MANOU ZURINI. LE PHOTOGRAPHE ARTISTE DES GRANDS PRIX

 

Manou ZURINI en action

Manou ZURINI en action – Photo Collection Manou Zurini

 

Manou ?

Dans l’univers de la course automobile en France, tout le monde le connait.

Manou?  Emannuel Zurini, pardi, le plus ancien des photographes.

INCONTOURNABLE.

Ses clichés superbes, ont fait le tour du monde.

Sa brillante carrière de photographe est intimement lié au renouveau de la compétition au milieu des années 60. L’époque où la France a retrouvé une dynamique sportive sur les circuits.

Avec les firmes Alpine et Matra d’abord puis ensuite Renault et Ligier.

 

 Manou ZURINI-en-1976-Coupe-de-France-sur-le-circuit-des-Essarts-a-Rouen


Manou ZURINI-en-1976- Pilote en Coupe-de-France-sur-le-circuit-des-Essarts-a-Rouen- Photo Collection Manou Zurini

 

Période, où il a débuté une petite carrière de pilote, avant d’entamer par la suite sa formidable carrière de photographe.

Au sein de l’agence DPPI avant  plus tard de rejoindre le clan de François Guiter et de fournir ELF, l’incontournable partenaire de tous les pilotes et de toutes les grandes équipes et écuries.

Aujourd’hui retiré des circuits, Manou poursuit avec un égal talent une deuxième vie, étant devenu un artiste, un sculpteur de renommée internationale !

Mais revenons en  arrière et intéressons-nous à son parcours et racontons le fil de sa vie et son histoire.

Après l’avoir côtoyé des années durant sur tous les circuits du monde, nous l’avons retrouvé et rencontré chez lui, où il a installé son atelier

 

Manou ZURINI-devant son atelier à Courgent avec-Gilles-GAIGNAULT - Photo Gilles VITRY - autonewsinfo.

Manou ZURINI-devant son atelier avec-Gilles-GAIGNAULT – Photo Gilles VITRY – autonewsinfo.

 

Manou Zurini est né le 24 Janvier 1942, à Paris 17éme

Ses débuts dans le sport auto suite à une rencontre dans un café rue Monsieur le Prince au quartier Latin à Paris du côté de l’Odéon. Et dénommé ‘ Le trou du cru ‘ remontent à l’année 1957

Manou qui a quinze ans y croise un  garçon un preu plus âgé il a 20 ans, un certain Jean Pierre Beltoise. Mais il va le perdre rapidement de vue car il doit partir comme soldat de l’Armée Française, à la guerre d’Algérie

Au bar du ‘ Trou du cru ‘  Manou outre Beltoise, fait la connaissance de Jean Pierre Bailby, qui deviendra plus tard, le patron du département moto chez BMW-France et de Jacques Guichard, un stewart  à Air France. Les trois  sont des inconditionnels des compétitions autos et motos

 

 ZURINI-Manou-chez-lui-a-Courgent-avec-Gilles-GAIGNAULT-26-juin-2013-photo-Gilles-VITRY


ZURINI-Manou-chez-lui avec-Gilles-GAIGNAULT-26-juin-2013-photo-Gilles-VITRY

 

Un soir dans  la conversation, l’un des trois, lâche ‘ demain samedi on sort la lotus ‘

Manou se souvient :

« Je glandais  et par hasard,  j’allais souvent rue Monsieur le Prince car mon père, Paris  qui était un artiste, un peintre était aussi critique de musique et dans cette rue, se trouvait et se trouve toujours une boite, un cabaret qui s’appelle L’Escale. Spécialisé dans la musique Sud Américaine, Péruvienne et Bolivienne. Et, où a l’époque, se produisaient les Guarani, des Péruviens. C’est d’ailleurs dans cet établissement où ensuite commencèrent et débutèrent, les célèbres  3 Machucambos. Roumano un Italien, l’autre Julia et Raphael.»

Interloqué par l’évocation de ce nom Lotus, a l’époque méconnu, Manou se lève et leur demande c’est quoi cette Lotus ?

«  Devant ma curiosité qui les étonne, ils me disent, ‘si tu veux la voir, viens demain rue St Honoré au bar Le Cristal, voisin de la Boucherie Beltoise située au coin de la rue St Roch.»

Manou poursuit :

« Donc je me fais pas prier. J’y suis bien trente minutes avant l’heure et quand  mes trois lascars se pointent et devant mon impatience de découvrir la fameuse voiture, ils me disent ‘ elle est juste devant la porte ‘. En fait, il s’agissait de la Peugeot 203 tôlée de la boucherie Beltoise ! »

Et il nous précise :

«  Une fois monté a bord et piloté par Jean Pierre, j’ai pigé que le surnom de la bagnole  ‘ Lotus ‘ n’était pas usurpé.»

Entre-temps, Beltoise est parti pour la guerre.

Retour trois ans plus tard de Jean Pierre qui rentre … vivant d’Algérie.

 

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ZURINI-Matra-MS-120-au-GP-de-Hollande-a-Zandwoort-Pesca-devant-JP-Beltoise – Photo Collection Zurini

 

Manou reprend :

«  Je l’ai revu et j’ai commencé a suivre sa carrière de pilote moto. Avant qu’il ne débute en compétition auto après un bref passage chez René Bonnet rapidement repris par Matra. Je le suivais et ai vécu  toute son ascension et ses premiers succès en F3 puis en F2. Jusqu’à son accession aux Grands Prix et à la F1. Et bien sûr, les inoubliables années Le Mans.»

Parallèlement, Manou avait entamé sa vie d’homme :

« Moi, je commence alors une petite carrière de photographe, grace a la rencontre de Daniel Paris, un photographe pour la toute jeune agence DPPI, créée par Rémy Thibaut puis développér par Jean Pierre Thibaut.»

De nos jours, l’agence DPPI existe toujours. Elle a été reprise, il y a peu, par l’homme d’affaires, Jacques Nicolet. Le propriétaire de l’écurie de course OAK Racing.

A l’origine DPPI signifiait : Daniel Paris Publi Inter.

Devenu ensuite :  Diffusion Photo Presse Internationale.

Manou, nous précise :

«  En fait, j’ai rencontre Daniel à Magny-cours, le 1er mai 1966 dans le 5ème virage, celui qui précédait la ligne des stands et ce jour là, Jacques Bernusset, un pilote Belge, s’est tué dans la course F3, devant nous. L’infortuné, le malheureux, il a tapé le seul arbre !»

Il poursuit :

« C’est la que Daniel s’approche et me lance : ‘ Toi mon ptit gars, tu me plais bien. Déjà la semaine dernière  je t’ai croisé au Mans sur les fascines du Tertre Rouge. T’es toujours là. Et voilà ma carte, viens me voir lundi, à Paris, Avenue Paul Adam près de la place Pereire.»

Manou, enchaîne :

« Je rencontre Jean Pierre Thibaut qui était plutôt branché sport auto grâce à l’amitié qui le liait aux frères Balas, Maxence le père du futur brillant pilote que deviendra Bertrand et Henri.»

Manou explique :

«  C’est très certainement ce qui a orienté ensuite la tendance sportive de DPPI, de l’événementiel  vers les sport mécaniques et naturellement vers la course.»

Donc Manou est recruté et embauché

Il se souvient :

«  Mon tout 1er reportage je l’ai fait en Belgique à Zolder  pour une course de F2 en 1966. J’y suis allé en train jusqu’à Bruxelles. Puis ensuite, j’ai fait du stop. J’avais emporté 4 films noir et 2 couleur.»

Une fois arrivé sur le circuit Limbourgeois, Manou retrouve son pote Beltoise.

Il nous raconte :

«  JPB roulait en F2 avec Jochen Rindt. J’ai ramené de superbes docs dont une photo d’une Alfa GTA pilotée par Jochen dans une course secondaire dans le double droite de Zolder en glissade et dont Thiefry du magazine Virage Auto, a pris un tirage pour la couverture du numéro suivant.»

Manou ne peut oublier ce 1er déplacement professionnel :

«  Cela a été ma toute 1ére parution dans la presse auto. Chez DPPI, j’étais salarié avec un salaire correct. Rapidement, tous mes frais de déplacements ont été payés. Mais du coup, Daniel Paris a décidé de quitter DPPI. Il estimait qu’on ne pouvait pas être deux. Il jugeait que ce n’était pas possible. Il est vrai que j’étais plus accessible pour Jean Pierre  Thibaut.»

C’est à ce moment-là que DPPI a changé son appellation, fin 1966. Passant de, Daniel Paris Publi Inter, à  Diffusion Photo Presse Internationale..

Manou nous confie :

« Ma carrière était lancée et grâce à mon amitié avec Jean Pierre Beltoise, lequel m’a ouvert toutes les portes.»

En ce temps-là en France, JPB qui gagnait sur tous les circuits, avec la naissante écurie Matra, était une  CATHÉDRALE !

Probablement l’un des rares sportifs Français, extrêmement populaire et mondialement connu, à l’instar de Jacques Anquetil, Michel Jazy, Jean Claude Killy ou Raymond Kopa.

 

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GP-MONACO 1967 : Hulme-Bandini-Stewart-Surtees-Gurney-Mclaren-et-Jimmy-Clark- Peu avant le drame qui coûtera la vie à Bandini – Photo Collection Zurini

 

Manou, se rappelle de ses premiers appareils photo :

« Pour l’anecdote, mes 1éres photos furent réalisées avec des Pentax, achetés par Mme Simone Beltoise au Japon car elle adorait voyager en dehors des compétitions et le GP du Japon n’existait pas encore (le tout 1er fut organisé le dimanche 24 octobre 1976 sur le circuit du Mont Fuji). En réalité elle les ramenait pour Jean Pierre, qui sa carrière prenant de plus en plus d’importance, n’avait plus le temps de s’amuser à faire de la photo et du coup, il me les donnait.»

Manou nous évoque alors un drame, dont il fut l’un des tous premiers averti et qui touchait son ami Jean Pierre.

« En avril 1966, pendant les essais du Mans avec les Matra à moteur BRM, un type s’approche de moi  dans le stand Matra et m’interpelle : C’est vous Jean Pierre Beltoise? Je lui réponds : Non, c’est le gars la dans sa voiture. Et il me lance : Parce que sa femme vient de se tuer sur autoroute du sud après Arcueil dans la montée. Elle s’est prise un poteau téléphonique avec sa Matra Djet ! »

Manou nous lâche :

« Ce fut un choc horrible. Je me suis approche de JP en lui indiquant,  il y a un type qui souhaite te parler. Je n’osais moi-même lui annoncer la mort d’Éliane.»

Il nous confie :

« Ce fut pour moi, le début d’une longue série de disparitions car malgré le décès de nos amis pilotes, JP a ensuite perdu son frère Jean Claude, peu de temps après, à la suite d’un nouvel accident survenu à La Baule avec sa Simca 1000.»

Naturellement Jean Pierre  a précipitamment quitté le circuit du Mans et est rentre immédiatement vers Montlhery et la maison de La Vallée à St Vrain.

 

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Manou-JP BELTOISE-Johnny-Rives-Pesca-et-François-Cevert. Photo Collection Zurini

 

Mais revenons à  la photo

« Ma carrière était lancée, étroitement liée au succès de DPPI. Ce qui m’a valu  le plaisir partagé avec Jean Pierre Thibaut d’embaucher successivement Thierry Bovy, Patrick Grandperret et Eric Vargiolu.»

Changement de cap en 1978.

« Effectivement, je décide de quitter DPPI car les reportages ayant un côté répétitif chaque année avec les mêmes reportages sur chaque GP, j’ai alors rejoint l’équipe de François Guiter chez ELF avec François Tainturier. J’ai alors vécu toute l’aventure des pilotes  ELF (Prost –Pironi – Depailler – Arnoux  – Jabouille – Jarier- Tambay – Laffite) et des écuries Françaises comme Renault et Ligier.»

 

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F1 GP DES ETATS UNIS à LONG BEACH  –  Manou avec JP JARIER- -et-Patrick DEPAILLER – Photo Collection ZURINI

 

Des années exceptionnelles. Des moments inoubliables

« Et ce jusqu’en 1996. Date ou Bernie Ecclestone, n’ayant plus la pression de Guiter parti en retraite un homme incontournable, respecté et écoutésur les épaules, m’a gentiment dégagé de la F1, car profitant de mon absence de carte de presse, du essentiellement mon attachement à ELF, m’a alors éconduit et interdit de l’indispensable sésame, le fameux Pass  Presse FIA.»

 

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ZURINI- F2  GP ENNA-Pergusa en Sicile – en 1976-Jabouille-Arnoux-Leclerc-Tambay – Photo Collection ZURINI

 

Ayant débuté et avec succès dans la sculpture 11 ans auparavant et par pure passion, Manou Zurini, décide de s’y consacrer a 100%.

« Mon travail de sculpteur a toujours été dicté par l’attrait des automobiles et de la locomotion.»

 

 ZURINI-avec-une-de-ses-oeuvres


ZURINI-avec-une-de-ses-œuvres – La Mercedes de Caracciola  – Photo Gilles VITRY – autonewsinfo

 

Manou réfléchit et nous indique avec une grande précision :

« Ma toute 1ére réalisation ? Je l’ai conçu sur une table dans un appartement, à côté du Trocadéro, avenue Kleber à Paris. Nous étions au printemps-été 1975. Ma 1ére œuvre était une automobile en bronze, type année 30. Qu’Herve Poulain, le célèbre commissaire-priseur-pilote, s’est empressé de vendre en octobre 1975, lors des la dernière vente de l’ancien Drouot. L’acquéreur, a eu à l’époque la maladresse de dire au commissaire priseur, que cette oeuvre l’intéressait  ! Résultat ? L’indéniable talent de vendeur de Poulain a fait le reste le dimanche, en adjugeant et octroyant l’œuvre à l’homme d’affaires, Michel Seydoux pour 4000 Francs, équivalent à 6000€  d’aujourd’hui. Ce fut une grosse surprise car même si j’étais déjà connu et reconnu comme photographe de F1 ma carrière de sculpteur n’en était qu’à ses balbutiements. D’ailleurs, j’ai le souvenir d’une phrase d’Hervé après la vente :  ‘ C’est incroyable, il y a des sculptures de César que je vends pas ce prix là ‘ Inutile de dire que ce fut un encouragement énorme pour continuer et poursuivre dans cette voie.»

Il est évident que sa notoriété de photographe l’a bien servi, a l’exemple d’un acteur qui devient chanteur-…

 

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ZURINI-les-modèles-de-ses-sculptures – Photo Gilles VITRY- autonewsinfo

 

« Depuis cette histoire, je me consacre à fond à ma seconde passion. A ce jour, 27 juin 2013, j’en suis a 260 créations différentes dont une bonne centaine réservée aux différents Trophées automobiles que l’on me commande régulièrement annuellementMa clientèle tourne et est partagée, entre les collectionneurs par définition aisés, certains pilotes dont la famille Beltoise, Sir Jacky Stewart, Jacky Ickx et les multiples personnalités du monde de l’auto, comme Edsel Ford, Ferdinand Piech et des clients prestigieux comme le Roi Mohamed VI du Maroc, l’Emir de Bahreïn, Albert et Raynier de Monaco.»

 

ZURINI-avec-ses-plus recentes sculptures.Photo Gilles VITRY- autonewsinfo

ZURINI-avec-ses-plus récentes sculptures.Photo Gilles VITRY- autonewsinfo

 

Mais, à propos combien coûte aujourd’hui en 2013, une oeuvre de l’artiste Manou Zurini ?

« Une œuvre coûte dans la galerie VITESSE d’Isabelle Nicolosi, rue de Berri  à Paris ou à la Galerie ESTAMPE MODERNE chez Emmanuel Lopez, rue Choron dans le 9éme, toutes deux spécialisées dans l’art automobile,. entre 5000 et 35000 €.»

 

 MANOU-ZURINI-Eric-MARCHIN-propriétaire-de-plusieurs-oeuvres-de-lartiste

MANOU-ZURINI-Eric-MARCHIN-propriétaire-de-plusieurs-œuvres-de-l’artiste – Photo autonewsinfo

 

Mais, on trouve aussi ses sculptures aussi à Londres dans une très belle galerie dénommée ‘PULMANN GALLERY’ au cœur de Londres, du côté du très chic et très cosy Hype Park. Et, aussi a Marbella dans une boutique qui se nomme ART WANSON GALLERY, cher a François et Mercedes Duerrinckx.

Venons-en, enfin, à sa vision de la course moderne.

 

 ZURINI-avec-une-maquette


ZURINI-avec-une-maquette Aston Martin- Photo Gilles VITRY – autonewsinfo

 

Avec 450 GP au compteur, Manou jouit d’un certain recul pour analyser ce qu’est devenu la compétition.

A propos que pense t-il de la F1 moderne ?

« L’escalade des moyens mis à la disposition des écuries a fait que l’aéro par l’intermédiaire du travail en soufflerie extrêmement onéreux a fini par aboutir à des formes de carrosseries de monoplaces ridiculement compliquées dont seules les équipes de pointes peuvent s’offrir. Il en résulte d’ailleurs des formes à l’inverse de l’esthétique qui m’est si cher, tout en offrant un spectacle lamentable de champs de débris de carbone, lors d’un départ sur deux. C’est hallucinant.»

Et Manou de se montrer très circonspect :

« Un autre aspect désastreux, le nombre d’arrêts aux stands pendant un GP qui fait que les spectateurs dans les tribunes ou les téléspectateurs, ont beaucoup de mal, à s’y retrouver, tout comme les commentateurs. Devant le cafouillage du choix des pneus et le nombre de stops en résultant, le spectacle a perdu toute son essence. Pour le petit nombre de personnes qui veulent assister a ces changements de gommes, il y a les épreuves d’endurance comme les 24 Heures du Mans. La F1 est aujourd’hui totalement dénaturée. Et je ne vois pas comment une personne lambda peut aller commander le lundi matin des Pirelli qui durent 15 tours quand tout va bien.»

Il conclut :

« Maintenant que les risques d’incendie sur une monoplace ont disparu à 99%, il est urgent que les GP retrouvent  tout leur lustre d’antan, avec 22 ou 24 autos au départ et ce en emportant 160 litres d’essence et 4 pneumatiques suffisamment endurants pour parcourir 300 km !!! »

Et de nous expliquer mais nous sommes 100% d’accord sur toutes ces bonnes paroles pleines de bon sens :

« Dans ces conditions, toutes les stratégies qui faussent complètement le véritable esprit sportif disparaîtront et seuls les meilleurs pilotes sauront parcourir ces distances, jusqu’aux drapeaux à damiers, comme le firent des décennies durant, leur prestigieux prédécesseurs. Je n’ai pas l’impression de faire preuve de passéisme mais malheureusement au détriment de la F1, les courses les plus intéressantes que l’on peut suivre sur les chaines TV, sont dans l’ordre pour moi, le Championnat de tourisme V8 Superstar Australien, ainsi que les courses Américaines du NASCAR et en Europe, la plupart des courses monotypes, comme les World Series Renault. En F1, hélas, l’esprit a totalement disparu, même si le spectacle lors de certaines courses demeure. Mais c’est extrêmement rare...»

 

 

Propos recueillis par Gilles GAIGNAULT

Photos : Manou ZURINI et Gilles VITRY

 

 ZURINI-son-atelier-a-Courgent Photo Gilles VITRY- autonewsinfo.


ZURINI-son-atelier-a-Courgent Photo Gilles VITRY- autonewsinfo.

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Manou-dans-atelier- Photo Gilles VITRY – autonewsinfo

ZURINI-Manu-dans-son-atelier - Photo Gilles VITRY - autonewsinfo

Manou-dans-son-atelier – Photo Gilles VITRY – autonewsinfo

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ZURINI-sculpture-en-préparation – Hispano  Suiza Famille Dubonnet -Photo Gilles VITRY autonewsinfo

 

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