WRC. SEBASTIEN OGIER ‘’ CE RALLYE DU MEXIQUE, C’EST LE GRAND FRISSON ‘’

 

Rally, FIA World Rally Championship, Germany

« Ce Rallye du Mexique, c’est le grand frisson ! »

 

Ainsi parle le leader du Championnat du monde des Rallyes WRC 2013.

Le Français, secondé par Julien Ingrassia, a fait la Une de  l’actualité il y a trois semaines en remportant de façon magistrale, le Rallye de Suède, et en offrant ainsi à l’équipe Volkswagen, sa toute première victoire en WRC !

Sébastien Ogier revient sur ce succès et évoque le prochain Rallye du Mexique, dont le départ sera donné ce jeudi.

 

Rally Sweden 2013

 

– En remportant le Rallye de Suède, vous avez non seulement inscrit votre nom dans l’histoire, mais aussi offert à Volkswagen la première victoire de la Polo R WRC. Avec le recul, quel a été le meilleur moment ?

– « Ce fut lorsque Julien et moi avons rejoint le parc d’assistance, après la Power Stage, juste avant la fin du rallye, et que toute l’équipe nous a accueilli sous les  applaudissements. Tout le monde était si heureux ! Le bonheur intense qu’on lisait sur les visages a été la meilleure récompense aux efforts fournis les mois précédents. La Suède a été la course parfaite. Notre voiture a été exceptionnelle, encore plus qu’au Monte-Carlo. Je n’avais jamais disposé d’une aussi bonne machine là-bas. »

 

Rally Monte Carlo 2013

 

– Avant le début de la saison, Jost Capito (patron du Team VW) avait ainsi fixé les objectifs : podium la première année, victoire la suivante, titre mondial ensuite. Maintenant que vous comptez déjà un succès après seulement deux rallyes, allez-vous modifier vos ambitions ?

– « Non, au contraire, nous allons aborder les épreuves à venir avec la même attitude de battant. Clairement, nous sommes plus que satisfaits de la manière dont les choses ont commencé. Il convient toutefois de bien noter que le Monte-Carlo et la Suède ne sont pas tout à fait des épreuves comme les autres. Elles ne peuvent pas être réellement comparées aux autres manches du Championnat du Monde. Nous devons attendre de voir comment cela va se passer sur la terre, type de parcours que l’on rencontre le plus fréquemment dans le calendrier du WRC. Il y a donc encore du chemin à parcourir. Mais c’est vrai aussi que nous pouvons quand même nous détendre un peu, après avoir marqué de gros points au Championnat. Et la pression se trouve plutôt sur les épaules de nos concurrents désormais. »

– Au point que beaucoup font de Volkswagen et de vous-même les favoris pour le titre dès cette année ?

– « Attendez, nous n’avons fait que deux rallyes sur les treize, et encore aucun sur terre. Il faudra peut-être réviser ce jugement après le Portugal ou l’Argentine. Par contre, si nous sommes encore dans le coup en fin de saison, nous nous battrons jusqu’au bout, nous pouvez nous croire. »

 

Rally Monte Carlo 2013

 

– Pensez-vous que la Polo R WRC se montrera aussi compétitive sur la terre du Rallye du Mexique qu’elle l’a été sur la neige et la glace ?

– « Difficile à dire… Au Mexique, nous serons confrontés à des pistes non revêtues, assez cassantes, à une altitude très élevée. A 2.500 mètres, l’air se raréfie considérablement, affectant non seulement le rendement des pilotes, mais aussi des moteurs. Au mieux, hommes et machines n’ont ici que les deux tiers des capacités dont ils disposent ailleurs. »

 

WRC-MEXIQUE-2012-Ogier-Ingrassia-Samedi-dans les collines

WRC-MEXIQUE-2012-Ogier-Ingrassia-Samedi-dans les collines

 

– Quels sont vos objectifs pour ce Rallye?

– « J’aime l’ambiance qui y règne. La météo y est toujours favorable, et les épreuves spéciales sont bordées d’aficionados. Le départ, à Guanajuato, est une expérience unique : Des ruelles basses et étroites, des tunnels d’anciennes galeries minières, des milliers de spectateurs qui vous applaudissent à tout rompre.  Tout cela vous donne le grand frisson. De plus, en ce qui me concerne, je conserve un souvenir tout particulier de ce Rallye, qui a marqué mes débuts en Championnat du Monde en 2008, et où j’ai gagné en Junior. A l’époque, c’était comme un rêve. C’est pourquoi j’ai un faible pour le Mexique. »

 

Rally Sweden 2013

 

– Une spéciale marathon vous attend le tout dernier jour (dimanche 10 mars), avec un secteur chronométré de 55 km (Guanajuatito). Comment vous y êtes-vous préparé?

– « Il n’y a pas que celle-là ! Le programme en compte six autres longues de plus de 30 km. Ce qui signifie que nous devons être tout le temps concentrés à 100%, du jeudi au dimanche. C’est la raison pour laquelle je me suis astreint à plusieurs séances de préparation physique supplémentaires avec mon kiné après le Rallye de Suède. Et aussi pourquoi je suis parti au Mexique avec un peu d’avance, à la fois pour m’habituer au décalage horaire et pour profiter du soleil sur les plages de Cancún. »

 

MEXIQUE 2011 SEB OGIER

 

En conclusion, on rappellera ses brillantes prestations sur ce Rallye en 2011, où il menait l’épreuve, avant de devoir en toute fin de course, se retirer à la suite d’un choc avec une pierre et ce alors qu’il avait quasiment course gagnée !

A l’époque, le seul à lui avoir résisté, normal il était le Champion du monde, jusqu’alors, incontesté et incontestable, j’ai nommé bien évidemment Sébastien Loeb, n’est plus là.

Ayant choisi de ne disputer que quelques rallyes cette année.

 

En l'absence de Seb LOEB, Seb OGIER devient le FAVORI 2013

En l’absence de Seb LOEB, Seb OGIER devient le FAVORI 2013

 

Curieusement, l’immense Champion Alsacien, s’est montré lors des deux premiers rendez-vous de l’année, au Monte Carl’ et en Suède, le seul pilote capable de tenir la dragée haute à son ancien partenaire.

Et ils occupent tous deux le commandement du Championnat du Monde 2013 ; Ogier totalisant 46 points contre 43 à Loeb.

Mais comme Loeb, ne participera au maximum qu’à 4-5 épreuves, il ne représente aucun danger pour le Gapençais …

Le 3éme, le Norvégien Mads Ostberg en compte 24 et son suivant, l’Espagnol Dani Sordo qui remplace Loeb, en score lui, 15.

Quant à celui qu’on présentait comme le grand favori de l’édition 2013 du WRC, le Finlandais Mikko Hirvonen, il n’apparait qu’au 6éme rang avec seulement douze points récoltés…

 

Christian COLINET

Photos : Jo LILLINI

 

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