ENDURANCE WEC. BENOIT TRELUYER : « LA CHARGE HEROIQUE »

 

 WEC-2014-AUSTIN-Posium-pour-le-trio-TRELUYER-LOTTERER-FASSLER-1er.


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La Charge Héroïque !

Tempête, suspense, et coups de poker au Texas. Digne des meilleurs westerns, le scénario de la manche de reprise du Championnat du Monde d’Endurance WEC, offre la vedette à Benoît Tréluyer et ses complices chez Audi Sport, Marcel Fässler et André Lotterer.
À Austin, les vainqueurs de la dernière édition des 24 Heures du Mans ont une nouvelle fois dégainé les premiers !

Après trois mois de pause, c’est au Texas que le grand ‘road movie’ de l’Endurance plantait ses studios du 18 au 20 septembre. Pour le trio sacré dans la Sarthe, le retour aux affaires ne débutait cependant pas de la meilleure manière, la faute à une séance qualificative quelque peu contrariée.

Benoit explique:

« Nous avons connu un petit problème avec le signal de la balise de bord de piste (lap trigger signal en anglais). Marcel Fässler et André Lotterer ont dû composer avec un proto loin d’être optimisé. Bien sûr, ils pouvaient rouler, mais c’était assez perturbant, notamment en matière de gestion de la consommation, un domaine qui requiert une extrême précision. »

 

 WEC-2014-AUSTIN-AUDI-N°2-de-TRELUYER-LOTTERER-FASSLER.


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Le lendemain, André prenait le départ et réalisait un solide relais initial. La Toyota N°8 s’échappait tout de même tandis que l’Audi N°2 tentait de déborder les Porsche.

Le pilote Français confiait:

« Nous conservions toutefois l’atout de pouvoir doubler notre premier relais avec le même train de pneus. André a livré un très beau second relais, tandis que Buemi effectuait un tête-à-queue. Ceci nous a permis de revenir à portée de tir. »

 WEC-2014-AUSTIN-AUDI-2


WEC-2014-AUSTIN-AUDI-2 dans la tempête

 

C’est à ce moment que la pluie apparaît brusquement. Au volant de la N°8, Nicolas Lapierre se fait alors piéger comme beaucoup d’autres pilotes. André Lotterer, de son côté, parvient à ramener la voiture aux stands.

Benoit lâche:

« Je suis reparti en pneus pluie. Nous avions pu anticiper grâce à un guetteur météo, capable de nous fournir les bonnes informations. Il a bien aidé André, qui aurait pu également se faire surprendre. Cet épisode illustre combien tous les petits détails sur lesquels nous travaillons avec l’équipe se révèlent payant. »

En piste, Benoît constate immédiatement que la visibilité est absolument nulle. Il négocie le premier virage derrière une Porsche GT, mais n’ose même pas la doubler tellement il y a d’eau.

« Je suivais ses feux rouges car on n’y voyait rien du tout. Et là, j’ai regardé mon écran de contrôle : drapeau rouge ! Le soulagement total. Je n’allais pas devoir attaquer dans ces conditions. J’ai ramené la voiture sur la ligne de départ et, après une longue interruption, nous sommes repartis derrière la Voiture de Sécurité. À cet instant, le souvenir de Silverstone – sa sortie de piste dans les mêmes conditions lors de la manche d’ouverture en avril – a refait surface. J’ai alors tenté d’évacuer cet épisode malheureux de mon esprit, et commencé à bien ressentir l’auto qui, équipée de pneus pluie, jouissait d’une bonne adhérence. J’ai constaté que mon rythme était bon même si la Toyota N°8 s’est dédoublée pour effacer son tour de retard.»

Il poursuit:

« Personnellement, je me sentais vraiment bien. J’ai noté que j’avais creusé un bel écart sur mes poursuivants en l’espace de quatre tours, et me suis dit que cela ne servait à rien de hausser le rythme. Nous communiquions beaucoup avec Leena (Gade, l’ingénieur de l’Audi N°2). Elle me demandait comment se comportaient les pneus. Je lui donnais de nombreuses infos en retour. Au milieu d’un relais, nous avons finalement décidé de passer aux intermédiaires… »

Un premier coup de poker qui permet au Français d’augmenter encore un peu plus l’écart en tête de la course.

Benoit ajoute:

« J’ai fait très attention lors de mon tour de sortie des stands car je n’avais pas encore roulé avec ce type de gomme. Puis, au fil des passages, la situation est devenue délicate à gérer. Je cherchais des solutions car je pensais alors qu’il fallait absolument rester en intermédiaires pendant deux relais pour que la stratégie fonctionne. J’ai fini par trouver le moyen de préserver les pneus tout en conservant de la vitesse. »

À partir de ce moment-là, le natif d’Alençon désormais installé dans le Lubéron, se met à faire chuter les chronos, et se construit une belle avance sur ses poursuivants. Puis, une nouvelle fois, la radio crépite avec la voix de Leena.

« Elle m’a demandé comment se comportaient les pneus, si je pensais que nous pouvions passer aux slicks. Je lui ai répondu que la trajectoire était sèche et qu’on pouvait tenter le pari. »

WEC-2014-AUSTIN-TRELUYER-LOTTERER-FASSLER-AUDI-N°2.

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Benoît rentre alors aux stands pour chausser des gommes sec et passe alors le volant à Marcel. L’équipage de l’Audi N°2 vient de signer là, son second coup de maître.

Benoit enchaîne:

« Dès son entrée en piste, Marcel a réalisé un boulot formidable et continué d’accroître l’écart. Une fois de plus, c’est notre super esprit d’équipe qui a véritablement fait la différence. Il est important de souligner également le bon travail ainsi que la communication harmonieuse avec les ingénieurs, les mécaniciens, et le personnel Michelin, qu’il ne faut surtout pas oublier. Ils nous ont fourni les infos cruciales au moment opportun, ce qui nous a bien aidés. »

Pour Benoît, la satisfaction prend une saveur particulière. Quelque peu resté sur sa faim après sa victoire dans la Sarthe, il rêvait d’une charge héroïque dans le Grand Ouest. Il la tient !

Il précise:

« Autant au Mans, je n’avais pas couvert de relais vraiment décisifs, autant là j’ai le sentiment d’avoir accompli du bon travail, pris les décisions qu’il fallait, et bien roulé. Je dois admettre que cela gonfle le moral. Après trois mois de trêve, tu ne sais jamais trop où tu te situes… Je suis hyper content ! »

 

WEC-2014-AUSTIN-TRELUYER-LOTTERER-FASSLER-et-AUDI-N°2-1ér

WEC-2014-AUSTIN-TRELUYER-LOTTERER-FASSLER-et-AUDI-N°2-1ér

 

7Ce nouveau succès replace définitivement l’équipage de l’Audi N°2 dans la course au titre, alors que les épreuves vont désormais s’enchaîner à la vitesse d’un pur-sang au galop… quatre en deux mois pour boucler le championnat 2014!

Et, Benoit de conclure:

« Il s’agit d’une victoire importante qui booste le moral de tout le monde au sein de l’écurie. Aujourd’hui, il faut rouler vite sans faire d’erreur. C’est la clé du succès. Nous avons gagné Le Mans en évitant tout accrochage. Ici, nous nous imposons après n’avoir commis aucune faute. Il est impératif d’opter pour les meilleurs compromis, de trouver le bon équilibre. Attaquer mais pas trop, gérer mais pas trop, tout est question de dosage ! Nous abordons le reste de la saison avec confiance, mais savons que certains des circuits à venir ne nous conviendront pas forcément… »

Avec seulement onze points de retard, les vainqueurs du Mans, sont définitivement remis en selle et n’ont désormais qu’un objectif en tête : faire sauter la banque renfermant la couronne de Champion du Monde !

Du Grand Ouest à l’Extrême-Orient, la cinquième manche du WEC, verra Benoît se rendre au Japon pour les 6 Heures de Fuji (10-12 octobre).
François LEROUX
Photos : TEAM – MICHELIN et DPPI

 

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