WTCC. LES CITROËN C-ELYSEE DOMPTENT LA NORDSCHLEIFE ET LOPEZ LE PLUS RAPIDE

WTCC-2015-Test-au-NURBURGRING-Mardi-28-avril-la-CITROEN-C-ELYSEE-de-LOPEZ-la-plus-vite

 

  WTCC-2015-NURBURGRING-Test-collectif-du-mardi-28-avril-LA-CITROEN-C-ELYSEE-DE-JOSE-MARIA-LOPEZ


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Deux semaines avant la manche Allemande du Championnat du monde WTCC, les concurrents disposaient d’une journée d’essais collectifs ce mardi pour prendre la mesure du Nürburgring et de sa mythique Nordschleife.

En plaçant ses quatre C-Elysée WTCC dans le Top 5, l’équipe Citroën Total, tire naturellement un 1er bilan très positif de cette séance de roulage.

Le meilleur chrono a été réalisé par le Champion d monde en titre et actuel leader du Championnat 2015, l’Argentin José María López, seul pilote à descendre sous la barre des 8’40’’ !

L’Argentin devance dans l’ordre, ses équipiers, le Français Sébastien Loeb et le Chinois Ma Qing Hua.

Parmi les enseignements de cette séance d’essais, l’équipe Citroën Racing a pu vérifier le caractère imprévisible de la météo dans les monts du massif de l’Eifel !

Lundi, une pluie glaciale et un brouillard version ‘purée de pois’ noyaient le circuit dans une ambiance hivernale !

Mais ce mardi matin, un… grand ciel bleu illuminait la pit-lane, à l’heure de l’ouverture de la piste !!!

Au volant des Citroën C-Elysée WTCC, Sébastien Loeb, Ma Qing Hua, José María López et Yvan Muller entamaient aussitôt leur programme de travail. L’objectif défini par les ingénieurs était simple : Boucler un maximum de tours, afin que les pilotes puissent prendre confiance sur la Nordschleife.

Par séries de trois boucles – la distance des courses qui de disputeront sur le Nürburgring le 16 mai – les kilomètres s’accumulaient rapidement.

Le seul contretemps concernait Ma Qing Hua, qui cassait une suspension en effleurant un rail de sécurité à mi-journée. Cela n’empêchait pas le jeune Chinois d’afficher un très haut niveau de performance, ponctué par le troisième chrono du jour.

En haut des moniteurs de chronométrage d’un bout à l’autre de la séance, José María López était le seul pilote à passer sous la barre des 8’40’’. En fin d’après-midi, le Champion du Monde en titre, établissait la performance de référence, avec un tour en 8’38’’027 !

Pour 2’’5, ‘Pechito’ devançait Sébastien Loeb, lui aussi à la pointe du combat tout au long de la séance.

L’équipe Citroën Total prend maintenant la direction du Hungaroring, où se déroulera le troisième meeting du WTCC à la fin de la semaine.

 

WTCC 20215 - JOSE MARIA LOPEZ.

WTCC 20215 – JOSE MARIA LOPEZ.

PAROLES DE PILOTES

 

José María López (1er – 8’38’’027) : « Il s’agissait de notre premier roulage avec la Citroën C-Elysée WTCC sur la Nordschleife, et j’ai apprécié chaque tour de circuit ! Maintenant je réalise un peu mieux pourquoi tous les passionnés parlent de cet endroit comme d’une légende. Nous avons bien travaillé pour trouver les bons réglages et je suis maintenant impatient de revenir pour les courses. Je suis vraiment heureux d’avoir signé ce chrono, c’est bon pour ma confiance. »

Sébastien Loeb (2éme – 8’40’’517) : « C’est une journée positive, nous avons bien optimisé notre programme pour boucler un maximum de tours. C’était important de beaucoup rouler sur ce circuit très spécifique, qui ne laisse aucun droit à l’erreur. La piste est étroite et les rails ne sont pas très loin. Les sensations sont incomparables avec celles procurées par les autres circuits. Je n’ai jamais rien vu d’aussi difficile, même au Mans ! »

Ma Qing Hua (3éme – 8’41’’489) : « Je crois que tous les pilotes devraient venir rouler un jour ici ! C’était une bonne opportunité de pouvoir faire une journée d’essais avant la course. La piste est impressionnante, c’est un challenge permanent avec le grip qui change d’un virage à l’autre. C’était assez difficile ce matin, car il subsistait des plaques d’humidité. Puis nous avons progressé au fil des runs. Nous avons perdu un peu de temps après ma touchette, certainement causée par une crevaison, mais nous avons repris notre marche en avant pour finir sur un bon chrono. »

Yvan Muller (5éme – 8’49’’165) : « C’était assez compliqué pour moi. J’étais un peu derrière mes équipiers tout au long de la journée. J’ai un peu réduit l’écart, mais cela reste important à mes yeux. Dans le même temps, je n’ai pas pris de gros risques. Nous allons travailler avec les ingénieurs pour essayer de faire mieux dans deux semaines. »

Derrière les trois pilotes Citroën aux trois 1éres places, c’est l’ancien Champion du monde l’Italien Gabriele Tarquini qui s’est montré le plus rapide a volant de sa Honda Civic WTCC

 

 WTCC 2015 NURBURGRING SABINE SCHMITZ.


WTCC 2015 NURBURGRING SABINE SCHMITZ.

 

A noter la bonne performance de la ‘’ pigiste ‘ la pilote Allemande âgé de 46 ans et très appréciée en Allemagne – deux fois co victorieuse des 24 Heures du Nurburgring en 1996 et 1997– Sabine Schmitz  et qui pilotera à l’occasion de la manche WTCC au Nurburg

Ce mardi, la jeune femme signe un excellent 13éme temps avec un chrono de 9’01”040 au volant de la seconde Chevrolet Cruze du Team Munnich !

S’offrant le luxe de précéder des pilotes chevronnés de la trempe de Mehdi Bennani ou encore Norbert Michelisz…

Surnommée Queen of the Ring (Reine du Ring), elle estime avoir fait plus de 30 000 tours du circuit et en faire plus de 1 000 chaque année.

Elle connait donc par cœur le tracé du Nordschleife, ceci explique donc cela…

Côté pilotes tricolores, outre Loeb et Muller, les jeunes pointent aux 6éme rang pour Hugo Valente, 10éme pour John Filippi et 16éme pour Grégoire Demoustier.

 

Peter SOWL

Photos : TEAM

 

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LE RESULTAT DE LA SEANCE DES ESSAIS LIBRES

 

1 – José Maria Lopez (Citroën C-Elysée) Team Citroën, en 8’38”027 (18 tours)

2 – Sébastien Loeb (Citroën C-Elysée) Team Citroën, en 8’40”517 (22 tours)

3 – Ma Quing Hua (Citroën C-Elysée) Team Citroën, en 8’41”849 (17 tours)

4 – Gabriele Tarquini (Honda Civic) Honda Jas, en 8’42”789 (13 tours)

5 – Yvan Muller (Citroën C-Elysée) Team Citroën, en 8’43”644 (18 tours)

6 – Hugo Valente (Chevrolet Cruze) Campos, en 8’44”584 (7 tours)

7 – Tom Chilton (Chevrolet Cruze) Roal, en 8’46”684 (6 tours)

8 – Tiago Monteiro (Honda Civic) Honda Jas, en 8’47”886 (13 tours)

9 – James Thompson (Lada Vesta) Lada, en 8’49”431 (4 tours)

10 – John Filippi (Chevrolet Cruze) Campos, en 8’52”512 (9 tours)

11 – Stefano D’Aste (Chevrolet Cruze) Munnich, en 8’55”799 (13 tours)

12 – Rob Huff (Lada Vesta) Lada, en 9’00”571 (2 tours)

13 – Sabine Schmitz (Chevrolet Cruze) Munnich, en 9’01”040 (7 tours)

14 – Mehdi Bennani (Citroen C –Elysée) Team SLR, en 9’01”960 (16 tours)

15 – Norbert Michelisz (Chevrolet Cruze)  Zengo, en 9’04”257 (10 tours)

16 – Gregoire Demoustier (Chevrolet Cruze) Craft Bamboo, en 9’10”138 (11 tours)

17 – Mikhail Kozlovskiy (Lada Vesta Lada, en 9’57”660 (16 tours)

 

WTCC

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