WTCC : LÓPEZ ET MA QING HUA, LES VRAIS ROIS DE VILA REAL !

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La saison Européenne du Championnat du monde WTCC s’est achevée ce dimanche par un triomphe de l’équipe Citroen, qui s’adjuge deux doublés dans les rues de Vila Real au Portugal.

Dans la première course, José María López et Sébastien Loeb ont converti leurs performances des qualifications en un incontestable doublé.

Marquée par de multiples rebondissements, la course suivante a souri à Ma Qing Hua. Le Chinois remporte sa deuxième victoire en WTCC devant Yvan Muller !

 

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WTCC-2015-LOPEZ. FILE touit droit vers son second titre mondial !

 

Décidément, l’Argentin ‘Pechito ‘ Lopez, il est bien le plus fort et aussi et surtout le plus régulier.

Ce dimanche le Champion du monde en titre, déjà solide leader du classement provisoire de l’actuelle saison, a encore gagné  remportant la 1ére des deux courses, et augmenté ainsi son capital points, se rapprochant à grand pas vers un deuxième titre mondial consécutif, totalisant 312 points contre 249 et 230, à ses coéquipiers et plus sérieux rivaux, Muller et Loeb!

 

 WTCC-2015-MOSCOU-Les-quatre-pilotes-du-Team-CITROEN.


WTCC-2015-Les-quatre-pilotes-du-Team-CITROEN.

 

Les quatre pilotes Citroën occupent avant la tournée Asiatique, la tête du Championnat du Monde : José María López (322 pts) devançant Yvan Muller (267), Sébastien Loeb (230) et Ma Qing Hua (146).

 

WTCC-2015-VILA-REAL-JISE-MARIA-LOPEZ-de-nouveau-victorieux-le-12-juillet-de-la-1ére-course

WTCC-2015-VILA-REAL-JISE-MARIA-LOPEZ-de-nouveau-victorieux-le-12-juillet-de-la-1ére-course

 

Le départ de la première course était donné en fin de matinée, alors que la chaleur envahissait déjà les rues de la cité Portugaise. Pour José María López et Sébastien Loeb, la principale inconnue concernait le niveau de grip de la grille de départ, cette portion d’asphalte étant inutilisée par le tracé habituel du circuit.

À l’extinction des feux, Pechito prenait la meilleure impulsion devant Seb, et les deux Citroën C-Elysée WTCC viraient en tête devant le reste du peloton.

 

 WTCC-2015-VILA-REAL-La-CHEVROLET-de-HUGO-VALENTE

WTCC-2015-VILA-REAL-La-CHEVROLET-de-HUGO-VALENTE

 

Troisième sur la grille, Hugo Valente ratait son départ et tassait Yvan Muller qui tentait de s’infiltrer à l’intérieur. Ma Qing Hua en profitait pour déborder les deux Lada des Hollandais Van Lagen et Catsburg et revenir au niveau de Valente… qui venait ensuite percuter le Chinois Ma Quing Hua !

Valente abandonnait un peu plus loin, et Ma Qing Hua se retrouvait alors en sixième position derrière ses coéquipiers López, Loeb, et les trois Honda Civic de Michelisz, Tarquini et Monteiro. Yvan Muller suivait en septième position.

 

 WTCC-2015-VOLA-REAL-La-HONDA-CIVIC-de-TIAGO-MONTEIRO-lors-de-la-1ére-course-dimanche-12-juillet

WTCC-2015-VOLA-REAL-La-HONDA-CIVIC-de-TIAGO-MONTEIRO-lors-de-la-1ére-course-dimanche-12-juillet

 

Au fil des treize tours, les écarts entre les pilotes de tête augmentaient inexorablement. Même si Ma Qing Hua revenait sur Tiago Monteiro en fin de course, les positions n’évoluaient pas jusqu’au drapeau à damiers.

 

WTCC-2015-VILA-REAL-JISE-MARIA-LOPEZ-de-nouveau-victorieux-le-12-juillet-de-la-1ére-course

WTCC-2015-VILA-REAL-JOSE-MARIA-LOPEZ-de-nouveau-victorieux-le-12-juillet-de-la-1ére-course

 

Remportant sa sixième victoire de la saison, José María López faisait le plein de points, tandis que Sébastien Loeb offrait un nouveau doublé à l’équipe Citroën.

 

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WTCC-2015-VILA-REAL-CITROËN-C-ELYSÉE-DE-SEB-LOEB

 

Après une longue pause, les voitures retrouvaient la grille de départ en fin d’après-midi.

Cette fois, Ma Qing Hua et Yvan Muller se partageaient la première ligne.

 

 

 WTCC-2015-VILA-REAL-ACCROCHAGE-de-la-LADA-de-JAAP-VAN-LAGEN.

WTCC-2015-VILA-REAL-ACCROCHAGE-de-la-LADA-de-JAAP-VAN-LAGEN et la HONDA CIVIC JAS de TIAGO MONTEIRO.

 

Auteurs d’un envol impeccable, les deux équipiers s’emparaient de la tête tandis qu’un accrochage éliminait la Lada Vesta du Batave Jaap  Lagen et la Honda Civic JAS du ‘ régional de l’étape ‘ le Portugais Monteiro.

La voiture de sécurité entrait en piste, afin que les commissaires puissent dégager les véhicules accidentés.

 

WTCC-2015-VOLA-REAL-CITROEN-C-ELYSEE-de-MA-QING-HUA

WTCC-2015-VILA-REAL-CITROEN-C-ELYSEE-de-MA-QING-HUA

 

À la relance, Ma Qing Hua conservait la tête devant Muller, Catsburg, Tarquini, Michelisz, Loeb et López.

Pendant que les deux Citroën de tête se détachaient, le groupe de chasse était animé en dépit de l’absence d’opportunité de dépassement sur ce circuit.

Au dixième tour, Catsburg commettait une erreur qui permettait à Michelisz puis Loeb de revenir à son niveau. Mais les trois voitures se touchaient au freinage et Seb terminait hélas sa course dans le mur de pneus !

 

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WTCC-2015-VILA-REAL-accrochage-entre CATSBURG,  MICHELISZ et LOEB

 

La course se poursuivait donc sans le nonuple Champion du Monde des Rallyes, qui perdait ainsi de précieux points.

Deux boucles plus tard, Catsburg, encore lui, sortait violemment de la piste. Sa voiture étant immobilisée en pleine trajectoire, les officiels abrégeaient alors sagement la course en sortant le drapeau rouge !

Cela n’altérait en rien la joie de Ma Qing Hua, qui remportait sa première victoire en WTCC depuis Moscou en 2014.

 

 WTCC-2015-VOLA-REAL-CITROEN-C-ELYSE-DE-YVAN-MULLER

WTCC-2015-VILA-REAL-CITROËN-C-ELYSÉE-DE-YVAN-MULLER

 

Deuxième, Yvan Muller permettait à Citroën de marquer le maximum de points sur l’ensemble du week-end. Quant à José María López, il était comblé en marquant les points de la cinquième place !

 

 WTCC-2015-NURBURGRING-YVES-MATTON


WTCC-2015-YVES-MATTON

 

Yves Matton, Directeur de l’équipe Citroën Racing, confiait : « Nous terminons cette première longue partie de saison avec tous les voyants au vert : quatorze victoires en seize courses, nos quatre pilotes en tête du Championnat du Monde, et une belle avance pour Citroën au classement des constructeurs… Nous sommes tout particulièrement satisfaits de la performance de Ma Qing Hua, qui a concrétisé sa montée en puissance par une seconde victoire en FIA WTCC. Nos quatre pilotes ont donc gagné cette saison, et nous pourrons aborder la tournée asiatique en confiance. »

PAROLES DE PILOTES

JOSE MARIA LOPEZ file vers son second titre mondial et consécutif !

JOSE MARIA LOPEZ file vers son second titre mondial et consécutif !

 

José María López : « Même si cela peut paraître facile de l’extérieur, aligner treize tours sur ce circuit représente un véritable challenge. Il y avait une véritable inconnue pour le départ, nous ne savions pas comment la voiture allait réagir sur ce morceau de circuit. Finalement, tout s’est bien passé et j’ai réussi à garder l’avantage sur Seb. J’avais un bon rythme et j’ai réussi à m’échapper assez rapidement. Ensuite, il fallait gérer la chaleur et préserver ma Citroën C-Elysée WTCC. Je sentais que la mécanique souffrait sur les bosses et les vibreurs. Il fallait rester concentré jusqu’au bout ! Je suis très heureux d’avoir gagné sur un circuit aussi exigeant. La course 2 a été chaotique, mais j’ai réussi à passer à travers les incidents pour remonter de la dixième à la cinquième position. Avec 55 points d’avance pour quatre meetings à disputer, je suis dans une situation idéale ! »

 

WTCC-2015-PAUL-RICARD-Sebastien-LOEB

WTCC-2015-Sebastien-LOEB

 

Sébastien Loeb : « Pechito et moi avons pris un bon départ en course 1. C’était un peu chaud dans la première chicane, car nous avons fait la même erreur en sortant un peu large. Ensuite j’essayais de rester au contact, mais c’était difficile à cause de l’aspiration qui me donnait un peu plus de sous-virage. Les écarts ont augmenté car Pechito était un peu plus rapide. De mon côté, j’ai cherché à maintenir un écart suffisant avec Michelisz. J’ai pris un bon départ en course 2, en évitant l’accrochage devant moi. Ensuite, c’était un peu le petit train et je ne pouvais pas tenter grand-chose. Dans un virage, j’ai vu que Catsburg était presque totalement arrêté. Il est reparti, mais Michelisz était en train de le passer par l’intérieur. J’arrivais beaucoup plus vite et je ne pouvais p as freiner pour rester derrière. Le freinage était en appui et je me suis pris un coup à l’arrière-droit ; la voiture est partie en glisse pour terminer dans les pneus… Le bilan comptable n’est pas très bon pour le championnat. J’étais plus rapide qu’Yvan ici, mais la performance pure n’a pas été récompensée. »

 

WTCC-2015-MOSCOU-MA-QING-HUA-Portrait

WTCC-2015-MA-QING-HUA-Portrait

 

Ma Qing Hua : « Je veux tout spécialement remercier mon équipe d’ingénieurs et de mécaniciens. En misant sur la grille inversée lors des qualifications, l’objectif était clairement de gagner la course 2. Tout s’est bien enchaîné, avec un départ parfait et un très bon rythme en course. J’étais concentré pour ne pas laisser la possibilité à Yvan de revenir. Même si la course s’est terminée au drapeau rouge, ça a été un grand moment lorsque j’ai réalisé que j’avais gagné. Et c’était encore plus fort lorsque l’hymne national chinois a retenti sur le podium. Je suis fier pour mon pays et pour Citroën, et je pense que cette nouvelle victoire sera bénéfique pour le développement du sport automobile en Chine. »

 

 WTCC-2015-BUDAPEST-YVAN-MULLER-C-ELYSEE-Team-CITROEN.jp


WTCC-2015-YVAN-MULLER-C-ELYSEE-Team-CITROEN.jp

 

Yvan Muller : « Après des qualifications difficiles, je ne pouvais pas vraiment espérer mieux de ce week-end. Je suis tout de même satisfait d’être monté sur le podium. Ma Qing Hua était très rapide pendant la course, il mérite totalement sa victoire. J’ai essayé d’attaquer pour le menacer, mais sans y parvenir. Même si la situation au Championnat du Monde n’évolue pas dans le bon sens pour moi, je n’ai pas renoncé et j’attaquerai la seconde partie de saison avec la ferme intention de revenir sur Pechito ! »

 

Soleen RIOU

Photos : TEAMS et DPPI

WTCC-2015-VILA-REAL-JOSE-MARIA-LOPEZ-POLEMAN-le-11-juillet

WTCC-2015-VILA-REAL-JOSE-MARIA-LOPEZ-POLEMAN-le-11-juillet

LE CLASSEMENT DE LA 1ére COURSE DE VILA REAL

1– José Maria Lopez (Citroën C-Elysée) Citroën, les 13 tours en 26’23″906

2 – Sébastien Loeb (Citroën C-Elysée) Citroën, à 1”519

3 – Norbert Michelisz (Honda Civic) Zengo, à 5”391

4 – Gabriele Tarquini (Honda Civic) Honda JAS, à 5″711

5 – Tiago Monteiro (Honda Civic) Honda JAS, à 9″402

6 – Ma Quing Hua (Citroën C-Elysée) Citroën, à 12″807

7 – Yvan Muller (Citroën C-Elysée) Citroën, à 21″126

8 – Jaap Van Lagen (Lada Vesta) Lada, à 22″324

9 – Nicky Catsburg (Lada Vesta) Lada, à 27″636

10 – Rob Huff (Lada Vesta) Lada, à 28″860

11 – Mehdi Bennani (Citroën C-Elysée) SLR, à 29″395

12 – Tom Coronel (Chevrolet Cruze) Roal, à 29″853

13 – Stefano D’Aste (Chevrolet Cruze) Munnich, à 34″158

14 – Tom Chilton (Chevrolet Cruze) Roal, à 47″443

15 – Joh Filiippi (Chevrolet Cruze) Campos, à 1’06″056

16 – Grégoire Demoustier (Chevrolet Cruze) Craft Bamboo, à 1’06″925

MEILLEUR TOUR: José Maria Lopez, en 2’00″873

ABANDONS

1° tour: Hugo Valente

2° tour: Néstor Girolami

 

WTCC-2015-VILA-REAL-VICTOIRE-de-MA-QING-HUA-dans-la-sconde-course-le-12-juillet

WTCC-2015-VILA-REAL-VICTOIRE-de-MA-QING-HUA-dans-la-sconde-course-le-12-juillet

LE CLASSEMENT DE LA SECONDE COURSE

1 – Ma Quing Hua (Citroën C-Elysée) Citroën, les 11 tours, en 26’44″910

2 – Yvan Muller (Citroën C-Elysée) Citroën, à 5″573

3 – Gabriele Tarquini (Honda Civic) Honda JAS, à 10″812

4 – Norbert Michelisz (Honda Civic) Zengo, à 11″982

5 – José Maria Lopez (Citroën C-Elysée) Citroën, à 12″423

6 – Nicky Catsburg (Lada Vesta) Lada, à 15″177

7 – Hugo Valente (Chevrolet Cruze) Campos, à 15″639

8 – Néstor Girolami (Honda Civic) Nika, à 16″060

9 – Rob Huff (Lada Vesta) Lada, à 16″669

10 – Mehdi Bennani (Citroen C-Elysée) SLR, à 17″174

11 – Tom Coronel (Chevrolet Cruze) Roal, à 18″055

12 – Grégoire Demoustier (Chevrolet Cruze) Craft Bamboo, à 25″619

13 – Tom Chilton (Chevrolet Cruze) Roal, à 28″318

14 – John Filippi (Chevrolet Cruze) Campos, à 31″126

 

MEILLEUR TOUR: Ma Quing Hua, en 2’01”994

ABANDONS

1° tour: Tiago Monteiro

1° tour:  Jaap Van Lagen

1° tour: Stefano D’Aste

11° tour: Sébastien Loeb

 

 

LE CLASSEMENT PROVISOIRE DU CHAMPIONNAT DU MONDE DES PILOTES

  1. José María López : 322 pts
  2. Yvan Muller : 267 pts
  3. Sébastien Loeb : 230 pts
  4. Ma Qing Hua : 146 pts
  5. Norbert Michelisz : 141 pts
  6. Gabriele Tarquini : 138 pts
  7. Tiago Monteiro : 124 pts
  8. Chilton : 76 pts
  9. Valente : 72 pts
  10. Huff : 58 pts
  11. Mehdi Bennani : 40 pts

 

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WTCC-2015-VOLA-REAL-Les-HONDA-CIVIC-de-NORBERT-MICHELISZ-et-de-GABRIELE-TARQUINI-lors-de-la-1ére-course-dimanche-12-juillet

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