24 HEURES DU MANS. ERIC THOMPSON PREMIER MEMBRE DU LE MANS DRIVERS HALL OF FAME

  ERIC THOMPSON PREMIER MEMBRE DU LE MANS DIVERS HALL OF FAME

 

ERIC-THOMPSON-et-sa-photo-des-24-H-du-MANS-Photo-Gilles-VITRY-autonewsinfo

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Eric Thompson, Premier membre du  Le Mans Drivers Hall of Fame

 

Cérémonie émouvante samedi soir à Silverstone :

Eric Thompson, doyen des pilotes Britanniques ayant disputé les 24 Heures du Mans est devenu le premier membre du « Le Mans Drivers Hall of Fame », club très élitiste fondé dans le cadre des cérémonies du 90éme anniversaire des 24 Heures du Mans.

 

ERIC-THOMPSON-et-Pierrre-FILLON-Président-ACO-Photo-Gilles-VITRY-autonewsinfo.

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C’est dans le prestigieux, trés sélect et huppé bien sûr club-house du prestigieux BRDC (British Racing Drivers Club), avec lequel l’ACO s’est associé pour l’occasion, que s’est déroulée la première intronisation d’un pilote dans ce cercle très privé qu’est ce Hall of Fame.

Dans le cadre des célébrations liées aux 90 ans des 24 Heure du Mans en cette année 2013, l’Automobile Club de l’Ouest a en effet décidé d’honorer les pilotes des pays où le Championnat du Monde d’Endurance de la FIA se produit à travers leur doyen.

 

ERIC-THOMPSON-endosse-la-veste-des-anciens-pilotes-des-24-H-du-MANS-devant-Pierrre-FILLON-Président-ACO-Photo-Gilles-VITRY-autonewsinfo

ERIC-THOMPSON-endosse-la-veste-des-anciens-pilotes-des-24-H-du-MANS-devant-Pierrre-FILLON-Président-ACO-Photo-Gilles-VITRY-autonewsinfo

 

Après les allocutions de Stuart Rolt, chairman du BRDC et de Pierre Fillon, Président de l’ACO, Alex Brundle qui, à 24 ans, est le plus jeune britannique engagé en Championnat du Monde et aux 24 Heures du Mans eut la charge d’aider Eric Thompson, de soixante-dix ans son aîné, à enfiler le prestigieux blazer qui distingue cette élite.

 

Né le 4 novembre 1919, Eric Thompson pris son premier départ des 24 Heures du Mans en 1949 au volant d’une HRG engagée par ‘’L’écurie du Lapin Blanc’’ (en français dans le texte !) se classant 8éme au terme de cette première édition d’après-guerre.

Devenu pilote officiel Aston Martin, il participa à quatre reprises ensuite aux volants de DB2 et DB3 se classant 3éme (et vainqueur de la classe 2 à 3 litres) en 1951 en compagnie de Lance Macklin. Ses deux dernières participations au Mans, en 1954 et 55 le furent aux volants de Lagonda et de Connaught.

Pilote de Formule 1, Eric Thompson participa à un Grand Prix comptant pour le Championnat du Monde (Grande-Bretagne 1952, 5e sur Connaught) et quatre hors Championnat.

Une fois sa carrière de pilote terminée, il devint courtier d’assurance puis libraire spécialisé dans la vente de livres rares.

 

ERIC-THOMPSON-avec-Pierrre-FILLON-Président-ACO-et-les-jeunes-pilotes-Anglais-McNish-et-Brundle-Photo-Gilles-VITRY-autonewsinfo

ERIC-THOMPSON-avec-Pierrre-FILLON-Président-ACO-et-les-jeunes-pilotes-Anglais-McNish-et-Brundle-Photo-Gilles-VITRY-autonewsinfo

Entouré de sa femme, qui fut sa chronométreuse en bord de piste avant de devenir son épouse, de son fils et de sa belle-fille, mais aussi de nombreux pilotes membres du BRDC engagés en WEC – Allan McNish, John Martin, Matthew Howson, James Walker… – Eric Thompson très ému accepta de bonne grâce cet éloge aux pilotes Britanniques, avant de commencer sa courte allocution par un trait d’humour so British, rendant hommage « aux services médicaux britanniques qui m’ont permis de vivre assez longtemps pour être parmi vous ce soir. »

 

Dans trois semaines, à Spa-Francorchamps, lors de la deuxième manche du Championnat du Monde d’Endurance de la FIA, l’Automobile Club de l’Ouest rendra pareil hommage à tous les pilotes belges qui participèrent à la course depuis 1923.

 

 ERIC THOMPSON avec Allan Mc NISH devant le Trophee des 24 H du MANS Photo Gilles VITRY autonewsinfo


ERIC THOMPSON avec Allan Mc NISH devant le Trophee des 24 H du MANS Photo Gilles VITRY autonewsinfo

 

ERIC-THOMPSON-signe-sa-photo-aux-24-H-du-MANS-1949-devant-Pierrre-FILLON-Président-ACO-Photo-Gilles-VITRY-autonewsinfo

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 ERIC-THOMPSON-avec-Lindsay-OWEN-JONES-et-Pierrre-FILLON-Président-ACO-Photo-Gilles-VITRY-autonewsinfo


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