WTCC AU PAUL RICARD. CITROËN JOUE À DOMICILE EN FRANCE

 

 

WTCC-2014-PAUL-RICARD-Les-pilotes-CITROEN-et-HONDA-posent-avec-Stephane-CLAIR-le-directer-du-circuit-Paul-Ricard-photo-Antoine-CAMBLOR.

WTCC-2014-PAUL-RICARD-Les-pilotes-CITROËN-et-HONDA-posent-avec-Stéphane-CLAIR-le-directeur-du-circuit-Paul-Ricard-photo-Antoine-CAMBLOR.

Une semaine après la manche d’ouverture de Marrakech, le Championnat du monde WTCC est de retour en France, cinq ans après sa dernière apparition lors du GP de Pau 2009 et il visitera pour la première fois de son histoire, le magnifique Circuit Paul Ricard.
Pour leurs débuts dans la discipline, les Citroën C-Elysée WTCC ont déjà fait forte impression, avec un triplé puis un doublé au Maroc.

Une telle domination d’entrée alors que Citroën débute dans cette discipline, ne manque pas d’inquiéter pour la crédibilité du WTCC et on ose espérer et on souhaite que les berlines Françaises n’effectueront pas la même insolente supériorité sur la piste Provençale, au risque de poser question sur l’intérêt de cette présence, face à une concurrence ridiculisée !

 

 WTCC-PAUL-RICARD-La-CITROEN-C-Elysee-de-LOPEZ-Photo-Antoine-CAMBLOR


WTCC-PAUL-RICARD-La-CITROEN-C-Elysee-de-LOPEZ-Photo-Antoine-CAMBLOR

 

José-María López occupe déjà la tête du Championnat du Monde avec un point d’avance sur Sébastien Loeb. En manque de réussite à Marrakech, Yvan Muller le plus capé des trois pilotes de la firme aux chevrons n’est curieusement que cinquième…

Même lorsque le drapeau à damiers est baissé, les hommes de Citroën Racing effectuent une course contre la montre. Avec seulement quatre jours entre la fin du meeting de Marrakech et les premiers essais libres sur le Circuit Paul Ricard, l’équipe ne peut se permettre de se relâcher.

Sitôt les camions arrivés dans le Var – après 2500 km de route et une traversée de la Méditerranée en bateau – les mécaniciens se sont vite penchés tout particulièrement sur la Citroën C-Elysée WTCC d’Yvan Muller, sévèrement endommagée lors de l’accrochage survenu dimanche dernier.

 

WTCC-2014-PAUL-RICARD-Team-CITROEN-Xavier-photo-Antoine-CAMBLOR

WTCC-2014-PAUL-RICARD-Team-CITROËN-Xavier MESTELAN -photo-Antoine-CAMBLOR

 

Xavier Mestelan, Directeur technique de Citroën Racing, précise :

« Les dégâts paraissent impressionnants, mais la structure du châssis n’a pas été touchée et nous allons pouvoir réparer la voiture dans les temps »

Et, il ajoute:

« Nous voulons vraiment qu’Yvan dispose d’un matériel au top pour qu’il puisse se battre à armes égales. Nous ne négligerons pas pour autant la préparation des C-Elysée de Pechito et Seb. Malgré le travail effectué en essais, nous sommes toujours dans une phase de découverte de la voiture. »

 

UNE PREMIÈRE SUR LE CIRCUIT PAUL RICARD

LE RICARD AUJOURD'HUI

LE RICARD AUJOURD’HUI

 

Depuis sa création en 2005, le WTCC a visité Magny-Cours (2005 et 2006) et Pau (2007 à 2009).  Le calendrier fait, répétons-le, de nouveau étape en France, sur le Circuit Paul Ricard plus précisément.

Parmi les multiples possibilités, c’est une configuration de piste relativement courte de 3,841 km qui a été retenue.

Contrairement au tracé de Marrakech, fait d’une succession de longues lignes droites et de gros freinages, la typologie du circuit français fait la part belle aux grands virages rapides. Symbole du Paul Ricard, l’enchaînement constitué par la courbe de Signes et le double droit du Beausset devraient régaler les pilotes !

 

WTCC-2014-PAUL-RICARD-Yvan-MULLER-photo-Antoine-CAMBLOR.

WTCC-2014-PAUL-RICARD-Yvan-MULLER-photo-Antoine-CAMBLOR.

 

Yvan Muller, en fin connaisseur, lâche:

« Je pense que le public assistera à d’intéressantes bagarres au Castellet. J’ai de bon souvenirs du Paul Ricard, avec notamment la Touring Car World Cup. C’était en 1995, mais j’ose à peine dire la date ! Il ne s’agissait que de ma deuxième saison en Supertourisme, mais j’avais terminé à la quatrième place. »

 

 WTCC-2014-PAUL-RICARD-LOEB-photo-Antoine-CAMBLOR


WTCC-2014-PAUL-RICARD-LOEB-photo-Antoine-CAMBLOR

 

Sébastien Loeb, enchaîne:

« Il s’agit d’un des circuits que je connais le mieux, et je l’apprécie beaucoup. J’espère être dans le coup pour la manche française de la saison. Nous verrons quelles sont les opportunités réelles de dépassement, ce ne sera sans doute pas évident, car les lignes droites sont relativement courtes. Je pense donc que les qualifications joueront à nouveau un rôle prépondérant.»

Comme une partie de ses concurrents, Citroën Racing a effectué des essais au Castellet à la fin du mois de mars. Même si la météo pourrait être plus printanière, cette connaissance du terrain ne pourra qu’être bénéfique.

 

LÓPEZ AUX COMMANDES DEVANT LOEB

WTCC-2014-PAUL-RICARD-JOSE-MARIA-LOPEZ-photo-Antoine-CAMBLO

WTCC-2014-PAUL-RICARD-JOSE-MARIA-LOPEZ-photo-Antoine-CAMBLOR

 

Après un week-end quasiment parfait à Marrakech, l’équipe et ses pilotes se sont emparés des commandes des deux Championnats du Monde.

Chez les Constructeurs, Citroën compte déjà 51 points d’avance sur son plus proche poursuivant. La situation est plus serrée du côté des Pilotes.

Avec une pole position, une victoire et une deuxième place, José-María López totalise 48 unités, contre 47 pour Sébastien Loeb.

En raison de son abandon lors de la seconde course marocaine, Yvan Muller est actuellement cinquième avec 17 points.

Yves Matton, Directeur de Citroën Racing, indiquant :

« Le déroulement du premier week-end du championnat a confirmé que nous avions un groupe de pilotes exceptionnels. J’espère vraiment qu’Yvan connaitra plus de réussite et qu’il ouvrira à son tour son compteur de succès 2014. Même si nous avons dominé à Marrakech, nous conservons une totale humilité. Nous avons encore beaucoup à apprendre et nous savons que nos adversaires vont progresser rapidement. »

 

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WTCC-2014 -LA-VOIE-des-STANDS-ET-LES-C-ELYSEE

 

Le week-end débutera par une demi-heure d’essais libres ce vendredi (12h30). Samedi, deux autres sessions (9h00 et 11h30) permettront de préparer la qualification (15h00).

Comme en Formule 1, cet exercice primordial se déroule en trois temps : Q1 (20’), Q2 (10’ pour les 12 meilleurs) puis Q3 (un tour lancé pour les cinq plus rapides de la Q2).

 

WTCC-PAUL-RICARD-Les-CITROEN-C-Elysee-Photo-Antoine-CAMBLOR

WTCC-PAUL-RICARD-Les-CITROEN-C-Elysee-Photo-Antoine-CAMBLOR

 

Dimanche, le départ de la course 1 sera donné à 13h15 (16 tours).

Après une mise en parc fermé, les équipes n’auront que 15 minutes de ‘repair time’ avant la course 2 (17h15).

Au vu des deux premières courses disputées au Maroc dimanche dernier, on voit mal franchement qui pourra battre l’armada Citroën, tant les C -Elysée semblent performantes et pilotées en outre par de super et talentueux professionnels, que sont les Muller, Loeb et Lopez.

 

Christian COLINET
Photos : Antoine CAMBLOR

 

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WTCC-PAUL-RICARD-La-HONDA-Civic-de-Gabriele-TARQUINI- Le grand malchanceux absent des deux courses de MARRAKECH après son harponnage par MORBIDELLI  – Photo-Antoine-CAMBLOR.

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WTCC-PAUL-RICARD-La-CHEVROLET-de-VALENTE- La vraie BONNE surprise des courses de MARRAKECH – Photo-Antoine-CAMBLOR

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