WTCC. DES QUALIFICATIONS DE RÊVE POUR CITROËN EN ARGENTINE. LOPEZ EN POLE !

 

WTCC-2015-ARGENTINE-TERMAS-RIO-HONDO-JOSE-MARIA-LOPEZ-LE-POLEMAN-avec-la-CITROEN-C-ELYSEE

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L’équipe Citroën Total WTCC, a débuté la saison 2015 de la meilleure manière, en réalisant un sensationnel quadruplé lors des qualifications ce samedi sur la pidste du circuit de Termas de Rio Hondo !

Et sur ses terres,  le Champion du monde Argentin, José María López, n’a laissé à personne d’autre le soin de conquérir la pole position et comme il l’avait déjà fait la saison dernière

 

 WTCC-2015-ARGENTINE-TERMAS-RIO-HONDO-LOEB-MULLER-LOPEZ-Les-trois-premiers-des-Qualifications


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Le Champion du Monde en titre, devance dans l’ordre ses équipiers, le deux Français Yvan Muller et Sébastien Loeb et le Chinois Ma Qing Hua.

Les deux courses se dérouleront ce dimanche après-midi (En soirée en France).

 

 WTCC-2015-ARGENTINE-TERMAS-RIO-HONDO-CITROEN-C-ELYSEE-SEB-LOEB


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En plein été, c’est pourtant la pluie et le brouillard qui accueillaient les concurrents du WTCC sur le circuit de Termas de Río Hondo. Vendredi matin, la première séance d’essais libres débutait sur une piste encore largement humide. Sébastien Loeb se jouait de ces conditions délicates pour réaliser le meilleur temps.

Aujourd’hui samedi, le soleil prenait le relais dans le ciel Argentin. Les deux autres séances d’essais permettaient à l’équipe Citroën Racing d’affiner les réglages des C-Elysée WTCC. En se montrant à chaque fois le plus rapide, José María López s’imposait comme le favori pour la pole position.

Avant d’en arriver là, il convenait de passer les différentes étapes des qualifications.

 

 WTCC-2015-ARGENTINE-MEHDI-BENNANI-CITROEN-C-ELYSEE-Team-SEBASTIEN-LOEB-RACING.


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La Q1 débutait sous une chaleur étouffante, avec une piste affichant 55°C !

Les cinq Citroën rentraient dans le Top 12, avec une meilleure performance à mettre au crédit d’un autre pilote Citroën, le Marocain Mehdi Bennani qui roule lui au sein de la nouvelle structure WTCC et montée par le Sébastien Loeb Racing.

La tension montait d’un cran en Q2, avec seulement 10 minutes pour arracher une place parmi les cinq premiers !

 

WTCC-2015-ARGENTINE-TERMAS-RIO-HONDO-CITROEN-C-ELYSEE-de-MA-QING-HUA

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Parti à la faute dès le premier tour, Bennani provoquait un drapeau rouge. En fin de session, Ma Qing Hua créait la sensation, en soufflant le meilleur chrono à José María López. Yvan Muller et Sébastien Loeb gagnaient eux aussi leur ticket pour la Q3.

Premier à s’élancer, Loeb hypothéquait ses chances de pole position, en passant dans l’herbe du virage n°11. Yvan Muller réalisait un très bon tour, mais il était lui aussi finalement battu par José María López.

 

 WTCC-2015-ARGENTINE-TERMAS-RIO-HONDO-CITROEN-C-ELYSEE-de-JOSE-MARIA-LOPEZ.


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Il ne restait plus que Ma Qing Hua pour décevoir les supporters Argentins, mais le pilote Chinois ne parvenait pas à faire mieux que quatrième.

López, Muller, Loeb, Ma. Avec ce quarté dans l’ordre, les pilotes de l’équipe Citroën Total WTCC monopolisaient les deux premières lignes de la grille de départ de la 1ére course !

Derriére,  les pilotes Citroen, ce sonrt le Portugais Tiago Monteiro et le Britanique Tom Chilton qui se montraient les plus rapides devançant dans l’ordre,  Tarquini, d’Aste, Coronel et Thompson.

 

 WTCC-2015-ARGENTINE-Le-crash-de-la-CHEVROLET-de-Hugo-VALENTE


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A retenir encore, le nouveau crash du jeune Français Hugo Valente Déja victime d’une violente sortie de route tout récemment lors d’une séance d’entrainement sur le circuit Varois du Paul Ricard, le pilote de l’écurie Campos, est encore sortiv de la pioste, endommageant sdérioeusement sa Chevrolet Cruze lors de la seconde session des essais libre vendredi.

Incapables de réparer à temps la voiture sérieusement endommagée, pour la séance des chronos de qualifications, les mécaniciens de chez Campos vont tout teter pour la réparer pour la course mais rien n’est acquis, vu l’importance des dégats !

 

 

PAROLES DE PILOTES

WTCC-2015-ARGENTINE-TERMAS-RIO-HONDO-C-ELYSEE-LOPEZ.

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José María López :

« Comment ne pas être heureux de démarrer ainsi la saison ? Cela n’avait rien d’évident, et nous avons beaucoup travaillé sur les réglages de la voiture depuis vendredi matin. Je voudrais particulièrement remercier mon ingénieur, qui a su réagir très vite aux évolutions de la piste. Il faudra tout recommencer demain pour obtenir le meilleur résultat possible. Ce serait forcément spécial de gagner, c’est un sentiment unique de s’imposer à domicile… En tous cas, je me sens beaucoup moins sous pression que l’an passé. »

 

 WTCC-2015-ARGENTINE-TERMAS-RIO-HONDO-YVAN-MULLER.


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Yvan Muller :

« Cette deuxième place me procure des sentiments partagés. Je suis satisfait car je n’étais que neuvième en Q1. Le comportement de la voiture n’était pas bon et nous avons eu quelques difficultés à trouver la bonne balance. Deuxième, c’est donc bien, mais pas autant que premier ! Pour faire mieux demain, il me faudra prendre un meilleur départ que Pechito, puis le garder derrière moi. Croyez-moi, cela n’a rien d’évident. »

 

 WTCC-2015-ARGENTINE-TERMAS-RIO-HONDO-SEB-LOEB-se-desaltere-il-faisait-55°


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Sébastien Loeb :

« Ce résultat est très positif pour Citroën, d’autant que tous les constructeurs débutent la saison avec des voitures aux mêmes poids. Je voulais essayer de jouer la pole position et j’attaquais fort en Q3. Malheureusement, j’ai un peu perdu l’arrière dans le virage le plus rapide du circuit et je suis passé dans l’herbe. Il fallait essayer ! »

 

WTCC-2015-ARGENTINE-TERMAS-RIO-HONDO-MA-QING-HUA

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Ma Qing Hua :

« La Q1 et la Q2 se sont déroulées selon notre tableau de marche, en progressant régulièrement. Je pensais faire mieux en Q3, mais j’ai fait une petite erreur dans le virage n°5. Quoi qu’il en soit, c’est plutôt bien pour débuter la saison. Le rythme est là et je me sens en confiance avec la voiture. Les courses seront sans doute animées, il y a beaucoup de possibilités de dépassement sur ce circuit ! »

 

 

WTCC-2015-YVES-MATTON

WTCC-2015-YVES-MATTON

 

Et, Yves Matton, le Directeur de Citroën Racing, concluait, lui :

« On ne pouvait pas rêver d’un meilleur résultat pour débuter la saison ! C’est une belle récompense pour l’équipe de voir ses quatre voitures aux quatre premières places. Cela semble signifier que nous avons pris les bonnes orientations cet hiver, et cela nous permet de continuer sur la dynamique de 2014. Pechito a réalisé un des tours parfaits dont il a le secret, et il démontre qu’il est bien décidé à défendre son titre ! Nous avons le sourire, mais nous restons humbles, il reste deux courses à disputer. Les conditions seront difficiles, surtout pour les pilotes et les pneumatiques. »

Premier élément de réponse ce dimanche, en soirée en France avec le décalage horaire.

Néanmoins avec quatre voitures aux avant-postes, on voit mal comment l’équipe Citroën, pourrait perdre cette première course de la saison 2015.

 

Soleen RIOU

Photos : TEAMS

LA GRILLE DE DEPART DE LA PREMIERE COURSE

 WTCC-2015-ARGENTINE-TERMAS-RIO-HONDO-CITROEN-C-ELYSEE-avec-JOSE-MARIA-LOPEZ.


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 1.ligne

José Maria Lopez (Citroën C-Elysée) Team Citroen, en 1’45”461 (Q3)

Yvan Muller (Citroen C-Elysée) Team Citroen, en 1’46”701 (Q3)

2.ligne

Sébastien Loeb (Citroen C-Elysée) Team Citroen, en 1’47”061 (Q3)

Ma Qing Hua (Citroen C-Elysée) Team  Citroen en 1’47”203 (Q3)

3.ligne

Tiago Monteiro (Honda Civic) Team Honda JAS, en 1’47”633 (Q3)

Tom Chilton (Chevrolet Cruze) Team Roal, en 1’46”738 (Q2)

4.ligne

Gabriele Tarquini (Honda Civic) Team Honda JAS, en 1’46”697 (Q2)

Stefano D’Aste (Chevrolet Cruze) Team Munnich, en 1’47”120 (Q2)

5.ligne

Tom Coronel (Chevrolet Cruze) Team Roal, en 1’48”322 (Q2)

James Thompson (Lada Vesta) Team Lada, en 1’50”165 (Q2)

6.ligne

Rob Huff (Lada Vesta) Team Lada, en 1’50”553 (Q2)

Mehdi Bennani (Chevrolet C-Elysée) Team SLR, sans temps en Q2

7.ligne

Dusan Borkovic (Honda Civic) Team Proteam, en 1’48”038 (Q1)

John Filippi (Chevrolet Cruze) Team  Campos, en 1’48”875 (Q1)

8.ligne

Gregoire Demoustier (Chevrolet Cruze) Team Craft Bamboo, en 1’49”290 (Q1)

Rickard Rydell (Honda Civic) TeamNika, en 1’49”362 (Q1)

9.ligne

Norbert Michelisz (Honda Civic) Team Zengo, Sans temps en Q1

Hugo Valente (Chevrolet Cruze) Team Campos, Sans temps en Q1

 

 

WTCC 2015 ARGENTINE - TOM CHILTON CHEVROLET Team ROAL

WTCC 2015 ARGENTINE – TOM CHILTON CHEVROLET Team ROAL

WTCC 2015 ARGENTINE -CHEVROLET de Gregoire DEMOUSTIER

WTCC 2015 ARGENTINE -CHEVROLET de Gregoire DEMOUSTIER

WTCC-2015-ARGENTINE-JOHN-FILIPPI-CHEVROLET-Team-CAMPOS-Racing

WTCC-2015-ARGENTINE-JOHN-FILIPPI-CHEVROLET-Team-CAMPOS-Racing

 WTCC 2015 ARGENTINE - CHEVROLET CRUZE de Hugo VALENTE.


WTCC 2015 ARGENTINE – CHEVROLET CRUZE de Hugo VALENTE.

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