WRC 2013. AU RALLYE DE L’ACROPOLE, ENNUIS POUR OGIER ET NOVIKOV LEADER VENDREDI SOIR

 

WRC-2013-ACROPOLE-LE-CANAL-DE-CORINTHE. Photo Jo LILLINI

WRC-2013-ACROPOLE-LE-CANAL-DE-CORINTHE. Photo Jo LILLINI

 

Victime d’un problème mécanique sur la VW Polo WRC, le Français Sébastien Ogier, actuel leader du classement provisoire du Championnat du monde a été contraint à s’arrêter et ce des le premier secteur chrono au programme de ce vendredi.

La 1ére spéciale  a d’ailleurs véritablement tourné à l’hécatombe parmi les favoris.

Outre Ogier, le Finlandais Mikko Hirvonen a déjà concédé près de six minutes, victime  lui, d’un problème de direction cependant que le Norvégien Mads Östberg, était de son côté trahi par une de ses roues, incident qui lui fait perdre plus de trois minutes

 

 WRC-2013-ACROPOLE-ASSISTANCE-VW-POLO-OGIER-photo-Team-VW.


WRC-2013-ACROPOLE-ASSISTANCE-VW-POLO-OGIER-photo-Team-VW.

 

Seb Ogier revenu au parc d’assistance VW, lâchait :

«  C’est très frustrant, forcément, de devoir se retirer après seulement quelques kilomètres à cause d’un problème de pression d’essence. Après une série de cinq rallyes parfaits,  c’est la première fois de la saison que nous sommes contraints à l’abandon. Mais le règlement nous autorise à repartir samedi avec une pénalité de 10 minutes. Cela change totalement notre approche. Maintenant, mon objectif consiste à faire le  maximum et à perdre le moins de points possible au championnat. »

 

De son côté, Jost Capito, Directeur de Volkswagen Motorsport

« Commençons par la bonne nouvelle : Jari-Matti Latvala et Andreas Mikkelsen sont  bien dans la course. Avec les 3e et 5e places, ils occupent des positions solides au départ de la deuxième journée, qui promet d’être encore plus dure qu’aujourd’hui. La  mauvaise, c’est l’abandon prématuré de Sébastien Ogier, bien sûr. Mais il peut repartir, et même avec une pénalisation de 10 minutes, rien n’est encore définitivement écrit.  Avec un pilote comme lui, qui sait ce qui peut encore se passer d’ici la fin… »

 

WRC-2013-ACROPOLE-FORD-FIESTA-EVGENY-NOVIKOV-Photo-Jo-LILLINI.

WRC-2013-ACROPOLE-FORD-FIESTA-EVGENY-NOVIKOV-Photo-Jo-LILLINI.

 

Finalement, c’est le Russe Evgeny Novikov qui s’st emparé du commandement du Rallye de l’Acropole ayant signé le premier temps scratch.

Classement de l’ES1 :  1. Novikov (Ford) en 32’58 »6 –  2. Sordo (Citroën) à 20 »6 – 3. Latvala (Volkswagen) à 36 »3 – 4. Neuville  Ford) à 38 »3 – 5. Mikkelsen (Volkswagen) à 54 »4… Östberg (Ford) à 3’16 »0 – Hirvonen (Citroën) à 5’56 »6.

Novikov récidivait vendredi soir et s’adjugeait à nouveau le temps de référence de la seconde ES et disputée dans l’obscurité. Le pilote Ford, Evgeny Novikov confirmant ainsi son chrono signé lors de l’ES1 et sa place en tête du classement général  provisoire de l’Acropole après les deux 1ers chronos.

 

WRC-2013-ACROPOLE-SOLEIL-COUCHANT-SUR-CORINTHE - Photo Jo LILLINI

WRC-2013-ACROPOLE-SOLEIL-COUCHANT-SUR-CORINTHE – Photo Jo LILLINI

 

Au soir de la 1ére étape le Russe devance la Citroen DS3 de l’Espagnol Dani Sordo et la VW Polo WRC du Finlandais Jari-Matti Latvala avant la deuxième étape, ce samedi, qui comportera elle, huit  secteurs chronos.

Classement de l’ES2 :  1. Novikov (Ford Fiesta) en 18’00 »7 – 2. Latvala (Volkswagen Polo) à 2 »8 –  3. Hirvonen (Citroën DS3) à 7 »9 – 4. Sordo (Citroën DS3) à 9 »7  – 5. Neuville (Ford Fiesta) à 12 »8 –

 

LA JOURNÉE DES CITROËN ’S BOYS

WRC-2013-ACROPOLE-DS3-HIRVONEN - Photo CITROEN

WRC-2013-ACROPOLE-DS3-HIRVONEN – Photo CITROEN

 

Même si la première journée du Rallye de l’Acropole ne comptait que deux spéciales, la course a déjà été marquée par de nombreux rebondissements. Passant à travers les pièges,  l’équipage Espagnol, Dani Sordo et Carlos del Barrio a bouclé l’étape en deuxième position. Sur la seconde DS3 WRC du Citroën Racing, les Finlandais Mikko Hirvonen et Jarmo Lehtinen ont perdu du temps à cause d’un problème mécanique.

 

Regroupant la spéciale qualificative, la cérémonie de départ et deux spéciales, cette première étape du Rallye de l’Acropole était dense pour les équipages. Ceux qui estimaient que le format compact de l’épreuve serait synonyme de course morne, en ont été quittes pour réviser leurs prévisions !

 

WRC-2013-ACROPOLE-AL-QUASIMI-DS3 - Photo CITROEN

WRC-2013-ACROPOLE-AL-QUASIMI-DS3 – Photo CITROEN

 

Il faut dire que les 47,70 km de l’ES1 constituaient un sacré morceau pour débuter le rallye. Premier pilote à se présenter au point stop de Kineta, Khalid Al-Qassimi se montrait interloqué.

« Je n’avais aucune confiance, je devais faire la trace pour mes poursuivants et la DS3 était sans arrêt en dehors de la route »

Et il enchaînait :

« Je me suis calmé, mais je pensais en lâcher beaucoup plus. »

Khalid réalisait finalement plutôt un beau parcours avec le 8éme chrono, en ayant perdu beaucoup moins que Mads Ostberg, Sébastien Ogier ou… Mikko Hirvonen !

 

WRC-2013-ACROPOLE-MIKO-HIRVONEN-Photo-Jo-LILLINI.

WRC-2013-ACROPOLE-MIKO-HIRVONEN-Photo-Jo-LILLINI.

 

Le Finlandais était pourtant parti pour signer le deuxième temps, mais le sort en décidait autrement.

« Nous étions à sept kilomètres de l’arrivée lorsque j’ai commencé à ressentir des vibrations et à entendre des bruits étranges. Il y avait un problème avec la direction mais la voiture tournait encore un peu. Nous avons pu continuer au ralenti. J’étais parfois obligé de manœuvrer pour négocier certains virages, mais nous avons réussi. »

Forcément déçu, le pilote de la DS3 WRC, N°2, rejoignait le parc d’assistance pour que les mécaniciens remettent à neuf sa voiture.

 

WRC-2013-ACROPOLE-DANI-SORDO-vendredi-photo-CITROEN

WRC-2013-ACROPOLE-DANI-SORDO-vendredi-photo-CITROEN

 

Pendant ce temps, Dani Sordo passait à travers les pièges de cette terrible spéciale. L’Espagnol réalisait le deuxième chrono, à une vingtaine de secondes du meilleur temps de Novikov.

Alors que le soleil se couchait sur le golfe de Corinthe, il racontait :

« Quand j’ai reçu les temps partiels et les messages indiquant les problèmes des uns et des autres, j’ai pris le parti d’assurer un peu plus. C’est évidemment un très bon début, mais les mésaventures de nos concurrents prouvent la difficulté du rallye. Pour l’heure, il va falloir venir à bout de l’ES2… »

Empruntant les vingt-six premiers kilomètres de l’ES1, la spéciale de Kineta était donc disputée à la nuit tombée. Dani Sordo lâchait quelques secondes supplémentaires à Novikov, mais il se montrait tout de même satisfait de sa journée :

« L’important est d’être là sans avoir rencontré de souci majeur. J’ai peut-être un peu trop assuré dans l’ES2, mais l’écart avec Evgeny reste faible sur un rallye comme celui-ci. Je suis confiant pour la suite. »

Mikko Hirvonen réalisait un bon chrono dans cette spéciale, mais ses objectifs sont désormais plus mesurés :

« Après avoir perdu autant de temps, je dois me résoudre à faire une course d’attente pour tenter d’arracher quelques points aux deux Championnats. »

Évoluant sur un terrain déjà balayé par le passage précédent, Khalid Al-Qassimi retrouvait le sourire en prenant du plaisir au volant de la DS3 WRC. L’Emirati occupait ce vendredi la 8éme place du classement général.

 

WRC-2013-ACROPOLE-ROBERT-KUBICA-Photo-Jo-LILLIN

WRC-2013-ACROPOLE-ROBERT-KUBICA-Photo-Jo-LILLIN

 

Engagés sur leur DS3 RRC, Robert Kubica et Maciek Baran, sont eux en tête du WRC2, après avoir réalisé les deux meilleurs temps dans leur catégorie.

Les Polonais comptent 38’’2 d’avance sur Yurii Protasov.

On remarquera qu’en l’absence de Sébastien Loeb, actuellement classé second du Championnat, le leader Ogier et son plus dangereux adversaire actuel, Mikko Hirvonen, 3éme au provisoire WRC 2013, naviguent tous les deux hors des points. Le Finlandais au 15éme rang, le Français, lui au 23éme !

Tous deux néanmoins devraient des ce samedi, entamer une remontée vers le TOP 10, synonyme de points…

 

Christian COLINET

Photos : Jo LILLINI et Team CITROEN Racing

 

Classement général provisoire:

 

1. Novikov (Russie, Ford Fiesta RS) en 50’59 »3

2. Sordo (Espagne, Citroën DS3) à 30 »3

3. Latvala (Finlande, Volkswagen Polo) à 39 »1

4. Neuville (Belgique, Ford Fiesta RS) à 51 »1

5. Mikkelsen (Norvége, Volkswagen Polo) à 1’14 »16

6. Al-Attiyah (Qatar,Ford Fiesta RS) à 1’32’’9

7. Prokop (Tchéquie, Ford Fiesta RS) à 2’34’’3

8. 8 Al-Qassimi  (Abu Dhabi, Citroën DS3) à 3’22’’4

9. 9 Østberg (Norvége, Ford Fiesta RS) à 3’30’’1

10. Kubica  (Pologne,Citroën DS3 RRC) à 4’17’’3

15. Hirvonen (Finlande, Citroën DS3) à 6’04’’1

23. Ogier (France, Volkswagen Polo) à 10’

 

WRC-2013-ACROPOLE-LATVALA-POLO-R-WRC 6 photo Jo LILLINI

WRC-2013-ACROPOLE-LATVALA-POLO-R-WRC 6 photo Jo LILLINI

WRC-2013-ACROPOLE-FORD-FIESTA-NASSER-AL-ATTIYAH-Photo-Jo-LILLINI.

WRC-2013-ACROPOLE-FORD-FIESTA-NASSER-AL-ATTIYAH-Photo-Jo-LILLINI.

 WRC-2013-ACROPOLE-MIKKELSEN-Photo-Jo-LILLINI


WRC-2013-ACROPOLE-MIKKELSEN-Photo-Jo-LILLINI

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