WRC. AU RALLYE DU MEXIQUE, WRC. LES CITROËN DS3 WRC PRENNENT DE L’ALTITUDE

 

 

 

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WRC-2014-MEXIQUE-MEEKE-et-OSTBERG-Assistance-CITROEN-Photo-TEAM.

 

Montées sur le podium des deux premières épreuves de la saison de Championnat du Monde des Rallyes, les DS3 WRC du Citroën Total Abu Dhabi World Rally Team seront au départ du Rally Guanajuato Corona, au Mexique, du 6 au 9 mars.

Après l’asphalte du sud de la France et la neige suédoise, Mads Østberg- Jonas Andersson et Kris Meeke – Paul Nagle vont disputer leur premier rallye terre du calendrier.

Spécificité de la course mexicaine tracée dans la Sierra de Lobos et dans la Sierra de Guanajuato, le parcours culmine à 2 736 mètres d’altitude.

 

CITROËN ET LE RALLYE DU MEXIQUE : VICTOIRES EN XSARA, C4 ET DS3 WRC…

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WRC-2013-MEXIQUE-CITROEN-DS3 -Photo TEAM

 

Sur neuf éditions organisées en WRC, le Rallye du Mexique a vu s’imposer Citroën à six reprises. Entre 2006 et 2012, Sébastien Loeb et Daniel Elena sont restés invaincus à bord des Xsara (2006), C4 (2007 à 2010) et DS3 (2011 et 2012).

Outre l’équipage neuf fois Champion du monde, quatre autres duos sont montés sur le podium du Rallye du Mexique avec Citroën : Carlos Sainz – Marc Marti en 2004, Sébastien Ogier – Julien Ingrassia et Petter Solberg – Phil Mills lors d’un triplé mémorable en 2010 et Mikko Hirvonen – Jarmo Lehtinen en 2012 et 2013.

 

RÉSISTER À L’ALTITUDE

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WRC-2013-MEXIQUE-La-DS3-CITROEN Photo TEAM

 

Depuis 2004, les équipes du Championnat du Monde des Rallyes font face à un nouveau défi avec l’épreuve mexicaine. Sur un parcours particulièrement compact autour de León et Guanajuato, les spéciales sont toutes tracées à plus de 1 800 mètres d’altitude, avec un sommet à près de 2 800 mètres.

Didier Clément, l’ingénieur en charge de l’exploitation des Citroën DS3 WRC, explique :

« Les ingénieurs de Citroën Racing cherchent des solutions pour minimiser l’effet des lois de la physique. « Il est nécessaire d’adapter le moteur à cet environnement »

Et il enchaine :

 « La cartographie est optimisée pour diminuer la perte de chevaux. Si l’on ne travaillait pas spécifiquement, environ 10 % de la puissance maximale s’évanouiraient tous les 1 000 mètres d’altitude. »

Deux types d’essais sont menés pour préparer ce rallye : en plaçant le moteur sur un banc et en roulant sur une base en montagne

Didier Clément, ajoute :

« Il est difficile de reproduire les conditions mexicaines en Europe. Dans le sud de l’Espagne, nous parvenons à nous exercer en altitude, mais jamais avec la même chaleur ou les mêmes contraintes. C’est avec l’expérience acquise ces dernières années que nous parvenons à nous préparer au mieux. »

Il poursuit :

« L’objectif est de perdre un minimum de puissance mais aussi de diminuer le temps de réponse à l’accélération »,  . « Pour qu’un moteur fonctionne de manière optimale, il lui faut de l’air, beaucoup d’air frais. Au Mexique, on manque d’air et il est chaud… Il faut donc trouver une cartographie efficace ! »

 

MADS ØSTBERG APPRIVOISE LA CITROËN DS3 WRC SUR TERRE

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Intégrés au Citroën Total Abu Dhabi World Rally Team depuis le début de la saison, Mads Østberg et Jonas Andersson se sont montrés à leur avantage lors des deux épreuves hivernales du calendrier. Quatrièmes sur l’asphalte du Rallye Monte-Carlo et sur le podium du Rallye de Suéde, le duo scandinave va faire ses premiers pas avec la Citroën DS3 WRC sur la terre à l’occasion de cette troisième manche.

De plus en plus à l’aise avec sa nouvelle équipe, Mads a pu profiter d’une bonne séance d’essais en Espagne pour prendre en main la DS3 WRC.

Le Norvégien, confie :

« Nous sommes encore en phase d’apprentissage »,   « Mais chaque kilomètre passé dans la voiture me donne le sourire. Avant la Suède, j’aimais déjà le comportement de l’auto. L’expérience acquise sur la neige et cette première journée sur terre me mettent pleinement en confiance. Nous travaillons bien avec le team. Nous nous comprenons parfaitement et nous progressons ensemble. »

Présent au Mexique lors des trois dernières éditions, avec une quatrième place en 2012 pour meilleur résultat, Mads Østberg espère faire encore mieux cette année :

« Même s’il faut garder à l’esprit que le Rallye du Mexique ne sera que notre premier rallye terre avec la DS3 WRC, je suis convaincu que nous serons compétitifs. Je suis positif. Un podium serait un excellent résultat. »

 

KRIS MEEKE DÉCOUVRE LE RALLYE DU MEXIQUE

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Comme en Suède le mois dernier, Kris Meeke va participer à une nouvelle épreuve…

L’Irlandais n’a encore jamais roulé au Mexique, contrairement à son copilote Paul Nagle, venu à León en 2006 et 2007.

Kris, rappelle :

« Ce ne sera pas comme sur le rallye précédent où je devais aussi m’habituer au pilotage sur neige. Cette fois, c’est sur terre et ce devrait donc être beaucoup plus simple car j’ai déjà mes marques sur cette surface. »

L’an passé, Kris Meeke avait déjà démontré sa pointe de vitesse lors des manches finlandaise et australienne au volant de la Citroën DS3 WRC :

« Mais le Mexique réclame des réglages différents. J’ai travaillé sur les vidéos et j’ai bien écouté les conseils de l’équipe et de Mads. Je dois encore apprendre, mais je suis satisfait du set-up que nous avons trouvé en essais. La baisse de puissance pourrait être un atout pour moi car j’ai une grande expérience des moteurs atmosphériques. Il faut un style de pilotage un peu différent et du cela ne devrait pas trop me poser de problème. »

Il indique :

« Je vais me concentrer sur ma propre course », continue-t-il. « Je sais que je profiterai d’une bonne position de départ lors de la longue première journée. L’objectif est de marquer de gros points sur les épreuves outre-mer et un top 5 serait satisfaisant. »

 

ALTITUDE ET COMPACITÉ

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Disputé dans la région de Guanajuato, le Rallye du Mexique est une épreuve particulièrement compacte. Le parcours total a encore été réduit cette année à seulement 1 038 kilomètres dont 39 % sont chronométrés. Quatre spéciales sont parmi les plus longues de la saison, entre 43 et 56 kilomètres. Il y a sept heures de différence avec l’usine de Versailles (GMT-6).

Le départ sera donné le jeudi 6 mars à 20h00 au cœur de Guanajuato, une cité classée au patrimoine mondial de l’UNESCO. Après une cérémonie haute en couleurs, les équipages s’élanceront pour une très courte spéciale de 1,01 kilomètre tracée dans les ruelles de la ville.

Après une nuit à León, quatre ES seront au programme de la première matinée. Suite à Los Mexicanos (9,88 km), El Chocolate permettra d’avoir une idée des forces en présence avec ses 44,03 kilomètres. L’ES4 Las Minas (15,59 km) sera retransmise en direct à la télévision avant le retour des WRC à León via  Parque Guanajuato Bicentenario et ses 2,6 kilomètres. Section répétée dans l’après-midi après 30 minutes d’assistance avec l’ajout de deux passages dans une super-spéciale dessinée sur l’autodrome voisin.

 

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Les 150 premiers kilomètres effacés, les pilotes repartiront le samedi pour la plus longue étape du rallye avec quatre spéciales de plus de trente kilomètres. Après la bien connue Ibarrilla Otates est au programme sur 53,39 kilomètres. L’assistance de la mi-journée de 30 minutes offrira une pause avant un second run le dimanche, les équipages partiront dans le plus long chrono de ce début de saison : Guanajuatito mesure 55,92 kilomètres. Sans assistance, ils achèveront le rallye par les 11,63 km de Derramadero et les 8,25 km d’un second passage dans El Brinco, encore télévisé, et utilisé comme Power Stage.

L’arrivée sera jugée le dimanche 9 mars à León à partir de 14h30. Et comme chaque année, les vainqueurs se verront offrir des santiags, spécialité de la région.

Autre grande nouveauté de cette édition 2014 : le parc d’assistance ne sera plus situé à l’intérieur du Poliforum mais à l’extérieur, sur le parcours de l’ancienne super-spéciale en ville.

 

Christian COLINET

Photos : TEAM

 

WRC 2014 MEXIQUE Les équipages CITROEN OSTBERG et MEEKE

WRC 2014 MEXIQUE Les équipages CITROEN OSTBERG et MEEKE

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