WEC. ULTIME REPETITION AUX SIX HEURES DE SPA AVANT LES 24 HEURES DU MANS

WEC 2014 6 H de SPA VICTOIRE TOYOTA le 2 mai.

 

WEC 2015 SPA Affiche

 

 

 

Il y a quinze jours les 6 Heures de Silverstone ont superbement lancé la 4éme saison du Championnat du monde d’endurance WEC, avec la victoire de l’équipe Audi, triomphant avec une marge d’avance infime de six secondes sur la plus rapide des Porsche 919.

Le cap est désormais mis sur Spa, qui accueillera en fin de semaine, la deuxième manche du Championnat du Monde d’Endurance, la course étant programmée ce samedi 2 mai.

 

F1-2015-Les-promoteurs-de-Spa-Francorchamps-devraient-accueillir-beaucoup-de-Hollandais-lors-du-prochain-GP-©-Manfred-GIET-

Spa-Francorchamps-©-Manfred-GIET-

 

L’épreuve Belge qui se dispute sur le célèbre toboggan Ardennais de Francorchamps est souvent considérée comme la grande répétition générale, avant le grand rendez-vous de la discipline, le sommet du calendrier, que sont toujours les 24 Heures du Mans, l’épreuve reine de l’endurance mondiale !

Les équipes se pressent traditionnellement en Belgique, permettant toujours d’y retrouver un plateau des plus fournis, afin d’être prêtes pour la plus célèbre course d’endurance au monde, L’édition 2015 ne fait pas exception : Audi et Porsche alignent chacun une troisième voiture en LMP1, l’équipe JOTA Sport, qui brille en ELMS (European Le Mans Séries) après son titre en 2014, viendra y préparer également  la course Mancelle !

De son côté la prestigieuse Scuderia AF Corse engage une Ferrari 458 Italia supplémentaire en LMGTE Am.

 

WEC-2015-Le-circyuit-de-SPA-FRANCORCHAMPS

WEC-2015-Le-circyuit-de-SPA-FRANCORCHAMPS

 

Au total, 34 voitures seront donc présentes sur la grille de départ de cette quatrième édition des 6 Heures de Spa-Francorchamps WEC.

Neuf voitures sont alignées en LMP1, dix en LMP2, sept en LMGTE Pro et huit en LMGTE Am.

Tout récents vainqueurs à Silverstone, l’équipage composé de Marcel Fässler, Benoît Tréluyer et André Lotterer aura à cœur de rester sur leur début de saison positif, gardant également le souvenir de leur succès à Spa en… 2013.

 WEC-2015-SILVERSTONE-VICTOIRE-finale-pour-AUDI-N°7-de-TRELUYER-FASSLER-LOTTERER-Photo-Max-MALKA


WEC-2015-SILVERSTONE-VICTOIRE-finale-pour-AUDI-N°7-de-TRELUYER-FASSLER-LOTTERER-Photo-Max-MALKA

 

Mais le trio Audi sait que le rythme de course affiché par Toyota et Porsche à Silverstone, ne lui laissera aucun répit sur le long circuit de plus de 7 kilomètres et tracé au cœur de la forêt Ardennaise.

A noter que la troisième Audi, qui arborera le N°9 sera pilotée par le Portugais Filipe Albuquerque, délaissant ainsi momentanément son baquet chez JOTA Sport en LMP2 pour prendre le volant officiel en LMP1, l’Italien Marco Bonanomi et l’Allemand René Rast, ancien, vainqueur des 24 Heures de Spa.

 

 WEC-2015-SILVERSTONE-La-PORSCHE-N°17-Photo-Max-MALKA


WEC-2015-SILVERSTONE-La-PORSCHE-N°17-Photo-Max-MALKA

 

Le Team Porsche a montré à Silverstone que la catégorie 8MJ offrait de belles possibilités de vitesse en ligne droite. Sur ce circuit long, rapide et sinueux, le constructeur Allemand souhaitera que l’événement tourne en sa faveur afin d’ajouter un deuxième Trophée en WEC à Stuttgart, après son succés à Sao Paulo l’an dernier.

La troisième 919 Hybrid en piste sera aux mains de Nick Tandy, le Champion de Porsche Supercup, Earl Bamber et de Nico Hülkenberg, le pilote de F1 chez Force India. Ces trois pilotes font leurs débuts en LMP1 à cette occasion.

La participation de Hülkenberg sur la Porsche N°19 fera date, puisque c’est la première fois depuis 2009 qu’un pilote de Formule 1 ajoute à son programme officiel, une deuxième discipline de haut niveau.

 

 WEC 2014 6 H de SPA VICTOIRE TOYOTA le 2 mai.


WEC 2014 6 H de SPA VICTOIRE TOYOTA le 2 mai.

 

Face aux écuries Allemandes, le duo Sébastien Buemi et Anthony Davidson, pilotes Toyota, s’était imposés à Spa en 2014 sur la route de leur futur titre mondial. Troisièmes à Silverstone, ils ont commencé cette nouvelle saison par une démonstration solide. Mais ils savent que la défense de leur couronne mondiale passe par une victoire dans les Ardennes Belges, afin de rester dans la bataille avant Le Mans. Car rappelons tout de même que l’équipe triomphant dans la Sarthe capitalisera  le double de points, récompense accordée pour la plus longue course de la saison

 

 WEC-2015-SILVERSTONE-12-avril-La-CLM-P1-01-AER-Equipe-By-KOLLES-Photo-Max-MALKA


WEC-2015-SILVERSTONE-12-avril-La-CLM-P1-01-AER-Equipe-By-KOLLES-Photo-Max-MALKA

 

Les deux Rebellion R-One Suisses ne faisant pas leurs débuts avant Le Mans, l’unique LMP1 privée en lice sera la jolie CLM P1/01-AER du Team ByKolles. N’ayant pas terminé la course à Silverstone, l’équipe Autrichienne aura comme objectif cette fois de franchir le drapeau à damier, marquant le maximum de points, avant le retour en piste de sa rivale Suisse en juin prochain au Mans.

 

UN PLATEAU RELEVÉ EN LMP2

 WEC-2015-SILVERSTONE-12-avril-LIGIER-N°26-Team-G-DRIVE-de-RUSINOV-CANAL-BIRD-Photo-Max-MALKA

WEC-2015-SILVERSTONE-12-avril-LIGIER-N°26-Team-G-DRIVE-de-RUSINOV-CANAL-BIRD-Photo-Max-MALKA

 

Dix voitures constitueront le plateau LMP2 à Spa, à commencer par celle de G-Drive Racing, pilotée par Roman Rusinov, Julien Canal et Sam Bird, vainqueurs en ouverture de la saison. Rusinov et Canal connaissent bien le circuit Spadois étant montés sur le podium lors de l’édition 2014, alors que Sam Bird y a beaucoup roulé en monoplace

Vainqueur avec Buemi et Davidson, des 6 Heures de Spa en 2014, Nicolas Lapierre se glisse désormais dans le baquet de l’ORECA-Nissan N°47 du Team de Hong Kong KCMG, en remplacement de Nick Tandy, appelé par l’équipe officielle Porsche pour piloter sa troisième 919 en LMP1.

 

WEC-2015-SILVERSTONE-12-avril-ORECA-05-Equipe-KCMG-Photo-Max-MALKA

WEC-2015-SILVERSTONE-12-avril-ORECA-05-Equipe-KCMG-Photo-Max-MALKA

 

L’écurie Américaine Extreme Speed Motorsport aligne de nouveau deux voitures mais ayant délaissé ses châssis HPD ARX, opte maintenant pour un prototype fermé, la Ligier JS P2 à moteur Honda HPD que ses pilotes ont découverts il y a quelques jours lors du déverminage sur la piste de Magny cours.

Johannes van Overbeek, qui avait manqué la course de Silverstone suite à une blessure aux cotes, retrouve le volant de la N°31.

 

WEC-2015-SILVERSTONE-ALPINE-SIGNATEXH-N°36-de-PANCIATICI-CHATIN-CAPILLAIRE-Photo-Max-MALKA

WEC-2015-SILVERSTONE-ALPINE-SIGNATEH N°36-de PANCIATICI-CHATIN-CAPILLAIRE- Photo-Max-MALKA

 

On attend aussi de revoir l’Alpine Signatech du trio formé des trois brillants et surtout rapides pilotes Français, Nelson Panciatici, Paul Loup Chatin et Vincent Capillaire, après l’incident survenu en tout début de course à Silverstone, où la voiture bleue a perdu sa roue arrière gauche.

Strakka Racing disputera sa deuxième course avec la Dome S103 motorisée par Nissan. La première sortie, à Silverstone, à domicile, s’était révélée convaincante remportant les 15 points de la troisième place.

 

SACREE BATAILLE EN LMGTE PRO ET AM

WEC-2015-SILVERSTONE-12-avril-La-FERRARI-AF-CORSE-N°-51-Photo-Max-MALKA

WEC-2015-SILVERSTONE-12-avril-La-FERRARI-AF-CORSE-N°-51-Photo-Max-MALKA

 

En LMGTE Pro, la Ferrari AF Corse N°51 sera aux mains des toujours aussi brillants, Gianmaria Bruni et Toni Vilander, lesquels ont pris les 25 points de la victoire en Grande-Bretagne au prix d’une intense bataille.

Spa est généralement une terre de victoires pour AF Corse, puisque Bruni et Vilander s’y sont imposés en 2014, après un succès du tandem Bruni-Fisichella l’année précédente ! Davide Rigon et James Calado seront de nouveau au volant de la seconde Ferrari la N°71 de l’équipe Italienne.

 

WEC-2015-SILVERSTONE-12-avril-PORSCHE-911-RSR-MANTHEY-La-N°-92-Photo-Max-MALKA

WEC-2015-SILVERSTONE-12-avril-PORSCHE-911-RSR-MANTHEY-La-N°-92-Photo-Max-MALKA

 

En revanche, les équipages ont été revus au sein du Team Porsche Manthey et ce en raison d’un conflit de calendrier, certains pilotes seront absents de la course Belge.

Constituant un équipage inédit, Frédéric Makowiecki et Richard Lietz seront associés sur la N°92. Cependant que dans le baquet de la N°91, l’Allemand Sven Müller, fera équipe avec le Français Kevin Estre, ces deux pilotes débutant en WEC !

 

WEC-2015-SILVERSTONE-12-avril-ASTON-MARTIN-Vantage-N°-95-de-NYGAARD-SORENSEN-THIIM-Photo-Max-MALKA

WEC-2015-SILVERSTONE-12-avril-ASTON-MARTIN-Vantage-N°-95-de-NYGAARD-SORENSEN-THIIM-Photo-Max-MALKA

 

Trois Aston Martin Vantage V8 seront présentes en Belgique. Le tandem 100 % Danois et constitué de Christoffer Nygaard – Marco Sørensen pilotera la N°95, quelques semaines après avoir signé la pole à Silverstone. Rob Bell rejoint Stefan Mucke et Darren Turner dans la Vantage N°97 afin de préparer Le Mans, tandis que l’équipage de la N°99 reste inchangé.

 

WEC-2015-SILVERSTONE-FERRARI-F458-VAF-CORSE-N°55-Photo-Max-MALKA

WEC-2015-SILVERSTONE-FERRARI-F458-VAF-CORSE-N°55-Photo-Max-MALKA

 

En LMGTE Am, huit voitures formeront la grille avec l’arrivée de la Ferrari AF Corse N°55 des Vice-Champions d’ELMS 2014, Duncan Cameron et Matt Griffin, tous deux rejoints par Alex Mortimer.

Inscrits sur toute la saison, les sept autres équipages présents seront les mêmes qu’à Silverstone où Paul Dalla Lana, Pedro Lamy et Mathias Lauda, espèrent bien, eux, doubler la mise le 2 mai après leur succès lors de la première épreuve.

 

 WEC-2015-SILVERSTONE-PORSCHE-911-RSR-du-Team-DEMPSEY-N°77-Photo-Max-MALKA


WEC-2015-SILVERSTONE-PORSCHE-911-RSR-du-Team-DEMPSEY-N°77-Photo-Max-MALKA

 

Au cœur du paddock de Spa, le stand Dempsey-Proton Racing  une nouvelle fois, l’une des attractions principales avec Patrick Dempsey, la ‘Star’ de Grey’s Anatomy, aux côtés de Patrick Long et de Marco Seefried, au volant de la Porsche N°77.

En tournage jusqu’aux premiers essais à Silverstone, l’acteur et pilote sera, à coup sûr, de plus en plus à l’aise en course  grâce à son temps de roulage accru.

GERARD NEVEU RAVI DU SPECTACLE QU’OFFRE LE WEC

ELMS-2014-Gérard-NEVEU-et-Gilles-GAIGNAULT-Photo-Patrick-MARTINOLI

Gérard-NEVEU-et-Gilles-GAIGNAULT-Photo-Patrick-MARTINOLI

 

Gérard Neveu, Directeur Général du Championnat du Monde d’Endurance WEC, se réjouit avant ce deuxième meeting de la saison 2015 :

« Toutes les équipes engagées en WEC ont hâte de s’affronter à Spa-Francorchamps ! Chaque édition offre un des meilleurs spectacles de la saison. Avec 34 autos au départ des 6 Heures de Spa-Francorchamps WEC, dont neuf en LMP1, et de nombreuses animations autour de la piste, c’est un week end riche en émotions et sensations qui nous attend sur le circuit! Nous invitons tous les fans Belges à venir assister à ce qui s’annonce comme une course fantastique et une parfaite répétition des 24 Heures du Mans. »

Au vu du déroulement de la manche inaugurale à Silverstone, on peut encore s’attendre à une sacrée lutte en piste entre les différents acteurs et ce dans toutes les catégories, preuve du renouveau de l’endurance, où le spectacle est permanent, du premier au dernier tour !

Les essais libres des 6 Heures de Spa-Francorchamps WEC auront lieu jeudi 30 avril avant les qualifications le vendredi 1er mai, la course se déroulant samedi 2 mai.

 

Gilles GAIGNAULT

Photos : Max MALKA et Patrick MARTINOLI

 

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