L’ANCIEN CHAMPION DU MONDE MOTO GEOFF DUKE EST MORT A 92 ANS

GEOFF-DUKE-CHAMPION-DU-MONDE-500-en-1951

 

 

 GEOFF-DUKE-en-1951


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Inoubliable pilote britannique des années 50, Geoff Duke s’est éteint ce vendredi 1er mai et il est décédé, dans l’île de Man, à l’âge de 92 ans.

Geoff Duke étant né le 29 mars 1923 à Saint Helens

Duke avait été l’un des premiers vrais géants, véritable  star de la course moto dans les années 1950, remportant six titres de Champion du monde entre 1951 et 1955 – deux en 350 cm3, quatre en 500 cm3 – avec à la clef, 33 victoires en Grand Prix.

 

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«The Duke» comme on le surnommait a surtout remporté et à six reprises des victoires au fameux TT, le célèbre Tourist Trophy de l’île de Man

Geoff Duke avait débuté à moto en 1949 et devient rapidement une figure légendaire.

Il gagne rapidement ses premières courses dès 1950 au guidon d’une Norton et décroche les titres de Champion du monde, en 500 cm³ et en 350 cm³.

Des 1953 il file en Italie et est recruté pat la firme Gilera, où il est payé, ce qui à l’époque, lui vaut une suspension de licence d’une durée de six mois pour professionnalisme !

Cela ne l’empêche de remporter le titre mondial en 500 cm³, une 4éme fois après trois années de suite

Du coup, il choisit de se lancer en sport automobile en compagnie de son compatriote Peter Collins et participe aux 12 heures de Sebring aux USA en Floride, où il abandonne.

Il va alors progressivement mettre un terme à sa carrière à la fin des années 1950, raccrochant définitivement en 1959,  après s’être blessé à plusieurs reprises.

Il crée ensuite le Team Duke au début des années 1960.

 

John ROWBERG

Photos : DR  

 

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