WRC. KRIS MEEKE ET MADS OSTBERG PILOTES OFFICIELS CITROEN EN 2014

 

 

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Kris Meeke, Mads Østberg et Khalid Al Qassimi avec Citroën Racing en 2014

 

Assurément une page se tourne pour l’équipe de la firme aux chevrons !

En effet, après le départ définitif de son inoxydable leader, Sébastien Loeb, lequel n’a disputé que quatre épreuves cette année et le non renouvellement des contrats des pilotes 2013, le Finlandais Mikko Hirvonen et l’Espagnol Dani Sordo, l’équipe Française di elle repartira bien en 2014 poir une nouvelle saison en WRC, elle le fera avec deux nouveaux pilotes.

Citroën Racing est heureux d’annoncer la composition de son équipe officielle engagée en Championnat du Monde des Rallyes WRC 2014.

Une équipe 100% new look  avec deux nouveaux duos, firmés des deux tandems, Kris Meeke – Paul Nagle et Mads Østberg – Jonas Andersson, lesquels seront engagés sur les DS3 WRC du Citroën Total Abu Dhabi World Rally Team.

Huit fois Champion du Monde des Rallyes entre 2003 et 2012, Citroën Racing poursuit son implication en WRC avec deux nouveaux équipages à fort potentiel.

 

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Après s’être révélé au sein des formules de promotion organisées par Citroën Racing, Kris Meeke avait piloté une C2 Super 1600 aux couleurs de la marque en Junior WRC. Champion IRC en 2009, l’Irlandais a depuis fait son retour en Championnat du Monde. Au cours de ses deux apparitions 2013, il s’est fait remarquer par son haut niveau de performance au volant de la DS3 WRC.

Ces engagements ponctuels se transforment en programme complet, le premier pour un britannique depuis la dernière saison de Colin McRae, en 2003 avec Citroën.

 

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Kris Meeke, s’en réjouit.

« C’est une opportunité incroyable »

Et, il enchaine :

 « J’ai toujours été proche de Citroën ces dernières années. Pouvoir travailler avec une équipe qui possède tant d’expérience et de titres est une grande chance. »

Le Nord-Irlandais , précise :

« Je n’ai participé qu’à dix épreuves du Championnat du Monde au volant d’une WRC. Je pense avoir du potentiel mais je dois encore prendre de l’expérience. La Citroën DS3 WRC est une voiture exceptionnelle et je vais pouvoir profiter des connaissances de l’équipe pour progresser. Je sais que je vais devoir être patient durant la première moitié de la saison et apprendre des rallyes que je ne connais pas encore. »

 

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Mads Otsberg-portait.

 

Âgé de 26 ans, Mads Østberg compte, lui, pour sa part, déjà 65 départs en Championnat du Monde des Rallyes et quatre titres de Champion de Norvège.

Monté à sept reprises sur le podium en WRC, il s’est adjugé sa première victoire mondiale lors du Rallye du Portugal 2012.

Le Norvégien, lâche :

« Je suis très heureux et fier d’intégrer Citroën Racing »

Et il poursuit :

« Nous avons travaillé dur pour décrocher un volant officiel. Après tant d’années passées à voir gagner Citroën, c’est comme un rêve de faire désormais partie de cette équipe. »

Et, Mads ajoute :

« Le plus important reste la compétition. Et même, si je ne connais pas encore l’équipe ou la voiture, je perçois la valeur des hommes et de la Citroën DS3 WRC. Bien sûr, j’arrive chez Citroën Racing pour faire de bons résultats, et essayer de gagner des rallyes. J’ai toujours montré que je pouvais être rapide. Je sais que le niveau du Championnat du Monde des Rallyes est particulièrement relevé, mais je veux être compétitif ! »

 

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WRC.-RALLYE-DE-SUÈDE-AL-QUASSIMI-Portrait

 

Comme l’an passé, Khalid Al Qassimi participera à une sélection d’épreuves du Championnat du Monde. Le pilote d’Abu Dhabi sera au départ des Rallyes de Suède, du Portugal, d’Italie et d’Espagne et se consacrera à disputer l’intégralité du championnat moyen orient.

 

YVES-MATTON-Portrait-2013

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Pour sa part, Yves Matton, le patron de l’équipe Citroën Racing, conclut :

« La composition de notre équipe pour la saison 2014 est cohérente avec nos ambitions. Kris Meeke et Mads Østberg, ont eu des trajectoires différentes dans leurs carrières, mais ils sont tous deux au pied de la dernière marche au sein de la hiérarchie du rallye mondial. Après une phase d’apprentissage et de découverte de part et d’autre, notre objectif sera de les accompagner dans leur progression, et de faire d’eux des prétendants à la victoire. »

 

Citroën Racing dévoilera l’ensemble de ses programmes rallye et circuit 2014, le lundi 16 décembre, à l’occasion d’une conférence de presse qui se déroulera à Versailles.

 

Gilles GAIGNAULT

Photos : Jo LILLINI

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