encore pour Volkswagen, qui a accumulé, depuis 2013, 122 pts en Power Stage : Le 125éme point  est peut-être pour la fin de semaine. Les Volkswagen’ boys ont gagné 25 Power Stage sur 33, dans lesquelles un bonus est attribué aux 3 premiers, selon le barème 3-2 et 1 point.

 

  WRC-2015-FINLANDE-TEAM-VW-Les-pilotes-OGIER-et-MIKKELSEN-en-dedicace


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PAROLES DE PILOTES AVANT LE RALLYE DE FINLANDE

 

Sébastien Ogier (Volkswagen Polo R WRC n° 1)

« J’ai pris quelques jours de vacances avant ce rallye, c’est toujours bon pour se changer les idées. Cela permet de recharger ses batteries, au tournant de la mi saison. Le Rallye de Finlande est certainement l’un de mes préférés dans le championnat. Vous ressentez pleinement la vitesse dans la voiture. On le compare volontiers à une partie de montagnes russes. Ça monte et ça descend sans arrêt, il n’y a jamais de plat. Sans parler des longs sauts aveugles sur les bosses. Il arrive souvent qu’on ne voit pas ce qu’il y a derrière, c’est pourquoi la qualité des notes est aussi importante. Il faut aussi savoir comment la voiture va réagir sur les sauts, afin de ne pas avoir de mauvaise surprise. Et puis, il y a Ouninpohja. Cette spéciale est un grand moment du Rallye de Finlande. Si je devais dresser une liste des plus belles spéciales de tout le championnat, Ouninpohja y figurerait en bonne place. Il y a deux ans, nous l’avons parcourue dans sa définition longue, et j’y ai établi le record. Je tiens à être encore une fois à la pointe du combat cette année. Mais cela ne sera pas facile, car les Finlandais sont généralement très forts chez eux. Je m’attends à ce que mon équipier Jari-Matti Latvala soit à nouveau en pointe cette année. Ce sera l’homme à battre. »

 

Jari-Matti Latvala (Volkswagen Polo R WRC n° 2)

« La Finlande est l’un des rallyes les plus exigeants et des plus rapides du calendrier. Mes équipiers, Sébastien Ogier et Andreas Mikkelsen, sont en grande forme en ce moment, nul doute qu’ils vont tout donner pour tenter de l’emporter. Moi aussi. Je suis motivé pour attaquer ce rallye avec la plus grande concentration dès la première seconde, et déterminé à me battre mètre par mètre. Mon objectif : revivre l’instant émouvant de l’an dernier, lorsque je suis monté sur la plus haute marche du podium ! Ce fut vraiment incroyable : je n’oublierai jamais le moment précis, tout là-haut, où j’ai brandi la coupe du vainqueur, au milieu de tous mes supporters enthousiastes. C’est « mon » rallye, cela donne inévitablement un surcroît de motivation, mais cela met aussi la pression. C’est dans ces moments-là que la présence de mon coach, Christoph Treier, est particulièrement importante. Il m’aide à me préparer sereinement et à garder la tête froide. »

 

Andreas Mikkelsen (Volkswagen Polo R WRC n° 9)

En Pologne, tout a parfaitement bien marché. J’ai maintenu sur une pression constante sur Ogier. Nous allons voir ce qu’il est possible de faire en Finlande. Mais je m’attends à ce que la partie soit plus difficile cette fois-ci. En Pologne, avec de nombreuses spéciales nouvelles, tout le monde partait quasiment dans l’inconnu. Ici, en revanche, la plupart des pilotes connaissent bien les lieux. C’est vrai que j’ai beaucoup appris ici ces dernières années, et je pense que je vais pouvoir rester avec les meilleurs. Mais je serais déjà amplement satisfait avec une place sur le podium final. Ce qui donne tout son caractère à ce rallye, ce sont les innombrables sauts sur des bosses souvent aveugles, que l’on enchaîne à des vitesses incroyables. J’adore ça. Il faut présenter sa voiture bien en ligne avant le saut, afin de ne pas se retrouver en vrac de l’autre côté et risquer la sortie de route. Les notes doivent être parfaites, d’où l’importance des reconnaissances préalables. Ouninpohja est le temps fort du rallye. Une spéciale incroyablement exigeante sur 20 km. C’est large, c’est à fond, et c’est bosse sur bosse. Pendant les reconnaissances, limitées à 70 km/h, il est difficile d’apprécier la vitesse à laquelle vous allez pouvoir passer en course. Car, pendant l’épreuve, c’est plutôt 200 km/h ! A la seule évocation de son nom, cette spéciale impose le respect. »

Début des hostilités ce jeudi avec l’ES 1, celle d’Harju I  et ses 2,27km , à partir de 18h00

Auparavant les pilotes auront disputé le Shakedown de Ruuhimäki, long de 4,62 km

Rappelons que Sébastien Ogier compte actuellement 161 points au classement provisoire du Championnat WRC et possède 78 points d’avance sur son coéquipier Andréas Mikkelsen qui en totalise, lui, 83 et 92 sur le troisième, le pilote Citroën Mats Otsberg qui en a scoré 69 pts.

Victorieux l’an dernier, le 3éme pilote du Team VW, le Finlandais Jari Matti Latvala, pointant, lui, actuellement au quatrième rang, avec 66 pts, devant le Belge Thierry Neuville de l’équipe Hyundai, qui complète ce Top 5 avec 58 points. Ensuite, on pointe le deuxième pilote Citroën,  Kris Meeke avec 53 pts.

 

Christian COLINET

Photos : TEAM

 

Sport WRC

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