24 HEURES DU MANS 2014. LOTUS LMP1 : ENFIN LA MAIS PAS SUR LA PISTE

 

 

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Le-Mans-2014-Présentation-Lotus-Photo Patrick-Martinoli_

 

Alors que les concurrents des 24 Heures du Mans se préparent, l’équipe Lotus finalement absente de cette 82éme édition aprés avoir déclaré forfait il y a de cela quelques jours était pourtant bien présente ce jeudi 12 juin dans l’enceinte du circuit manceau.

Là certes mais pas sur la piste!

 

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Alors qu’elle avait joué à cache-cache durant des semaines, l’équipe Lotus avait conviée la presse ce jeudi matin pour voir cette nouvelle LMP1-L, seule rivale identifiée des Rebellion R One, dans le village du circuit des 24 heures du Mans.

 

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Le-Mans-2014- Présentation-Lotus-avec Vincent Baumesnil et Pierre Fillon de l’ACO avec Boris Bermes Team Principal de LOTUS – Photo Patrick-Martinoli_

 

Dévoilée par ses futurs pilotes, Christophe Bouchut, Chrisjian Albers et Pierre Kaffer, notamment sous l’œil attentif du Président de l’ACO, Pierre Fillon accompagné de Gérard Neveu, l’homme en charge du Championnat du monde d’endurance WEC

 

Le-Mans-2014-Présentation-Lotus-Photo Patrick-Martinoli

Le-Mans-2014-Présentation-Lotus-Photo Patrick-Martinoli

 

Et également de Vincent Beaumesnil, le Directeur des opérations sportives de l’ACO, la voiture dévoilée est superbe dans sa livrée noire et or qui évoque bien des souvenirs.

 

24-Heures-du-Mans-2014-Team-Manager-LOTUS-photo-Thierry-COULIBALY

24-Heures-du-Mans-2014- Boris BERMES Team-Manager-LOTUS-photo-Thierry-COULIBALY

 

« C’est une voiture toute nouvelle » explique Boris Bermes, le team manager de l’équipe.

Et, il enchaîne :

« Et même si elle peut vous sembler proche de la LMP2 de l’an passé, le châssis est totalement nouveau et n’en est absolument pas une extrapolation. Bien sur, tout n’a pas été dessiné dans notre bureau d’étude. Nous avons fait appel à beaucoup de sous-traitants du monde de l’Endurance et de la Formule 1 pour des composants ou des ensembles complets.  Ainsi, le moteur est un V6 double turbo développé de toute pièce par AER. La voiture est maintenant prête, nous allons entamer notre programme d’essais et de développement très rapidement, et nous seront présent pour la prochaine épreuve WEC à Austin».

Laquelle épreuve se déroulera le 20 septembre prochain sur le circuit des Amériques au Texas.

 

24-HEURES-DU-MANS-2014-Présentation-TeamLOTUS-Christophe-BOUCHUT-Photo-Thierry-COULIBALY

24-HEURES-DU-MANS-2014-Présentation-Team LOTUS-Christophe-BOUCHUT-Photo-Thierry-COULIBALY

 

Le Français Christophe Bouchut, l’un de ses pilotes, ancien vainqueur des 24 Heures, affiche à la fois un sourire de grande satisfaction et une moue de dépit.

« La voiture est bien présente, et, coté technique, on peut faire confiance en une équipe qui a des moyens, qui vient de la F1 et qui est sans doute appelée à y retourner. Mais en 22 ans, c’est la deuxième fois que je ne prends pas le départ des 24 heures. C’est dommage, nous n’avons appris que la voiture ne pourrait pas courir il y a une dizaine de jour seulement, et il était trop tard pour postuler auprès des trois ou quatre équipes que je connais bien.».

Car en effet, derrière cette Lotus, ce sont les équipes du Dr Colin Kolles qui œuvrent à la mise en marche de ce projet.

 

Le-Mans-2014-Présentation-Lotus-Photo Patrick-Martinoli

Le-Mans-2014-Présentation-Lotus-Photo Patrick-Martinoli

 

L’homme est loin d’être un inconnu dans le paddock Sarthois car il a, dans son histoire, engagé successivement des Audi R10 au Mans et les HRT en F1.

« La voiture n’a pas encore fait un tour. Il était impossible de risquer quoi que ce soit en l’engageant au Mans ainsi » admet Christophe Bouchut.

Lequel poursuit :

« Mais elle présente un design particulièrement bien équilibré et je place vraiment beaucoup d’espoirs en elle ».

 

24-HEURES-DU-MANS-2014-Presentation-LOTUS-Les-trois-pilotes-LOTUS

24-HEURES-DU-MANS-2014-Presentation-LOTUS-Les-trois-pilotes-LOTUS -Photo Thierry COULIBALY

 

En attendant, Christophe Bouchut va retourner dans sa Bourgogne, il vit désormais du côté d’Auxerre, durant la course, car comme tous les pilotes il n’aime pas regarder tourner ses petits camarades, sans être lui-même au volant…

Selon les techniciens de cette équipe Lotus d’endurance, le shakedown et le déverminage devraient intervenir très rapidement d’ici fin juin.

 

Patrick MARTINOLI

Photos : Patrick MARTINOLI et Thierry COULIBALY

 

24-HEURES-DU-MANS-2014-Présentation-Team-LOTUS-pilotes-et-Team-Manager-Photo-Thierry-COULIBALY.

24-HEURES-DU-MANS-2014-Présentation-Team-LOTUS-pilotes-et-Team-Manager-Photo-Thierry-COULIBALY.

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