RALLYE DU TOUQUET 2014. CAP SUR LA COTE D’OPALE POUR ERIC BRUNSON ET DAVID HEULIN

 

 

 

 RALLYE-COTE-FLEURIE-2014-ERIC-BRUNSON-1er-avec-la-FORD-Fiesta-WRC-photo-auronewsinfo


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Le week-end prochain, 15 et 16 mars 2014 ouverture du Championnat de France des Rallyes millésime 2014, avec la 1ère manche  qui se déroule traditionnellement dans le nord de la France au Touquet

Rencontre avec l’un des favoris, candidat à la victoire dans la station de la Cote d’Opale, le normand Eric Brunson, tout récent vainqueur du Rallye de la Cote Fleurie à Deauville-Trouville

Gros changement cette année car après plusieurs saisons derrière le volant d’une Subaru Imprenza WRC, Eric Brunson et son navigateur David Heulin, y ont étrenné une nouvelle auto, une Ford Fiesta WRC

 

RALLYE-DU-TOUQUET-2014-FORD-FIESTA-de-BRUNSON-HEULIN-photo-Pierre-SIMENEL

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Eric, vous avez couru et remporté le rallye de la Côte Fleurie avec votre nouvelle voiture, la Ford Fiesta WRC. Quelles ont été vos premières impressions ?

« Très bonnes. Je n’ai pas du tout été déçu par un quelconque manque de puissance par rapport à la Subaru. Il y a bien moins de couple, il va falloir réapprendre à jouer avec l’embrayage car la deux litres était un tracteur en comparaison. C’est totalement différent en pilotage. Une toute autre aventure commence. L’auto est plus courte, avec moins d’empattement, plus maniable dans le serré. Il y a aussi eu un gros travail sur l’amortissement. En revanche, j’ai été moins emballé par le freinage, avec peu d’attaque à la pédale. En bref, on est un peu comme dans une 306 Maxi avec un moteur WRC. Il y a de la vie, avec un moteur qui hurle, du mouvement, de l’énergie. C’est plus physique mais très plaisant. J’ai l’impression d’avoir rajeuni de cinq ans ! »

 

Au Touquet, vous allez pouvoir vous comparer aux autres et notamment à Julien Maurin, le Champion de France, qui court lui aussi avec une Ford Fiesta depuis 2012. Qu’en attendez-vous ?

« Cela va être très intéressant, car lui est au taquet avec cette auto. Je suis super content qu’il soit au départ. Je vais voir où j’en suis et, surtout, mesurer ce que j’ai encore à faire pour progresser. J’espère monter progressivement en puissance et me rapprocher de lui au fil du rallye. C’est  une épreuve et un terrain que je connais bien. Je vais donc  pouvoir davantage me focaliser sur la voiture. On annonce du sec, ce qui n’est pas forcément à mon avantage, même si je vais peut-être plus facilement tutoyer la limite. Mais pas question de prendre des risques. Cette année, je prends le départ sans penser au résultat. J’ai gagné quatre fois l’épreuve, dont trois fois consécutivement ces dernières années. Mais là, ce sera plus une séance d’essai grandeur nature, afin de prendre confiance en la Fiesta, d’emmagasiner de l’expérience et d’en ressortir avec du positif. J’espère simplement ne pas être largué, rester dans le coup, pas loin du podium. Et si je suis dans les trois premiers, ce sera un beau résultat. »

 

Et pour cette nouvelle saison, quels seront vos objectifs ?

«  Avec cette Fiesta, je pars sur un cycle de trois années. J’ai manqué deux fois le titre (en 2008 et 2011) à quelques kilomètres près. Donc j’ai bien sûr pour ambition de remporter au moins une fois un titre. Concernant mes adversaires potentiels, j’attache peu d’importance aux programmes d’avant saison. Car, en fait, et y compris nous, on constate qu’on ne fait que rarement ce que l’on a prévu au départ. Il y aura Gilles Nantet à temps plein. Jean-Marie Cuoq devrait aussi être présent toute l’année s’il est dans le coup et il le sera, j’en suis sûr. Moi, je jouerai ma carte à fond, course après course. Le fait de repartir avec cette nouvelle auto apporte aussi de l’envie, de la fraîcheur et enlève également de la pression à tout le monde dans l’équipe. Si je m’adapte rapidement à cette Fiesta, on devrait faire un bon résultat cette saison.»

 

Gilles GAIGNAULT

Photos : Pierre SIMENEL et Autonewsinfo

 

RALLYE-COTE-FLEURIE-2014-Eric-BRUNSON-et-sa-nouvelle-FORD-FIESTA-WRC - photo Autonewsinfo

RALLYE-COTE-FLEURIE-2014-Eric-BRUNSON et David HEULIN avec leur nouvelle FORD-FIESTA-WRC – photo Autonewsinfo

CALENDRIER DU CHAMPIONNAT de FRANCE 2014

 

14 et 15 mars : Le Touquet

18 et 19 avril : Lyon Charbonnières

9 et 10 mai : Limousin

30 et 31 mai : Antibes

11 et 12 juillet : Rouergue

5 et 6 septembre : Mont-Blanc

24 et 25 octobre : Cévennes

28 et 29 novembre : Var

 

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