24 HEURES DU MANS. ITINÉRAIRE D’UN SURDOUÉ : STEPHANE SARRAZIN

AUTO / LE MANS SERIES : 1000 KM DO ALGARVE 2010

 

WEC-2015-SPA-Stephane-SARRAZIN-TOYOTA-N°2-PhOTO-Max-MALKA.

WEC-2015-SPA-Stephane-SARRAZIN-TOYOTA-N°2-PhOTO-Max-MALKA.

 

Stéphane Sarrazin, ou l’itinéraire d’un surdouè !

Stéphane Sarrazin a un énorme talent. Il a tout conduit avec un égal bonheur.

Du kart à la Formule 1, de la Subaru WRC à la Toyota TS040 des 24 heures du Mans, en passant par la toute nouvelle Formula E, Stéphane excelle dès qu’il est derrière le volant.

D’un naturel calme et détendu au repos, il se révèle être un travailleur acharné quand il s’agit de reconnaitre et d’apprendre à la vidéo des spéciales de rallye ou de pinailler sur des réglages de différentiel ou de tarage d’amortisseurs. Son degré d’exigence envers lui-même n’a d’égal que sa motivation.

Et il entraine avec lui, ses équipiers, co-pilotes, mécaniciens, ingénieurs et toutes les personnes de son entourage.

On est Sarrazin, ou on ne l’est pas !

 

 F1-1999-GP-duBRESIL-La-MINARDI-de-Stephane-SARRAZIN.


F1-1999-GP-du BRÉSIL à INTERLAGOS -La-MINARDI-de-Stephane-SARRAZIN.

 

Commençant sa carrière en sport auto par la Formule Renault, Stéphane gravit tous les échelons jusqu’à la Formule 1, prenant le départ du Grand Prix du Brésil 1999 au volant d’une Minardi, qui allait devenir Toro Rosso quelques années plus tard, et le terminant par un magistral tête à queue dans la remontée amenant à la ligne d’arrivée !

Repéré par Toyota qui prépare son arrivée en Formule 1, Stéphane participe activement à la mise au point de la monoplace Japonaise et prend part épisodiquement à quelques rallyes du Championnat de France, affectionnant particulièrement cette discipline majeure dans le sud de la France dont il est issu, il vit à Barjac, petite commune du Gard, au pied des Cévennes.

Toyota ne pouvant offrir à Stéphane le volant qu’il était en droit d’attendre, Stéphane répond, pour s’amuser dira-t-il mais le doute est permis, à une annonce parue dans Auto Hebdo, disant que Subaru France, cherche son pilote pour disputer le Championnat de France des Rallyes 2004, au volant d’une Impreza WRC.

Plus de cinq cents candidatures affluent à la FFSA (Fédération Française du Sport Automobile), partenaire de l’opération.

Le jury en sélectionne une dizaine, dont Olivier Jacque, le pilote moto Champion du Monde 250 cm3 en 2000 qui souhaitait peut-être préparer sa reconversion. Stéphane Sarrazin sort vainqueur des tests finaux, et disputera donc le Championnat de France des Rallyes 2014, qu’il remportera lors de l’ultime manche, le Rallye du Var.

 

 WRC-2004-Rallye-de-CATALOGNE-La-SUBARU-IMPREZA-de-STEPHANE-SARRAZIN-4éme-du-général


WRC-2004-Rallye-de-CATALOGNE-La-SUBARU-IMPREZA-de-STEPHANE-SARRAZIN-4éme-du-général

 

Entre-temps, Stéphane dispute trois rallyes du Championnat WRC (Corse, Allemagne et Espagne) et marque les esprits en prenant la 4ème place en Espagne, devant les voitures officielles du Team Subaru.

En 2005, il est enrôlé dans le Subaru World Rally Team et disputera deux saisons de Championnat du monde aux côtés du Champion du monde 2003, le truculent Norvégien Petter Solberg.

 

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LE-MANS 2008 – La 908 PEUGEOT de  Stéphane SARRAZIN en POLE le Mercredi-8.juin – Photo Thierry COULIBALY

 

Mais le démon du circuit rôde, et Peugeot prépare son retour au Mans.

Stéphane fait inévitablement parti des prétendants et devient un des membres clé de cette équipe, signant en 2008,  une formidable pole position au volant de la 908, record de la piste à cette date et qui vient de tomber en cette année 2015, battu ce mercredi soir 10 juin par la Porsche du Suisse Neel Jani.

Par la suite, Steph signera deux fois encore la pole avec sa 908 en 2009 et 2010

 

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24-HEURES-DU-MANS-2012-TOYOTA-Num-7-pesage-avec-ses-pilotes-BUEMI-SARRAZIN-DAVIDSON-Photo-Thierry COULIBALY

 

Après l’annonce de l’arrêt de la compétition précipité de l’équipe Peugeot, au tout début de la saison 2012, Stéphane est immédiatement récupéré par Toyota, où ses qualités de metteur au point et humaines, ont laissé des traces indélébiles.

Il est de nos jours devenu un des piliers de cette équipe, Championne du monde d’endurance en 2014.

Et parallèlement, Stéphane poursuit le développement de la Yaris WRC, Toyota préparant son retour en rallye à l’horizon 2016.

 

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ERC-2014-TOUR de CORSE- VICTOIRE et 1ére place sur le PODIUM-pour-Stéphane-SARRAZIN

 

Et pour garder le rythme de la course dans cette discipline, il dispute quelques rallyes, pour voir dit-il, au volant d’une Fiesta WRC, avec quand même une victoire à la clé lors du dernier Tour de Corse, comptant pour le Championnat d’Europe de la discipline, excusez du peu.

Et d’ailleurs, il nous a confié  ce jeudi soir, alors que nous bavardions dans la structure VIP de l’équipe Toyota, au Mans, préparer sa participation à l’édition 2015 du Tour de Corse, mais dorénavant le Tour de Corse, est revenu au sein du calendrier WRC, le challenge sera plus dur à relever.

Mais Stéphane n’a peur de rien… et il adore le rallye. Alors…

Quand on vous dit qu’il touche à tout avec un égal bonheur…

 

Gilles VIRMOUX

Photos : Max MALKA –Patrick MARTINOLI – Thierry COULIBALY

 

 WEC-2014-SPA-La-TOYOTA-N°-7-de-SARRAZIN-WURZ-NAKAJIMA-Photo-Max-MALKA


WEC-2014-SPA-La-TOYOTA-N°-7-de-SARRAZIN-WURZ-NAKAJIMA-Photo-Max-MALKA

 WEC-2015-PAUL-RICARD-essais-VENDREDI-27-mars-TOYOTA-TS040-Hybrid-N°2-de-WURZ-SARRAZIN-CONWAY-Photo-Max-MALKA.

WEC-2015-PAUL-RICARD-essais-VENDREDI-27-mars-TOYOTA-TS040-Hybrid-N°2-de-WURZ-SARRAZIN-CONWAY-Photo-Max-MALKA.

WEC 2014 SAO PAOLO - Les pilotes TOYOTA sont doublement CHAMPIONS DU MONDE- Pilotes et TEAM

WEC 2014 SAO PAOLO – Les pilotes TOYOTA sont doublement CHAMPIONS DU MONDE- Pilotes et TEAM

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