12 HEURES DE BATHURST. LA MERCEDES DE PRIMAT S’INCLINE POUR…0,4 » !

12 HEURES BATHURST 2014 Podium pour Harold PRIMAT et ses équipiers avec l un des vainqueurs Mika SALO.

12 HEURES BATHURST 2014 Podium pour Harold PRIMAT et ses équipiers avec l un des vainqueurs Mika SALO.

 

 

Harold Primat effectue une remontée époustouflante à Bathurst pour décrocher la deuxième place au bout du suspense

L’équipe HTP Motorsport a effacé deux tours de retard pour terminer sur le podium

Il s’agit de l’arrivée la plus serrée de l’histoire des 12 Heures de Bathurst, avec moins d’une demi-seconde d’écart (0 »4) entre les deux voitures de tête et quatre entre les … quatre premières voitures à l’arrivée après 12 Heures de course !

 

Harold Primat a entamé son ambitieux programme GT 2014, en signant une magnifique deuxième place au terme d’une édition des 12 Heures de Bathurst, complètement folle.

L’équipage de la Mercedes n°84 du HTP Motorsport composé d’Harold Primat, Thomas Jaeger et Maximilian Buhk, a en effet franchi la ligne d’arrivée sur les talons de la Ferrari victorieuse, la n°88 de l’équipe il Bello Rosso. Sous le drapeau à damier, à peine quatre dixièmes séparent les deux voitures. Une performance d’autant plus exceptionnelle qu’Harold et ses coéquipiers comptaient deux tours de retard après deux heures de course et une touchette avec la Nissan NISMO n°32. La n°84 est également la mieux classée des voitures Mercedes engagées aux antipodes.

 

12 HEURES BATHURST 2014 - La MERCEDES SLS AMG de Harold PRIMAT

12 HEURES BATHURST 2014 – La MERCEDES SLS AMG de Harold PRIMAT

 

Avant cela, HTP Motorsport et le trio Primat-Jaeger-Buhk avaient connu un début de week-end délicat. L’écurie allemande découvrait le circuit de Bathurst et, dans un premier temps, ne parvenait pas à trouver les bons réglages pour affronter le redoutable tracé du Mont Panorama. En outre, un violent accident survenu le vendredi a fortement endommagé la Mercedes-Benz SLS AMG GT3 n°84 et failli contraindre l’équipage à l’abandon. Il a fallu toute l’énergie et le talent des mécaniciens de l’équipe pour que la voiture reprenne la piste lors des séances de qualifications du samedi.

Dimanche, Jaeger a effectué un début de course spectaculaire depuis la 11ème place de grille. Il était en lutte pour la deuxième position lorsqu’un contact avec la Nissan n°32 a légèrement endommagé la roue avant droite de la Mercedes. Le problème a certes pu attendre le changement de pilotes pour être réparé mais il a tout de même fait perdre deux tours à l’équipage HTP Motorsport. Jaeger a transmis le volant à Harold qui a repris la piste avec la ferme intention de revenir aux avant-postes.

Les efforts conjugués du pilote suisse et de ses deux coéquipiers allemands leur ont permis de remonter dans le peloton. Après un dernier relais tonitruant, Primat est parvenu à effacer le tour de retard que comptait encore la Mercedes n°84 et à prendre temporairement les commandes de la course avant de passer le volant à Maximilian Buhk. Le jeune pilote a attaqué sans relâche pour s’emparer à nouveau de la première place, dépassant coup sur coup la Ferrari F458 Italia n°88 et la Mercedes n°63 du team Erebus Motorsport à une heure de la fin de l’épreuve.

L’Allemand s’est ensuite détaché avec aisance et se dirigeait vers un ravitaillement de routine lorsque l’écurie HTP a remarqué que les plaquettes de frein de la Mercedes-Benz SLS AMG GT3 n°84 étaient complètement usées. Leur remplacement a fait perdre de précieuses secondes à Buhk, qui s’est retrouvé relégué au quatrième rang.

Ressorti plus motivé que jamais, il n’a toutefois pas tardé à récupérer la troisième puis la deuxième place avant de fondre sur la n°88 en tête de la course. Une intervention de la Voiture de Sécurité à dix tours du but a permis à la voiture de l’écurie HTP Motorsport d’opérer la jonction avec la Ferrari.

S’en est alors suivie une lutte acharnée pour la victoire, Buhk tentant par tous les moyens de ravir les commandes à Craig Lowndes dans la F458. En vain. Le légendaire pilote australien, véritable Star de la discipline Reine en Australie, le V8 Supercar, a tenu bon pour s’imposer sur la plus petite des marges, on le répète : 0 »4 !

Néanmoins, cette deuxième place au classement général des 12 Heures de Bathurst revêt un goût de victoire pour Primat, le pilote suisse et sa nouvelle écurie HTP Motorsport ayant surmonté avec brio les différents obstacles rencontrés tout au long de ce week-end.

 

12 HEURES BATHURST 2014 - La MERCEDES SLS AMG de Harold PRIMAT et ses équipiers

12 HEURES BATHURST 2014 – La MERCEDES SLS AMG de Harold PRIMAT et ses équipiers

 

Harold Primat confie:

« Quelle histoire fantastique ! J’ai connu un week-end incroyable à Bathurst, sans doute le plus fou de ma carrière en sport automobile. Au début, les réglages ne nous convenaient pas exactement et nous avons fortement abîmé la voiture suite à une violente sortie de piste. Heureusement, les mécaniciens HTP Motorsport sont parvenus à réparer la Mercedes en faisant fabriquer des pièces en urgence et en travaillant d’arrache-pied toute la nuit. Je tiens à les remercier chaleureusement pour leurs efforts extraordinaires. »

Et, il poursuit:

« Au fil du week-end, nous avons cherché à améliorer le set-up  jusqu’au dernier moment. Nous avons tenté un véritable pari en effectuant de gros changements sur la voiture juste avant le départ. Thomas a réalisé un début de course remarquable avant qu’une collision ne nous fasse perdre deux tours. Malgré ce coup du sort, nous n’avons jamais rien lâché et avons continué de nous battre. Lors de mon second relais, l’équipe m’a demandé de rester un peu plus longtemps en piste pour effacer notre dernier tour de retard. Je me suis bien débrouillé dans le trafic pour y parvenir et ai passé le volant à Maximilian qui a fini en trombe malgré des problèmes au niveau des plaquettes de frein. »

Avant de conclure:

« Je suis ravi de monter sur le podium et d’obtenir ainsi un excellent résultat avec HTP Motorsport et Mercedes-Benz dès le coup d’envoi de la saison, surtout après les incidents et le début de week-end difficile que nous avons connus. Tout le monde s’est donné à 100% pour signer une performance incroyable. Je me suis particulièrement bien entendu avec mes coéquipiers et tout a parfaitement fonctionné entre nous. Un grand merci à eux deux ainsi qu’à toute l’équipe HTP et à tous nos sponsors. J’ai hâte de les retrouver lors des prochaines courses. »

 

Prochaine étape sur le calendrier du Genevois : le Nürburgring pour la manche inaugurale du championnat VLN qui se tiendra le 29 mars 2014.

 

Sam HORNETT

Photos : TEAM

 

 

 

 

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