GP2 SERIES. NATHANAEL BERTHON REJOINT LE TEAM TRIDENT

GP2  2013 Nathanael Berthon Equipe TRIDENT

 

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Nathanaël Berthon accueilli par Trident Racing

Présent avec le Team italien lors des tests de Jerez, le pilote de Clermont-Ferrand n’avait pu par la suite, rouler lors des trois derniers jours d’essais de pré-saison en Catalogne.

Il vient de signer in extremis un contrat avec l’équipe de Maurizio Salvadori, avant de s’envoler vers la Malaisie, où répétons-le se dispute en fin de semaine la 1ére épreuve du calendrier 2013 des GP Séries.

 

Hormis une victoire à Lans-en-Vercors, dans le cadre du Trophée Andros électrique, bien peu de nouvelles de Berthon nous étaient parvenues cet hiver.

Et l’on craignait qu’il ne soit pas sur la grille GP2.

Mais finalement, il va pouvoir entamer sa deuxième saison avec la Dallara- Mecachrome, N°20…

 

GP2  2013 Nathanael Berthon Team TRIDENT portrait

 

Nathanaël, reconnait :

« Nous avons longtemps galéré pour réunir le budget »

Et il précise :

« Et encore, n’y sommes-nous pas parvenus en totalité ! A un certain moment, j’ai même envisagé de courir dans d’autres catégories, comme l’Endurance… »

Avant de poursuivre :

« Pourtant, physiquement, j’ai continué à me préparer comme un fou, cela pouvait toujours servir, quelle que soit la formule. J’ai traversé des périodes de doute, avec toujours les GP2 en tête, malgré tout. La délivrance est survenue il y a peu de temps, sous la forme de cet accord dont nous nous réjouissons avec le Trident Racing, qui a consenti un gros effort financier pour moi. »

 

Avant de rejoindre Kuala Lumpur et le circuit de Sepang, petit entretien.

 

GP2  2013 Berthon Team TRIDENT

 

Votre premier contact avec eux remonte aux essais de Jerez, fin février ?

« Parmi les formations ayant encore des baquets disponibles à ce moment-là, Trident nous paraissait être la plus compétitive et la mieux armée pour me permettre de bien jouer ma carte. De leur côté, malgré les petits soucis techniques que nous avons rencontrés en Andalousie, ils avaient envie que je sois dans la voiture, et ils m’ont attendu, alors que d’autres pilotes mieux lotis financièrement étaient prêts à les rejoindre. »

 

GP2  2013 Berthon Team TRIDENT box

 

Le courant est passé tout de suite en quelque sorte ?

« Trident Racing est une vraie famille, dans laquelle je me sens écouté et soutenu. Nous avons eu dès le départ un réel échange qui j’espère va me permettre de progresser rapidement. En trois jours et pas mal de briefings et de débriefings, j’ai énormément appris sur le plan technique, et ils ont été satisfaits de mes retours dans ce domaine. »

Le propriétaire du Team, Maurizio Salvadori, est, dit-on, dans le show-business ?

« On le voit en compagnie de Michaël Jackson sur le poster géant qui trône dans son bureau à Milan… Sa société, Trident Management, est spécialisée dans l’organisation de tournées, comme celles d’Eros Ramazzotti et de beaucoup d’autres vedettes internationales. »

Quel est votre objectif pour Sepang ?

« C’est ma deuxième année… une place dans le Top 5 voire sur le podium devrait être envisageable. Il est vrai que les essais hivernaux ne m’ont pas permis de me situer jusqu’ici. D’ailleurs, à Jerez, les tests ne se sont pas passés aussi bien que nous l’aurions souhaité en raison de problèmes de suspension, et je n’ai pas pu rouler à Barcelone faute de budget. Mais en même temps, je me souviens que Luis Razia, qui a terminé Vice-champion l’an passé, avait eu des essais d’intersaison catastrophiques… »

Cette fois, vous ne partez pas en terrain inconnu !

« Cela va me changer par rapport à la saison dernière. Sepang est un circuit sur lequel je me sens plutôt à l’aise. Au sortir de l’hiver européen, l’immersion brutale dans la chaleur et l’humidité de l’Asie du Sud-Est, procure un sacré choc thermique, mais je m’y fais bien d’habitude. L’inconnue se situe plutôt au niveau des nouveaux pneumatiques. Il n’y a pas beaucoup d’essais, il va falloir s’adapter très vite à ces températures bien plus élevées qu’à Jerez ou Barcelone ».

Voilà, il est parti vers la Malaisie avec l’objectif de bien figurer.

La saison est longue et Nathanaël espère bien bénéficier de l’expérience acquise l’an dernier pour comme il nous l’a dit terminer parmi le TOP 5.

 

Aurélie ELBAZ

Photos : Alastair STALEY

 

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