CITROËN TOP DRIVER AU RALLYE DE FRANCE : QUENTIN GILBERT CONCRETISE

 

WRC 2013 ALSACE DS3 RT3 Quentin GILBERT - photo Jo LILLINI.

WRC 2013 ALSACE DS3 RT3 Quentin GILBERT – photo Jo LILLINI.

 

C’est à l’issue des 312 kilomètres de secteurs chronométrés au programme du Rallye de France que Quentin Gilbert et son copilote Renaud Jamoul remportent la cinquième manche du Citroën Top Driver.

Meilleur performer du week-end, le pilote vosgien termine avec prés d’une minute d’avance sur la DS3 R3 de Sébastien Chardonnet – Thibault de la Haye.

Ce dernier conserve l’avantage dans la compétition Citroën et est devenu Champion du monde Deux Roues Motrices en raflant la catégorie WRC3.

L’équipage Keith Cronin – Marshall Clarke, termine sur la troisième marche du podium.

 

Premières victoires en WRC3 et en Citroën Top Driver pour Quentin Gilbert !

 

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Auteurs d’une course parfaite, Quentin Gilbert et Renaud Jamoul remportent l’avant-dernière manche du Citroën Top Driver, disputée dans le cadre du Rallye de France Alsace. Un résultat après lequel le Vosgien courrait depuis le début de la saison !

Pendant que Sébastien Ogier décrochait son premier titre mondial, pendant que Sébastien Loeb faisait ses adieux au WRC, Quentin Gilbert a affirmé son statut d’espoir du rallye mondial. Affichant une pointe de vitesse similaire dans la continuité de celle du Rallye Vosgien et une fiabilité totale malgré des conditions atmosphériques délicates, le pilote de Châtenois a dominé la cinquième manche du Citroën Top Driver 2013.

Lorsque les concurrents entamaient la dernière journée de l’épreuve alsacienne, ils ne s’attendaient pas à rencontrer des conditions encore plus difficiles que la veille. L’étape se composait de six petits secteurs incluant deux passages dans la super spéciale d’Haguenau sans retour à l’assistance.

 

 WRC-2013-ALSACE-Quentin-GILBERT-photo-Jo-LILLINI


WRC-2013-ALSACE-Quentin-GILBERT-photo-Jo-LILLINI

 

Le ton était donné dès les 14,60 kilomètres de ‘ Vignoble de Cleebourg ‘. Quentin Gilbert réalisait le meilleur temps sur la spéciale la plus piégeuse du rallye et creusait un peu plus l’écart sur Sébastien Chardonnet. Les deux chronos suivant allaient à l’azuréen mais le vosgien restait au contact.

L’histoire se répétait dans la seconde boucle et confirmait la première victoire de Quentin Gilbert dans le Citroën Top Driver. Un réel bonheur s’affichait sur le visage du jeune espoir français après une moitié de saison délicate.

« C’est vraiment un soulagement et une récompense de disputer un rallye sans problèmes pour finalement s’imposer. Tout a parfaitement fonctionné avec Renaud et nous allons aborder la dernière manche avec confiance. En tous les cas, nous mettrons toutes les chances de notre côté pour gagner. »

Et il précisait :

« C’est un résultat qui nous fait beaucoup de bien après plusieurs épreuves où nous avons été ralentis par la mécanique. Cette fois, tout a bien fonctionné et je remercie l’équipe PH Sport qui a comme d’habitude donné son maximum. A bord, l’osmose avec Renaud a été totale, il m’accompagne dans ma progression et nous avons enchaîné ensemble deux rallyes parfaits. »

Cette première victoire internationale n’empêchant pas Quentin de se retrouver hors de la lutte pour le titre, il pourra disputer la dernière épreuve sans aucune pression :

« Je vais aborder le Rallye de Grande-Bretagne en visant la victoire, sans faire le moindre calcul. J’apprécie la terre autant que l’asphalte et je suis impatient de découvrir cet autre rallye mythique. Je veux profiter de chaque occasion pour accumuler de l’expérience en vue de 2014. »

 

WRC-2013-ALSACE-SEB-CHARDONNET-Thibault-DE-LA-HAYE-Photo-Jo-LILLINI.

WRC-2013-ALSACE-SEB-CHARDONNET-Thibault-DE-LA-HAYE-Photo-Jo-LILLINI.

 

Second de cette cinquième manche du Citroën Top Driver, Sébastien Chardonnet conservait l’avantage avant le dernier rendez-vous de la saison mais ce bon résultat lui permettait également de repartir couronner.

Le jeune espoir hissait sa DS3 R3 sur la plus haute marche du podium de la catégorie WRC3.

Il lâchait :

« C’est sûr que ça fait quelque chose d’être champion du monde de la catégorie deux roues motrices ! Nous avons obtenu ce résultat grâce au travail de toute notre équipe, de mon copilote mais aussi grâce à la DS3 R3 qui nous a apporté la performance et la fiabilité nécessaire pour décrocher ce titre. »

 

 WRC-2013-ALSACE-CRONIN-CLARKE-DS3-Photo-Jo-LILLINI.


WRC-2013-ALSACE-CRONIN-CLARKE-DS3-Photo-Jo-LILLINI.

 

Troisième de la course, Keith Cronin ne s’avouait pas déçu pour autant. En assurant les points du podium, le pilote irlandais se retrouve à sept points du leader et sera mathématiquement le seul à pouvoir contester la couronne à Chardonnet. S’il découvrait l’épreuve française ce weekend, il aura bien l’intention de s’imposer à la maison lors du Rallye de Grande Bretagne.

Il explique :

« Je ne voulais pas prendre de risques face à ces conditions particulièrement délicates. Ce résultat me permet de jouer le titre en Grande Bretagne et je n’ai pas l’intention de me laisser battre sur mon terrain. »

 

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WRC-2013-ALSACE-Riedmann-Vanneste-Citroen-DS3-R3-Photo Jo LILLINI

 

A la peine lors des deux premières journées, Christian Riedemann revenait dans le rythme et se mêlait à la bagarre en s’offrant même un meilleur temps. Il terminait au pied du podium.

« Les secteurs de cette étape étaient différents et s’apparentait plus au profil allemand. Je me suis donc senti plus à mon aise et les chronos étaient convaincants. Ce weekend a été difficile mais j’ai beaucoup appris sur un rallye que je découvrais et qui était particulièrement complexe »

 

Christian COLINET

Photos : Jo LILLINI et FFSA Claude SAULNIER

 

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