24 HEURES DU MANS. DARREN COX FIXE UN NOUVEL OBJECTIF POUR NISSAN : FINIR LES 24 HEURES

24-HEURES-DU-MANS-Présentation-Teaml-NISSAN-NISMO-LMP1-GT-R-Photo-Max-MALKA

 

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Pour la seconde fois depuis le début de l’année 2015, après le Salon de Genéve, la Nissan Nismo GT-R LMP1, est apparue en public ce mercredi, cette fois à Paris, lors de la conférence de presse organisée pour les médias Français.

 

SALON-DE-GENEVE-2015-NISSAN-GT-RLM-NISMO-Photo-Patrick-MARTINOLI.

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Avec la présence des principaux dirigeants du projet, Motohiro Matsumura, le CEO  (Directeur du programme), Darren Cox, le Team-principal et Ben Bowlby le directeur technique, qu’accompagnaient le pilote Français du commando composé de dix pilotes, Le Toulousain Olivier Pla.

Une belle occasion afin de tout savoir sur la situation actuelle de ces Nissan Nismo GT-R LMP1, alors que se profile les 24 Heures du Mans, la 1ére étape 2015 pour l’équipe Nippone !

 

 24 HEURES DU MANS 2015 NISSAN pioursuit ses tests dans le KENTUCKY les 5-6 et 7 mai.jpg


24 HEURES DU MANS 2015 NISSAN pioursuit ses tests dans le KENTUCKY les 5-6 et 7 mai.jpg

 

De retour de l’ultime session des tests su piste au Kentucky aux USA, Darren Cox Team-principal et Ben Bowlby, le patron du département technique, les responsables du programme NISSAN NISMO endurance étaient donc de passage ce mercredi à Paris, pour faire le point sur le retour de la firme Japonaise cette saison sur les circuits d’endurance.

Bien en retard sur leur programme initial, lequel prévoyait une participation globale au    Championnat du monde d’endurance WEC 2015, qu’ils n’ont finalement pu respecter, les deux hommes sont néanmoins apparus très souriants, sereins et confiants sur leur projet.

Contraints bien malgré eux de déclarer forfaits successivement pour les essais collectifs d’avant-saison ceux du ‘ Prologue ‘ les 27 et 28 mars au Paul Ricard en France, puis pour les deux 1éres manches du mondial WEC, à Silverstone d’abord le 12 avril, puis ensuite à Spa, le 2 mai,  le commando Nissan Nismo, va donc entamer sa saison à l’occasion des 24 Heures du Mans, l’épreuve reine !

Après cinq mois de préparation et d’essais privés permanents sur plusieurs circuits Américains, le Team Nissan Nismo, vient de conclure la semaine dernière ses ultimes roulages

 

24-HEURES-DU-MANS-Présentation-Teaml-NISSAN-NISMO-DARREN-COX-Photo-Max-MALKA.

24-HEURES-DU-MANS-Présentation-Teaml-NISSAN-NISMO-DARREN-COX-Photo-Max-MALKA.

 

Darren Cox, très détendu, souriant, nous expliquait ce mercredi la situation actuelle à trois semaines de son 1er grand rendez-vous, lors de la Journée des Test Préliminaires, laquelle est fixée le dimanche 31 mai :

«  Sachez que nous avons énormément avancé et progressé depuis le shakedown de la mi-décembre sur la piste privée de Nissan dans le Nevada, où le but était de vérifier que tout allait bien et était OK. Ensuite début janvier nous avons commencé le développement au Texas sur le circuit du COTA à Austin. Trois vraies longues journées de travail, où nos pilotes ont essentiellement cherché à comprendre l’auto comment cette innovante traction réagissait, eux habitués à piloter exclusivement des propulsions. Et ce d’autant plus que notre système de récupération d’énergie est très complexe et que la compréhension demandait beaucoup de temps et de travail car notre concept est complétement différent de nos concurrents. »

 

The new Nissan GT-R LM NISMO testing in preparation for its 2015 FIA World Endurance Championship and Le Mans 24 Hours debut.

The new Nissan GT-R LM NISMO testing in preparation for its 2015 FIA World Endurance Championship and Le Mans 24 Hours debut.

 

Depuis l’équipe Nissan Nismo a poursuivi et enchaîne les sessions de roulage, toujours aux Etats-Unis sur différents circuits US.

Après Phoenix et Austin, la GT-R LMP1 a ensuite tourné sur la piste de Sebring, puis sur le circuit privé Américain de Michelin, avant de s’installer pour plusieurs séances dans le Kentucky, où les pilotes se sont à plusieurs reprises relayés pour poursuivre le développement.

Lequel s’est terminé la semaine dernière. Depuis l’équipe a regagné sa base US, située à Indianapolis.

Darren Cox nous confie encore:

«  Ce jeudi toutes les voitures et le matériel vont être embarqué afin d’être acheminé vers l’Angleterre où ils sont attendus à Heathrow. De là, direction notre base Britannique installée sur le circuit de Silverstone.  Tout le staff technique peaufinera alors sur place la préparation des deux 1éres voitures et procédera aussi et surtout au montage de la 3éme. » 

Et il précise :

«  Notre départ pour Le Mans est fixé au mardi 26 mai afin de bien nous installer sur place dans le paddock et les stands du circuit manceau avant notre 1er rendez-vous avec la piste, la course et nos adversaires le dimanche 31 mai pour la journée vérité des test préliminaires. »

AMBITIONS REVUES A LA BAISSE

WEC-2015-NISSAN-NISMO-Suite-des-tests-aux-USA-dans-le-KENTUCKY

WEC-2015-NISSAN-NISMO-Suite-des-tests-aux-USA-dans-le-KENTUCKY

 

Naturellement, le programme ayant pris du retard, les ambitions des responsables des GT-R LMP1 Nissan-NISMO, ont revus à la baisse les ambitions initiales, lesquelles laissaient entendre, une lutte aux avants –postes avec la concurrence Audi, Porsche et Toyota.

 

24-HEURES-DU-MANS-Présentation-Teaml-NISSAN-NISMO-Ben-BOWLBY-Photo-Max-MALKA

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Ben Bowlby, lâche :

«  Trés honnêtement notre but cette année est de bien nous préparer pour la saison 2016 et d’apprendre. Un peu comme l’a fait et pour son retour, l’équipe Porsche l’an dernier. » 

Et d’annoncer des objectifs raisonnables :

«  nous devons nous montrer fiables et terminer les 24 Heures quel que soit nos positions afin d‘emmagasiner le maximum d’expérience pour le futur et de couvrir le plus de kilométrage ensuite dans toutes les manches du Championnat WEC.  Oui, nos objectifs doivent être forcément revus à la baisse. »

Et Ben enchaine :

«  Et ce d’autant plus que cette année on l’a vu lors des premières épreuves à Silverstone et Spa, le niveau devant, a encore grimpé. 2015 doit nous servir de banc d’essai. »

De son côté, Gregory Néve l’homme de la communication en France chez Nissan, concluait :

«  On a choisi une innovation importante avec le moteur avant.»

Et de rappeler :

«  il y a huit ans, toit le monde était perplexe à la sortie de notre SUV Qashqai ! Depuis reconnaissez que ce type de véhicule est devenu une véritable success story ! »

Une chose est sure, ce mercredi tous les hommes de l’équipe Nissan Nismo affichaient un large sourire et nous sont apparus franchement extrêmement cools et détendus !

 

24-HEURES-DU-MANS-Présentation-Teaml-NISSAN-NISMO-Ben-BOWLBY-Photo-Max-MALKA

24-HEURES-DU-MANS-Présentation-Teaml-NISSAN-NISMO-Ben-BOWLBY-Photo-Max-MALKA

 

Le mot de la fin, nous le laissons au pilote tricolore de cette écurie Nissan-Nismo, Olivier Pla.

Ce dernier souvent réservé et secret, nous est apparu incroyablement bavard, taquin et franchement à l’aise et détendu, lui qui d’ordinaire habituellement fuyait les micros et les interviews…

« Notre LMP1 marche. La preuve, regardez elle est bien là à Paris ! »

Ce mercredi, il n’a eu de cesse de nous vanter sa nouvelle aventure dont nous traiterons des demain dansd un prochain article

 

Gilles GAIGNAULT

Photos : Max MALKA et NISMO

 

 24-HEURES-DU-MANS-Présentation-Teaml-NISSAN-NISMO-Motohiro-MATSUMURA-Photo-Max-MALKA

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 24-HEURES-DU-MANS-Présentation-Teaml-NISSAN-NISMO-La-GT-R-LMP1-Photo-Max-MALKA


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