ENDURANCE WEC. LE TEAM OAK SATISFAIT DES TESTS AU CIRCUIT PAUL RICARD

WEC-2013-Test-PAUL-RICARD-le-TEAM-OAK-Racing Photo Philippe LAURENSON  DPPI

WEC-2013-Test-PAUL-RICARD-le-TEAM-OAK-Racing. Photo Philippe LAURENSON –  DPPI

 

Les deux journées d’essais officiels du Championnat du Monde FIA d’Endurance se sont déroulées sur le circuit du Castellet dans le sud de la France ces 29 et 30 mars. OAK Racing faisait rouler trois Morgan-Nissan, les 24, 35 et 45, engagées aux trois premières épreuves du championnat.

 

Le beau temps n’était pas au rendez-vous de ces journées d’essais. Une météo humide a privé la vingtaine de participants d’une bonne partie du temps de travail espéré. Cela a cependant été bénéfique pour les pilotes de l’équipe qui ont pu rouler dans différentes conditions de piste avant le début de saison, la pluie, une piste mi sèche, puis sèche. Le soleil était de retour pour la dernière après-midi, ce qui a tout de même permis à l’équipe d’avancer et de se préparer pour la première course de Silverstone.

OAK Racing n’a rencontré aucun problème technique, ce qui, allié à une bonne performance des Morgan-Nissan, permet d’aborder la première épreuve du championnat, les 6 Heures de Silverstone, le 14 avril, dans de bonnes conditions.

 

WEC-2013-Test-PAUL-RICARD-OAK-Num-24-devant-les-tribunes-photo-Gilles-VITRY-autonewsinfo

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En effet, au cours de la première journée, la n°24 d’Olivier Pla et Alex Brundle a établi le deuxième temps de la catégorie en 1’48’’828 à trois dixièmes de la n°25 l’Oreca-Nissan de Delta-ADR. Au cours des essais de nuit, Olivier Pla a effectué le meilleur temps, mais beaucoup d’équipes, dont OAK Racing, ont choisi d’écourter la séance à cause du brouillard.

 

WEC-2013-Test-PAUL-RICARD-OAK-Num-24-Photo-Gilles-VITRY-autonewsinfo

WEC-2013-Test-PAUL-RICARD-OAK-Num-24-Photo-Gilles-VITRY-autonewsinfo

 

Le samedi matin, c’est Alex Brundle qui a réussi le meilleur tour des LM P2 en 1’48’’070 devant l’Oreca-Nissan n°49 de Pecom Racing et l’après-midi, la n°35 de Bertrand Baguette, Martin Plowman et Ricardo Gonzalez a accompli le meilleur temps en 1’47’’398, suivie de la n°24 en 1’47’’589.

 sebastien philippe

 

Sébastien Philippe, Team Principal OAK Racing, raconte :

« Ces deux jours ont été très productifs. Sans doute plus pour les pilotes que pour l’équipe qui n’a pas pu valider autant d’options techniques que prévu, à cause des conditions météorologiques. Cependant, sur la n°24 Alex et Olivier ont pu tester différents choix techniques et ils ont bien roulé. Sur la 35, l’équipage a continué à apprendre à se connaître. Il y a une bonne ambiance entre les trois pilotes qui échangent beaucoup ensemble. Pour la 45, je suis agréablement surpris. Jean-Marc Merlin avait un peu d’expérience mais il s’est très vite adapté au circuit, tout comme Philippe Mondolot, qui vient du VdeV et qui a rapidement pris la voiture en main alors que c’était son vrai premier roulage. Les chronos étaient très corrects et constants. Tout cela laisse présager une bonne course à Silverstone ! »

 

WEC-2013-Test-PAUL-RICARD-OAK-Num-24-Alex-BRUNDLE-photo-Gilles-VITRY-autonewsinfo

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Alex Brundle, pilote de la Morgan-Nissan n°24, explique :

 « Les essais sont très positifs pour l’équipe. De toute évidence chaque fois que nous avons été sur la piste pendant des durées significatives, nous avons été parmi les plus rapides, si ce n’est LES plus rapides, ce qui est fantastique. Je me sens très à l’aise dans la voiture maintenant, après les séances d’essais. La voiture-sœur la 35 s’est révélée aussi très compétitive, ce qui est excellent pour les données, l’analyse de la balance et le pilotage des deux voitures. C’est très agréable de se lever pour rouler dans cette voiture, sa livrée est très réussie et toute l’équipe autour de nous a le sourire ! » 

 

WEC-2013-Test-PAUL-RICARD-OAK-Num-35-BAGUETTE-GONZALES-PLOWMAN-photo-Gilles-VITRY-autonewsinfo

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Martin Plowman, pilote de la Morgan-Nissan n°35, ajoutant, lui :

 « Nous avons passé deux bonnes journées d’essais. Les conditions de roulage étaient loin d’être parfaites à cause de la météo mais c’est une bonne expérience pour Silverstone car il y a de grandes chances pour que nous ayons le même temps. Nous ne nous sommes pas focalisés sur la performance au tour ici et chaque équipe teste des choses différentes. Aussi ce n’était pas des tests de vitesse pure. Nous avons dans l’ensemble une très bonne sensation dans la voiture à la fin de cette deuxième journée, ce qui est le plus important, et nous avons aussi le sentiment de constituer une équipe soudée. Silverstone sera l’occasion de voir où nous nous situons vraiment par rapport à nos concurrents ! » 

 

WEC-2013-Test-PAUL-RICARD-Jacques-NICOLET-en-conversation-avec-Pierre-FILLON-photo-Gilles-VITRY-autonewsinfo

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Enfin,  » le boss  » Jacques Nicolet, qui pilote maintenant la Morgan-Nissan n°45, concluait :

« C’était deux jours d’essais très encourageants. La mise en place de notre équipage s’est très bien passée, les choses se sont vite assemblées entre nous. Jean-Marc Merlin et Philippe Mondolot ont tous les deux su allier rapidité, sécurité et constance dans le rythme malgré des conditions de piste très changeantes, pluie, froid, brouillard et soleil. C’est un sans faute à ce niveau là et donc de bon augure pour les 24 Heures du Mans. Personnellement, j’ai retrouvé de bonnes sensations et un bon rythme. Je me sens très à l’aise dans la voiture et avec cette nouvelle configuration d’équipage ! »

Fort de plusieurs saisons d’expérience, l’équipe OAK Racing fait dorénavant partie des équipes de pointe et devrait eu égard à la qualité de ses deux équipages de pointe, batailler pour les victoires cette année et aussi naturellement le titre en LMP2

 

Gilles GAIGNAULT

Photos : Gilles VITRY – aurtonewsinfo

 

WEC-2013-Test-PAUL-RICARD-les-deux-OAK-Num-24-et-45-Photo-Gilles-VITRY-autonewsinfo

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