LES LAURÉATS NASCAR WHELEN EURO SERIES RÊVENT TOUS DE L’AMÉRIQUE !

 

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Finale NASCAR WHELEN EURO SERIES au Mans _ Photo Gilles VITRY

 

Comme nous l’annoncions dans un précédent sujet, Jérôme GALPIN s’est rendu aux USA pour préparer la programmation de la participation des différents vainqueurs –championnats et trophées- en NASCAR WHELEN EURO SERIES.
Avant de connaitre le programme précis de chacun d’eux on peut malgré tout faire une petite revue d’effectifs de ces lauréats qui se voient déjà de l’autre côté de l’Atlantique.

 

#2 Ander Vilarino

Ander VILARINO Champion catégorie ELITE

 

Champion NASCAR Whelen Euro Series pour la deuxième année consécutive, Ander VILARINO a déjà vécu l’expérience de la course dans le peloton sur une piste ovale en récompense de son premier titre. L’Espagnol a couru en Février, au Daytona International Speedway, FL, durant les Speedweeks.

« Je suis très heureux d’avoir la chance de retourner aux États-Unis après avoir participé à la bataille UNOH à la plage au début de cette saison . Je tiens à remercier à nouveau NASCAR Whelen Euro Series de nous offrir cette opportunité non seulement pour moi en tant que champion catégorie Elite, mais aussi pour le champion de la catégorie Open ainsi qu’aux lauréats des trophées. Je ne sais pas encore à quelle course je vais participer. Nous allons finaliser notre programme avec Jérôme GALPIN, directeur général de NASCAR Euro Series. Même si la décision finale ne m’appartient pas totalement, j’aimerais bien participer à la course sur circuit routier dans l’une des séries nationales. Ce pont entre l’Europe et les Etats-Unis est une occasion très convoitée pour nous de vouloir courir en NASCAR . »

 

#7 Anthony Gandon

Anthony GANDON Champion Catégorie OPEN

 

Tout comme Ander, son coéquipier du team TFT, Anthony GANDON, Champion 2013 de la catégorie Open a déjà couru de l’autre côté de l’océan Atlantique. En effet en août le Basque a couru en NASCAR Nationwide Series à Watkins Glen et Mid-Ohio, devenant ainsi le premier Français à prendre part à une course dans l’une des trois séries nationales depuis 1979.

« Mon objectif était de gagner la Catégorie Open. La mission a été accomplie. Je suis très heureux pour toute l’équipe TFT parce que avec le titre de Ander, dans la Division Elite, c’est une belle récompense pour toute l’équipe, pour tous les efforts qu’ils ont faits pendant la saison. Ayant déjà participé à deux courses de la série NASCAR Nationwide cet été, il sera sans doute plus facile pour moi de faire face à la pression lors de ma prochaine course aux Etats-Unis. Maintenant, je sais un peu comment gérer ces courses et si je dois m’aligner sur une piste ovale, l’expérience que j’ai acquise en NASCAR Whelen Euro Series à Tours Speedway me sera utile. Je suis prêt à me battre! »

 

#64 Yann Zimmer

Yann ZIMMER Trophée Jeunes

 

Depuis qu’il a rejoint la NASCAR Whelen Euro Series, la Suisse n’a jamais caché ses ambitions de traverser l’océan Atlantique pour poursuivre sa carrière aux États-Unis. En remportant le Trophée Jérôme Sarran, réservé aux pilotes de moins de 25 ans, Yann ZIMMER fera le premier pas vers son avenir.

« Mon objectif était de gagner mon billet pour disputer une course aux Etats-Unis « , a confirmé le pilote d’Overdrive.  » Je l’ai gagné et grâce à NASCAR Whelen Euro Series et Team FJ, je vais avoir une superbe occasion. Courir une seule fois pourrait ne pas être suffisant pour avoir une vraie connaissance de cette spécificité US, mais ce sera néanmoins une grande occasion, parce que je veux que mon avenir soit en NASCAR aux Etats-Unis. Si j’obtiens un bon résultat sur un circuit routier, ce sera considéré comme «normal» pour un pilote européen. Je préfère la course sur un ovale, alors. Un bon résultat sur ce genre de piste devrait m’apporter beaucoup de crédibilité et me permettre de démontrer que je suis capable de m’adapter rapidement à un nouvel environnement ».

 

 

#13 Guillaume Rousseau

Guillaume ROUSSEAU Tropée Gentlemen ELITE

Réservé au Gentlemen Drivers de la Division Elite possédant une longue et riche expérience en sport automobile, le Trophée Challenger a fait l’objet d’une âpre confrontation entre Guillaume ROUSSEAU et Bruno COSIN. Le premier l’a finalement emporté et découvrira pour la toute première fois la course à l’américaine.

« Lorsque nous avons appris que les vainqueurs de Trophées remporteraient une course aux Etats-Unis, j’ai sacrifié le championnat Open pour me focaliser sur la victoire dans le Trophée Challenger, avoue le pilote Bull Racing Team. La lutte a été très serrée jusque dans la dernière course face à Bruno COSIN mais j’ai atteint mon objectif. Hormis les 24 Heures du Mans, courir aux USA, c’est un rêve de gosse qui va se réaliser ! Et quelle que soit la solution choisie, circuit routier ou ovale, le simple fait de courir là-bas vaudra tout l’or du monde. Je serais probablement plus à l’aise techniquement sur un tracé classique, mais disputer ma première course aux Etats-Unis sur un ovale, ce serait une expérience unique. Entre les deux, mon cœur balance, et il me tarde juste d’y être ! »

 

#5 Joaquin Gabaron

Joaquin GABARRON Trophée Gentlemen OPEN

Vainqueur du Trophée Gentlemen Division Open, Joaquin GABARRON a également pu se satisfaire de voir sa Chevrolet Camaro N°5 qu’il partage avec Frédéric GABILLON remporter le titre Teams. La récompense américaine est donc la cerise sur le gâteau pour le boss du Rapido Racing by Still.

« Pour un pilote de ma catégorie, courir aux Etats-Unis représentera une expérience unique, admet le Suisse. Je fais partie de la grande famille NASCAR en Europe et je suis impatient d’affronter nos amis américains. Ce sera une formidable opportunité de découvrir leur manière de fonctionner et pour moi, un grand moment dans ma carrière de pilote. Nous sommes certainement mieux préparés pour les circuits routiers et je pense que nous sommes capables de rivaliser avec eux. Cependant, grâce à l’expérience de Tours Speedway où nous avons décroché la pole position, je sais désormais comment évoluer sur ovale. A l’origine, le sport automobile est pour moi un passe temps, mais cette récompense m’a apporté une motivation supplémentaire, et la disparition de mon père, deux jours avant la finale mancelle, m’a définitivement boosté pour remporter ce trophée que je peux désormais lui dédier. »

 

#55 Jerome Laurin

Jérôme LAURIN Tropée Legend

Dernier de la liste et non des moindres, Jérôme LAURIN a, du haut de ses 62 printemps, remporté le Trophée Legend dans lequel il était opposé aux concurrents de plus de 50 ans. Lui aussi effectuera son baptême au pays de l’Oncle Sam.

« Et je n’ai pas réellement d’attente car je ne sais pas à quelle sauce je vais être mangé, s’amuse le pilote Pole Position 81. C’est extraordinaire ce que je vais vivre et je ne peux même pas dire que c’est un rêve d’enfance qui va se réaliser car je n’aurais jamais imaginé disputer un jour une course NASCAR aux Etats-Unis. Que ce soit un circuit routier ou un ovale, tout me convient du moment qu’on m’explique ! En revanche, étant donné mon âge canonique, lorsque l’on m’aura expliqué les tenants et les aboutissants, il se peut que j’émette une réserve sur certaines propositions ! »

Comme on peut le voir l’impatience est bien présente chez chacun de ces lauréats 2013 de cette organisation NASCAR WHELEN EURO SERIES. Quand on ajoute d’autres pilotes qui a titre personnel vont tenter eux aussi la grand saut vers les courses NASCAR aux USA, on peut conclure que le fait d’avoir importé ce genre d’épreuves en Europe est une formidable incitation à passer de l’autre côté du miroir pour vérifier si les américains ne peuvent pas être défiés sur leur propre terroir.

En tout cas, la greffe NASCAR a bien pris en Europe, d’autant plus d’ailleurs que cette passerelle est bien établie avec ce mythe absolu de courir sur les ovales américains.

 

North American Power 100

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Alain MONNOT
Photos : Organisation et Gilles VITRY autonewsinfo

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