NECROLOGIE. JOHN COOMBS EST MORT A 91 ANS

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Son nom ne dira rien aux plus jeunes.

Mais John Coombs qui vient de nous quitter à 91 ans, il était né en 1922, fut un homme important dans l’univers du sport automobile au cœur des années 70

John Coombs, qui est décédé samedi  dernier, a en effet joué un rôle capital et est l’homme à l’origine de la brillante carrière de l’Ecossais Jackie Stewart

Propriétaire de l’écurie éponyme, le Coombs Racing basé dans le sud de l’Angleterre à Guildford, où il officiait comme concessionnaire Jaguar, dénommé Coombs& Soons Ltd, John Coombs s’est naturellement intéressé à  la marque de Coventry après avoir mis un terme à sa carrière de pilote de Formule 3, F2 et voitures de sport, entamé au début des années 1950.

Décidant de créer sa propre équipe de course qui a prospéré en GT et dans les courses de F2 dans les années 1960 et au début des années 70.

De nombreux pilotes de renom ont roulé pour John Coombs comme Jack Brabham, Graham Hill et Dan Gurney, lesquels ont apporté beaucoup de succès à Jaguar. C’est dans le type de compétitions des voitures  dites ‘’ Saloon cars ‘  que Coombs à fait faire un test en 1964 au volant d’une E-Type lightweight, à un jeune pilote de F3, un certain Jackie Stewart. Lequel allait rapidement s’illustrer devenant dans les années 70, trois fois Champion du monde de F1 (1969-1971-1973).

Lorsque Ken Tyrrell s’est lancé en F1 en 1968, il a alors confié à John Coombs, les rênes de l’équipe F2. Laquelle était soutenue par le pétrolier Français ELF

De grandes vedettes de la F1 comme Stewart, Piers Courage, Jack Brabham et François Cevert, ont d’ailleurs continué à rouler sur les monoplaces F2 de Coombs au cours des saisons suivantes tout en roylant en Grand Prix.

C’est John qui a chaudement recommandé  fin 1971, le petit Clermontois  Patrick Depailler qui brillait avec sa F2 au grand Ken Tyrrell chez qui il a débuté en F1 en 1972. Team avec lequel, Pat a remporté  en mai 1978, son 1er GP à Monaco

Ses dernières années, John s’était retiré dans le sud de la France avec sa femme Ellie.

 

Gilles GAIGNAULT

Photo : DR

Nécrologie Sport

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