WRC: L’EQUIPE CITROËN PRÉSENTE EN FORCE AVEC LE TRIO HIRVONEN, SORDO ET… LOEB !!!

UNE NOUVELLE ÈRE DÉBUTE AU MONTE-CARLO

WRC 2013 DS3 HIRVONEN test avant MONTE CARLO d

 

Placé sous le signe de la nouveauté à bien des égards, le Championnat du Monde des Rallyes 2013 commence avec le mythique Rallye Monte-Carlo. Parmi les quatre Citroën DS3 WRC engagées à cette occasion, trois seront pilotées par d’anciens vainqueurs de l’épreuve (Loeb, Hirvonen, Bouffier).

En pointe, Sébastien Loeb et Daniel Elena partiront à la conquête d’un septième succès monégasque au volant de la DS3 WRC n°1.
Nominés pour le Citroën Total Abu Dhabi WRT, les nonuples Champions du Monde feront équipe avec Mikko Hirvonen et Jarmo Lehtinen, qui débuteront cette campagne avec le titre ‘Pilotes’ en ligne de mire.

La DS3 WRC de l’Abu Dhabi Citroën Total WRT sera confiée à Dani Sordo et Carlos del Barrio, de retour au sein de la famille Citroën Racing.

 

WRC 2013 DS3 HIRVONEN test avant MONTE CARLO  c

 

Moins de dix semaines après la fin de la saison 2012, le Championnat du Monde des Rallyes FIA reprend déjà ses droits.

Comme l’an passé, c’est le Rallye Monte-Carlo qui lance un exercice qui ne devrait pas manquer de sel. Dès mercredi prochain, les concurrents s’élanceront de Valence pour les spéciales tracées en Ardèche, en Haute-Loire et dans la Drôme.

S’il est encore un peu tôt pour prédire la météo, le verglas et la neige annoncés devraient pimenter la course en compliquant les choix de pneumatiques. Vendredi, les rescapés mettront ensuite le cap au sud, pour rejoindre Monaco dans la soirée.

La dernière étape s’achèvera dans l’arrière pays niçois avec trois passages par le fameux Col du Turini. Ces quatre longues journées de compétition totalisent 465 km chronométrés, de quoi départager les nombreux prétendants à la victoire !

 

 

WRC 2013 DS3 Citroen en essai

 

Dix ans tout juste après leur premier succès en Principauté, Sébastien Loeb et Daniel Elena entameront leur ‘jubilé’ par un de leurs rallyes fétiches.

Sébastien Loeb, lâche :

« La fin de la saison dernière m’a finalement paru normale, puisque je savais que nous serions au départ des deux premiers rallyes 2013 »

Et, il enchaîne :

« Nous nous sommes donc préparés normalement, avec des séances d’essais qui nous ont permis de tester la nouvelle gamme de pneumatiques Michelin. Dans la mesure où nous avons gagné six fois lors de nos sept dernières participations, il est difficile d’envisager un autre résultat que la première place ! »

Sur l’autre DS3 WRC nominée par le Citroën Total Abu Dhabi World Rally Team, Mikko Hirvonen et Jarmo Lehtinen débuteront la saison avec des ambitions affirmées. Déjà vainqueurs de l’épreuve en 2010 lorsqu’elle faisait partie de la série IRC, les Finlandais rêvent de rééditer l’exploit dans le cadre cette fois du WRC.

 

WRC 2013 DS3 HIRVONEN test avant MONTE CARLO  a

 

Sur l’autre DS3 WRC nominée par le Citroën Total Abu Dhabi World Rally Team, Mikko Hirvonen et Jarmo Lehtinen débuteront la saison avec des ambitions affirmées. Déjà vainqueurs de l’épreuve en 2010 lorsqu’elle faisait partie de la série IRC, les Finlandais rêvent de rééditer l’exploit dans le cadre cette fois du WRC.

Sur l’autre DS3 WRC nominée par le Citroën Total Abu Dhabi World Rally Team, Mikko Hirvonen et Jarmo Lehtinen débuteront la saison avec des ambitions affirmées. Déjà vainqueurs de l’épreuve en 2010 lorsqu’elle faisait partie de la série IRC, les Finlandais rêvent de rééditer l’exploit dans le cadre cette fois du WRC.

Mikko qui confie :

« L’équipe veut conserver les deux titres mondiaux et elle compte sur moi pour le titre Pilotes. Je me sens prêt pour cette responsabilité, en fait je ne me suis jamais senti aussi motivé à la veille d’une saison »

Il ajoute :

« Je ne vais toutefois pas modifier mon approche des rallyes en confondant vitesse et précipitation. Mon niveau de confiance avec la DS3 WRC est très élevé, mais ce n’est pas le seul élément qui permet de remporter un Monte-Carlo. Il faut faire les bons ou les moins mauvais choix de pneumatiques, attaquer au moment opportun, ou savoir ‘en lâcher’ dans certaines portions. L’équipe a énormément d’expérience sur ce terrain et je pense que nous avons toutes les cartes en main pour démarrer l’année sur un bon résultat. »

Nominés au sein de la formation officielle en l’absence de Sébastien Loeb et Daniel Elena, Dani Sordo et Carlos del Barrio débuteront la saison à bord de la DS3 WRC dévolue à l’Abu Dhabi Citroën Total World Rally Team.

Deuxième en 2007 et 2012, Dani est tout aussi motivé que ses équipiers par la première épreuve de son programme :

« Je suis on ne peut plus heureux de revenir au volant d’une voiture capable de jouer la gagne. J’ai retrouvé avec plaisir la DS3 lors des essais et j’ai maintenant hâte d’être au départ. J’aborde cette saison sans complexes, avec l’envie de remporter au plus vite ma première victoire. C’est toujours difficile d’établir un pronostic sur le Monte-Carlo, mais c’est un rallye où je me sens à l’aise. Tous les espoirs sont permis ! »

Engagés à titre privé sur une quatrième DS3 WRC, Bryan Bouffier et Xavier Panseri feront office de ‘jokers’ pour les forces de Citroën Racing sur ce Monte-Carlo.

Vainqueur en 2011 au volant d’une Peugeot 297 S2000, le Drômois disputera son premier rallye de Championnat du Monde au volant d’une World Rally Car.

Il vient de finir second la semaine dernière du Jänner Rallye, manche d’ouverture du Championnat d’Europe des Rallyes ERC, derrière le Tchèque Jan Kopecky, devancé… d’une demi seconde à l’arrivée !

Preuve qu’il est déjà en forme

 

Gilles GAIGNAULT
Photos :  Jo LILLINI et Teams

 

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