24 HEURES DU MANS. MEILLEUR TEMPS POUR LA MORGAN OAK AUX ESSAIS PRELIMINAIRES EN LMP2

 

 

 24-HEURES-DU-MANS-2014-Test-Preliminaire-MORGAN-NISSAN-Team-OAK-Racing-Photo-Max-MALKA


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L’équipe G-Drive Racing réalise le meilleur temps de la catégorie LMP2 pendant la Journée Test des essais préliminaires ce dimanche 2 juin 2014, au Mans. Deux semaines avant le début des 24 Heures du Mans, la Morgan-Nissan LM P2 n °26 de l’équipe G-Drive Racing et la Ligier JS P2 Nissan n°35 de G-Drive Racing by OAK Racing, toutes deux équipées d’un châssis Onroak Automotive et chaussées de pneumatiques Dunlop, étaient au rendez-vous de la Journée Test des 24 Heures du Mans sur le circuit de la Sarthe.

Une journée toujours bienvenue qui permet de déceler les problèmes éventuels et offre aux pilotes un précieux temps de roulage sur ce fameux circuit à nul autre pareil, avant le grand rendrez-vous Sarthois, annuellement  » l’évènement  » de l’endurance mondiale.

 

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Après deux victoires consécutives lors des deux premières manches du Championnat du Monde d’Endurance WEC à Silverstone puis à Spa, le trio gagnant et formé de Julien Canal, Olivier Pla et Roman Rusinov, au volant de la Morgan-Nissan LM P2 de G-Drive Racing, ont su utiliser cette séance de tests à leur avantage pour bien préparer les 24 Heures du Mans.

Cette course représente un grand enjeu en terme de points pour le Championnat du monde et le Team, a mis à profit cette journée d’essais pour s’assurer que l’équipe et la voiture étaient les mieux préparées possible.

Le Russe Roman Rusinov qui désormais connait parfaitement le tracé du grand circuit manceau, a fait forte impression ce dimanche, en réalisant le meilleur temps de la voiture dans les deux séances avec un tour bouclé en 3’42″012 lors de la session matinale, soit le septième en LM P2, réalisant ensuite le meilleur temps avec un chrono de 3’37″795, durant la seconde séance de l’après midi, propulsant ainsi la voiture en tête de la catégorie LM P2.

Le pilote à licence silver, Julien Canal a aussi conduit la voiture durant les deux séances et réalisé un meilleur temps personnel de 3’40″882. Olivier Pla, fraîchement arrivé des USA, où il était monté la veille sur le podium avec la voiture OAK Racing durant la course de Détroit, manche du championnat Tudor USCC, lui, il est entré en piste durant la séance de l’après-midi pour retrouver ses marques sur ce circuit, fixant son meilleur temps à 3’40″867.

 

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24-HEURES-DU-MANS-2014-Test-Preliminaire-LIGIER-JSP2-Team-OAK-Racing-Photo-Max-MALKA

 

Etait également présente au cours de cette Journée Test sous les couleurs G-Drive noir et orange, la toute nouvelle Ligier JS P2 Nissan de G-Drive Racing by OAK Racing, pilotée par Alex Brundle, Jann Mardenborough et Mark Shulzhitskiy.

Bien que cette dernière née sortie de chez Onroak Automotive, cette Ligier JS P2 soit un nouveau modèle, elle a déjà accumulé 10.000 kilomètres de roulage ces dernières semaines !

Cette séance, sa principale sortie en dehors des essais privés, a été cependant une bonne opportunité pour Jann Mardenborough et Mark Shulzhitskiy pour faire leurs armes à deux semaines des 24 Heures.

 

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24-HEURES-DU-MANS-2014-Test-Preliminaire-LIGIER-JSP2-du-Team-OAK-Racing-Photo-Max-MALKA

 

La nouvelle Ligier s’est d’ores-et-déjà montrée compétitive et fiable. La voiture a roulé 35 tours durant la séance du matin, le meilleur temps ayant été réalisé par Jann Mardenborough en 3’41″924, sixième place des LM P2. Durant la séance de l’après midi, Mark Shulzhitskiy a réalisé ses 10 tours obligatoires et signe, lui, son meilleur tour en 3’44″687. Alex Brundle a aussi réalisé quelques tours rapides, avec un meilleur temps en 3’39″865.

Jann Mardenborough a repris le volant durant la fin de la séance et a réalisé également durant l’après midi son meilleur temps en 3’39″191, quatrième en LM P2, et treizième au général.

Cette voiture a été la plus rapide des Ligier JS P2 durant les deux séances. Les deux voitures semblent régulières et fiables, et les pilotes et l’équipe espèrent que cela est de bon augure pour les 24 Heures du Mans.

 

PAROLES DE PILOTES

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G-Drive Racing Morgan-Nissan LM P2 n°26

Olivier Pla :

« Le but de ces séances était de finaliser les réglages pour la course, sans trop se soucier de la performance et c’est ce que nous avons fait. »

Julien Canal :

« Cette journée a été un réel point clé pour moi qui n’ai jamais piloté de LM P2 sur ce circuit bien que j’ai déjà pris part quatre fois aux 24 Heures du Mans avec une GT. J’ai besoin de m’habituer aux grandes vitesses et au fait qu’il y ait plus d’adhérence qu’avec une GT, car c’est très particulier. Après mes trois relais aujourd’hui, je m’y suis habitué et je commence à bien manier la voiture, ce qui est très plaisant. »

Roman Rusinov :

« Cette Journée Test a été importante pour nous et nous avons été capable de travailler et de tester différentes choses. C’est toujours génial de réaliser le meilleur temps, même durant une séance d’essais. Cela prouve que nous sommes compétitifs. Nous avons deux voitures ici, la Morgan LM P2 et la Ligier JS P2, et les deux fonctionnent très bien. Je pense que nous sommes sur le bon circuit. Les 24 Heures du Mans sont une course très difficile et jamais gagné d’avance. Même avec la meilleure voiture du monde, il faut d’abord finir la course. »

Jacques Nicolet, le patron de l’équipe OAK Racing et aussi de la structure Onroak, concepterir des Morgan et de la Ligier:

« Ce fut une bonne journée de travail pour G-Drive Racing qui se termine avec le fantastique temps de Roman Rusinov (3’37″795), ce qui est encore mieux que la pole position de l’année dernière. Je suis très heureux et j’espère que c’est de bon augure pour le week-end de la course. »

 

24-HEURES-DU-MANS-2014-Journee-Test-LIGIER-NISSAN-Team-G-DRIVE-photo-Thierry-COULIBALY

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G-Drive Racing by OAK Racing – Ligier JS P2-HPD n°35

Jann Mardenborough :

« Aujourd’hui a été une bonne journée car les trois pilotes se sentent à l’aise avec la nouvelle Ligier JS P2, ce qui est génial parce que nous pourrons nous concentrer dès notre arrivée aux 24 Heures du Mans. Durant les essais, nous pouvons nous focaliser davantage sur les réglages de la voiture et le confort du pilote. C’est bien que la voiture soit si rapide et que je m’y sente à l’aise notamment grâce à son bon équilibre dans les virages. Nous sommes maintenant en bonne position pour attaquer la semaine du Mans. Il n’y a pas eu de soucis sur la voiture et l’équipe peut maintenant la préparer pour la course. »

Alex Brundle :

« Le point important de la journée était que Mark se qualifie pour la course, ce qui a été fait. On termine à une bonne position en termes de rythme donc nous sommes heureux»

Mark Shulzhitskiy :

« Ce fut une journée très utile pour moi, parce que je n’avais jamais conduit au Mans. J’ai essayé d’apprendre et ce n’est pas si facile. Principalement quand vous avez beaucoup de trafic et que vous ne passez pas beaucoup de temps dans la voiture. C’est vraiment très difficile pour moi et j’essaie d’apprendre. J’attends avec impatience le week-end de la course, de m’asseoir dans la voiture une nouvelle fois pour améliorer mon pilotage. »

*Jacques Nicolet, Président Onroak Automotive et OAK Racing, concluait:

« Très bon travail de l’équipe de la 35, particulièrement le bon temps réalisé par Alex, et ses coéquipiers Jann Mardenborough et Mark Shulzhitskiy. Chacun a travaillé très dur. Je suis très heureux du résultat réalisé par la voiture. »

Désormais, il ne reste plus qu’ à attendre, la prochaine étape : Dans une semaine avec le traditionnel pesage

 

Patrick MARTINOLI

Photos : Max MALKA et Thierry COULIBALY

 

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24-HEURES-DU-MANS-2014-Test-Premiminaire-La-LIGIER-Team-G-Drive-Photo-Thierry-COULIBALY

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