ENDURANCE. QUE DEVIENT YVES COURAGE ? IL NOUS ANNONCE UN POSSIBLE COME BACK !!!

YVES Courage 1

 

Alors que la 90éme édition des 24 Heures commence en ce début des semaine, il était intéressant d’aller à la rencontre d’un personnage incontournable dans l’histoire récente, tout du moins de l’épreuve Sarthoise, de l’ami Yves Courage !

Yves Courage ?

Yves Courage pour les plus jeunes, étant un constructeur manceau, comme l’était le regretté Jean Rondeau…

 

 COURAGE Yves preparanr sa monoplace MARTINI de copurse de cote Photo Collection COURAGE.


COURAGE Yves preparanr sa monoplace MARTINI de course de cote ici au MONT DORE – Photo Collection COURAGE.

 

L’aventure de cet ancien pilote qui débuta en … R8 Gordini, puis en Formule France, au début des années 70, avant de se tourner d’abord vers les courses de cote, avec 97 victoires puis de s’orienter ensuite vers l’endurance et naturellement les 24 Heures du Mans, se poursuit toujours aujourd‘hui.

En effet, aprés avoir vendu son entreprise de course dénommée Courage Compétition, en 2007, à ORECA, actuellement Yves poursuit une autre séquence de sa vie de passionné, après avoir créé un département, Courage Classic

Lequel comme son nom l’indique, concerne la préparation, la restauration et l’engagement de véhicules historiques, principalement lié à l’endurance.

 

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YVES-COURAGE-DANS-SON-BUREAU-Saine lecture  sur son écran d’ordi : les news des 24 H sur autonewsinfo qu’il a dans ses favoris – Mardi-18-Juin-2013-photo-Gilles-VITRY-autonewsinfo

 

Rencontré ce mardi, au cours d’un déjeuner amical, Yves, avec qui nous entretenons depuis des lustres d’excellents rapports, nous a fait le point sur ses activités actuelles mais aussi sur son désir de revenir, qui sait, à moyen terme, un jour à l’endurance et à ses chères 24 Heures

24 Heures ou il compte 25 participations comme constructeur, d‘abord avec les très performantes Cougar puis ensuite avec ses Courage, sans oublier aussi bien sur ses 13 présences, comme pilote.

 

 COURAGE-Le-Mans-1995-Mario-Andretti-au-volant-de-la-COURAGE-C34-Photo-Collection-COURAGE


COURAGE-Le-Mans-1995-Mario-Andretti-au-volant-de-la-COURAGE-C34-Photo-Collection-COURAGE

 

De ces années, on se souvient de la seconde place décrochée en 1995, avec la Courage C36, grâce au trio Andretti-Wollek-Helary, mais également de la seconde place obtenue quelques années auparavant, avec la Cougar C12, aux mains de Raphanel-Regout, tous deux épaulés par le patron lui-même, Yves Courage.

 

 COURAGE-24-HEURES-DU-MANS-1995-Andretti-Wolleck-Hellary-3éme-sur-lepodium-Photo-Collection-COURAGE

COURAGE-24-HEURES-DU-MANS-1995-Andretti-Wolleck-Helary-3éme-sur-le podium-Photo-Collection-COURAGE

 

Mais le Team Sarthois, toujours basé, dans le Technoparc, compte aussi bon nombre de résultats, dans le TOP 10 de l’épreuve mancelle
Et aussi des performances de classe comme la victoire en 1981 aux 24 Heures dans la catégorie 2 Litres, avec la Lola T292, que se partageaient Jean-Philippe Grand et Yves Courage.

Performances venues aux oreilles des Américains.

En témoigne la vente en 2007 avant la cession à Oreca aux Etats-Unis de châssis LMP1 dénommés ACURA mais en réalité des Courage.

Sans oublier une dizaine de châssis LMP2

Les années ont passées, les éditions des 24 Heures, se poursuivent de nos jours, sans Courage.

Mais si les voitures ne s’appellent plus Courage, les châssis ORECA, en grand nombre en LMP2 et les FLM (Formula Le Mans), sont la descendance directe des châssis autrefois produits par Yves et son staff et perpétuent sur les circuits, l’histoire du constructeur Manceau.

 

YVES-COURAGE-et-son-fils ainé JULIEN-Photo-Gilles-VITRY-autonewsinfo

YVES-COURAGE-et-son-fils ainé JULIEN-Photo-Gilles-VITRY-autonewsinfo

 

D’ailleurs, Yves aspire après quelques années de réflexion, à revenir dans l’avenir au Mans et nourrit quelques ambitions de retour:

« En réalité, je n’ai jamais complètement tourné la page. Ma vie a depuis 2007 bien changé. J’ai pris enfin le temps de vivre un peu. Mais maintenant, c’est vrai, il ne me déplairait pas de retrouver l’ambiance de la course. »

 

COURAGE-Yves-signant-des-autographes-Photo-Collection-COURAGE

COURAGE-Yves toujours aussi populaire -signant-des-autographes-Photo-Collection-COURAGE

 

Et de nous préciser :

« Effectivement, je souhaiterais partager avec mon épouse Magali et mes fils Julien et Yanis, ce bonheur de la haute compétition qui si elle nous réserve parfois bien des soucis, nous offre tout de même énormément de bonheur et de satisfactions. Et j’avoue que la course parfois me manque. »

Mais quid d’un éventuel come-back ?

« J’entretiens avec certains clients actuels et des partenaires potentiels aussi d’excellents rapports et de possibles contacts pour éventuellement tenter de remonter un projet. Lequel se positionnerait sur un dossier que je leur ai présenté d’un engagement portant sur trois ans. »

Et, Yves de se faire plus précis :

« L’idée étant d’associer a un dossier LMP1, un programme débutant d’abord par un engagement en GT. Et ce à l’image de ce que fait cette année, la maison Porsche, afin de roder la nouvelle entité Courage. »

Timing ?

« L’objectif étant d’être prêt pour le début de la saison 2015 avec la LMP1 ce qui implique une présence des 2014 en GT »

Et, Yves de se faire un petit peu plus précis :

« J’attends des réponses pour la fin de l’été. Afin de pouvoir lancer l’opération au début de l’automne. »

 

  COURAGE-YVES-et-son-équipe-en-1990-avec-Michel-TROLLE-et-Pascal-FABRE-Photo-Collection-COURAGE


COURAGE-YVES-et-son-équipe-en-1990-avec-Michel-TROLLE-et-Pascal-FABRE-Photo-Collection-COURAGE

 

A ce stade, il n’est pas inutile de préciser qu’Yves est toujours entouré comme l’est Henri Pescarolo, d’une équipe technique fidèle, toujours prête à repartir au combat et comme nous avons pu le constater dans les starting-blocks

Il est vrai que la cellule de veille chez Courage est bien vivante.

Pour l’heure aux 24 Heures du Mans 2013, à travers L’ALC (Association Liliane Courage) 80 personnes (Techniciens-mécaniciens-chauffeurs de navettes- logistiques) placés dans quatre écuries, sont des hommes et femmes aguerris et faisant partie, en son temps du clan Courage et à nouveau recrutés par la maison Courage.

Enfin, une question ayant trait à l’édition 2013 des 24 Heures du Mans.

Comment Yves Courage, voit le déroulement de cette 90éme édition ?

« J’ai changé d’avis depuis le début de la saison. Je suis sidéré par le boulot consenti chez Audi. Et la, franchement, je pense qu’il n’y a pas photo. Je veux bien prendre un pari avec toi. L’équipe Allemande et une nouvelle fois, devrait écraser la course. Et placer ses trois voitures sur le podium. Je pense qu’Audi possède une avance sur la concurrence.»

 

Gilles GAIGNAULT
Photos : Collection Yves COURAGE et Gilles VITRY – autonewsinfo

 

COURAGE-Stand-COURAGE-aux-24-HEURES-DU-MANS-1990-Photo-Collection-COURAGE.

COURAGE-Stand-COURAGE-aux-24-HEURES-DU-MANS-1990-Photo-Collection-COURAGE.

 COURAGE Le Mans 1990 en piste-C24 Photo Yves COURAGE.


COURAGE Le Mans 1990 en piste-C24 Photo Yves COURAGE.

COURAGE-Le-Mans-1987-en-course-C20.-Photo-Collection-COURAGE

COURAGE-Le-Mans-1987-en-course-C20.-Photo-Collection-COURAGE

COURAGE-Le-Mans-1984-Yves-COURAGE-Jean-Philippe-GRAND-et-Michel-DUBOIS-COUGAR-C02-Photo-Collection-Yves-COURAGE

COURAGE-Le-Mans-1984-Yves-COURAGE-Jean-Philippe-GRAND-et-Michel-DUBOIS-COUGAR-C02-Photo-Collection-Yves-COURAGE

COURAGE-Le-Mans-2005-les-C-60-Photo-Collection-COURAGE

COURAGE-Le-Mans-2005-les-C-60-Photo-Collection-COURAGE

COURAGE-Le-Mans-2005-la-numero-12-C60-Photo-Collection-COURAGE

COURAGE-Le-Mans-2005-la-numero-12-C60-Photo-Collection-COURAGE

 COURAGE-Le-Mans-2002-toute-léquipe-au-pesage-C60-Photo-Collection-COURAGE.


COURAGE-Le-Mans-2002-toute-l’équipe-au-pesage-C60-Photo-Collection-COURAGE.

 COURAGE-Le-Mans-2002-toute-léquipe-au-pesage-C60-Photo-Collection-COURAGE.


COURAGE-Le-Mans-2002-toute-l’équipe-au-pesage-C60-Photo-Collection-COURAGE.

COURAGE-Yves-dans-le-baquet-de-la-COURAGE-VAILLANTE-Le-Mans-1997-BD-Michel-Vaillant-Photo-Collection-COURAGE

COURAGE-Yves-dans-le-baquet-de-la-COURAGE-VAILLANTE-Le-Mans-1997-BD-Michel-Vaillant-Photo-Collection-COURAGE

 YVES-COURAGE-18-JUIN-2013-ATELIET-TECHNOPARC-Photo-Gilles-VITRY-autonewsinfo

YVES-COURAGE-18-JUIN-2013-ATELIER-TECHNOPARC-Photo-Gilles-VITRY-autonewsinfo

COURAGE-Le-Mans-1990-grille-de-départ-C24-de-Michel-TROLLE-Pascal-FABRE-Lionel-ROBERT-Photo-Collection-COURAGE

COURAGE-Le-Mans-1990-grille-de-départ-C24-de-Michel-TROLLE-Pascal-FABRE-Lionel-ROBERT-Photo-Collection-COURAGE

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