LE JEUNE ESPOIR BELGE DU RALLYE THIERRY NEUVILLE A FAIT… FOR(D)T !

LE JEUNE ESPOIR BELGE DU RALLYE THIERRY NEUVILLE A FAIT… FOR(D)T !

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NEUVILLE chez FORD,virage dangereux ou virage tout court.© Manfred GIET por autonewsinfo

SURPRISE !

Annonce tout à fait inattendue et surprenante …

Le rallyman Belge, Thierry Neuville quitte Citroen !!!..

En effet, Thierry Neuville file chez …. Malcolm Wilson et chez Ford

auttonewsinfo s’en était fait l’écho dans sa rubrique FLASH des vendredi. C’est désormais chose faite !!!
Alors qu’il y a seulement quelques jours encore toutes les conditions semblaient réunies pour que le jeune espoir belge du rallye, le jeune
pilote CITROËN germanophone de St-Vith, Thierry NEUVILLE, continue pour la marque aux chevrons sous le giron de son compatriote, Yves MATTON, sa sortie de chez CITROËN pour le Team M-SPORT- FORD de Malcolm WILSON, fait ce samedi l’effet d’une véritable bombe dans l’univers du WRC et d’ un inattendu « frein-à-main » à 360 degrés!

Alors que chez CITRÖEN, mercredi dernier, on le donnait encore partant à 90 % au prochain MONTE CARLO sur une DS3 WRC, personne n’aurait misé un Kopeck sur un tel volte face aussi subit qu’inattendu…

Dès lors, qu’est ce qui a bien pu motiver Thierry NEUVILLE (25 ans) et son entourage à quitter brusquement le bateau PSA ?

ACROPOLE 2012 NEUVILLE JEUDI

Tentative d’explications !

Est-ce simplement le fait que CITRÖEN, depuis la semi-retraite annoncée pour 2013 de Sébastien LOEB en WRC, tardait à nommer son 3éme pilote aux côtés de Mikko Hirvonen et de Dani SORDO et que NEUVILLE n’était pas assuré de pouvoir effectuer un programme complet WRC en 2013 qui ont été les facteurs déterminants dans ce choix totalement inattendu?

Il est encore beaucoup trop tôt pour le dire actuellement .

Mais ce qui est certain, c’est que chez CITRÖEN Racing et surtout pour son patron, le Belge Yves MATTON, lequel misait beaucoup sur Thierry NEUVILLE, en lui offrant la participation aux 13 manches du Championnat du Monde WRC cette année et où NEUVILLE récolta 53 points et un 7ème rang final malgré quelques erreurs de jeunesse lors de certaines épreuves, la déception doit être assurément c’est une évidence, absolument immense.

En coulisses toutefois et malgré sa situation plutôt précaire à quelques semaines de l’ouverture des hostilités à Monte-Carlo du 15-20 janvier
prochain, le pilote de St-Vith, paraissait étonnement calme et serein et ce malgré que du côté de CITROËN, il semblait acquit que l’on ne pourrait lui offrir une saison WRC complète.

NOUVELLE ZELANDE 2012 LOEB Portrait Photo Jo LILLINI autonewsinfo

Car, en effet outre Hirvonen et Sordo, le Team Citroen Racing, aura en charge une 3éme DS3 pour qui vous savez !!!!

Pour Sébastien Loeb, pardi

Pilote  » Ambassadeur  » de la firme Citroen et qui a clairement indiqué et fait savoir qu’il comptait bien ‘ s’amuser ‘ encore un peu et participer à quelques Rallyes de son choix. A commencer en tout cas par les deux 1éres manches du Mondial 2013, le Monte Carlo et la Suéde.

D’ailleurs et comme nous le précisait Gilles Gaignault, Loeb de retour d’Istanbul où il assistait à la cérémonie annuelle de remise des prix de la FIA et qui se déroulait cette année en Turquie après New Delhi l’an passé, se trouvait en cette fin de semaine dans l’Ardèche, dans le petit village de Saint Etienne de Serres et ce afin de préparer dans de bonnes conditions sa participation à l’épreuve Monégasque qu’il a déjà remporté à six reprises

A un moment donné. cité sur les tablettes de VW, qui vient de s’adjuger – l’équipe Française ayant signé avec l’Émirat d’Abu Dhabi comme majeur partenaire- en « main-sponsor » l’ancien partenaire de CITRÖEN, la boisson énergisante RED BULL, l’annonce récente de ses équipages pour son entrée en WRC en 2013, refermait automatiquement la porte germanique pour le pilote germanophone.

Pour réaliser une saison complète, les alternatives par conséquent s’amenuisaient et même si son nom était parfois cité comme possible
chez FORD, dont les FIESTA RS WRC rouleront sous la bannière semi-officielle de Malcolm WILSON, si des contacts avaient eu lieu, ils ne semblaient en tout cas pas avoir dépassé le stade de l’informel et comme c’est souvent la coutume à la fin d’une saison.

 

LE QATAR DÉTERMINANT ?

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NOUVELLE ZELANDE 2012 DS3 THIERRY NEUVILLE

Après avoir roulé quatre années sur des voitures de rallye du groupe PSA (Peugeot 207 S2000 et Citroën C2 R2 et DS3 R3T) Thierry NEUVILLE
va donc retrouver la marque de ses débuts en 2008, en l’occurrence une FORD FIESTA ST ainsi qu’un autre compatriote ingénieur belge,
Christian LORIAUX qui a déjà développé avec succès les dernières pointures engagées par FORD en rallye, ces dernières années.Au vu du choix finalement opéré par Thierry NEUVILLE, il semble établi que celui-ci l’a surtout été par rapport à la suite de sa jeune carrière.Car il ne faut pas perdre de vue que l’aide financière qu’apportera l’émirat du Qatar dont il portait les couleurs cette saison chez Citroen, qui sera le partenaire-titre du Team M-SPORT de Malcolm WILSON, devrait faire en sorte que les FORD FIESTA RS WRC, joueront les premiers rôles au prochain Championnat du Monde WRC.Et c’est là que l’on peut faire un trait d’union entre son départ de chez CITROËN et son arrivée surprise chez FORD.
DAKAR 2013 NASSER AL ATTIYAH portrait test nov desert NEVADA

Car chez FORD, il retrouvera outre ses rivaux récents, le norvégien Mads OSTBERG et le Russe Evgeny NOVIKOV, également son grand ami, le Qatari Nasser Saleh AL-ATTIYAH (plusieurs fois Champion rallye de son pays et du Moyen Orient, vainqueur au Dakar en 2011 et médaillé de bronze de tir Skeet (ball-Trap) aux derniers JO de Londres en 2012.

Cela fait un an que Thierry NEUVILLE et le Qatari se sont liés d’amitiés au point que AL-ATTIYAH, s’est déplacé récemment dans sa ville natale
de St-VITH, à l’occasion d’une petite manifestation organisée en son honneur par ses supporters.

Nasser AL-ATTIYAH, est en tout cas à la base du partenariat entre son pays, le Qatar – après que Citroën Racing pour qui il courait en 2012 avec Neuville dans l’équipe bis, le Team satellite, le Junior Team Citroen – et Malcolm WILSON ,dont le Team portera le nom officiel
de QATAR M-SPORT en engageant des FORD FIESTA RS semi-officielles.

L’Émirat du Golfe Persique semble en tout s’impliquer de plus en plus de disciplines sportives à travers le monde comme en témoigne notamment le Groupe ASPIRE, fort présent dans le football Français, Européen et Mondial.

Et qui sait, peut-être que l’ancien athlète malmédien Freddy HERBRAND (2 participations aux JO de Mexico en 1968 et Munich en 1972,sixième au décathlon) et quasi voisin de Thierry NEUVILLE et qui est fortement impliqué au Qatar en tant que Conseiller Technique du Président du Comité Olympique Qatari et Directeur technique de la Fédération d’Athlétisme du Qatar, ce qui est pratiquement l’équivalent d’un poste ministériel à Doha, a eu également son mot à dire dans le transfert du St-Vithois chez FORD ?

De toute évidence, le contrat sera signé dans les prochains jours, voire prochaines heures et d’ores et déjà son nom figure bien dans la liste des
engagés du prochain Monte Carlo, liste clôturée officiellement ce vendredi soir.

 

NEUVILLE Casque 2012
 D’un point de vue purement technique, il est clair que la FORD FIESTA RS et la CITROËN DS3, sont d’un niveau très proche néanmoins l’aspect encadrement pourrait jouer en faveur de NEUVILLE, qui retrouvera en les personnes de OSTBERG et NOVIKOV, des jeunes loups comme lui mais qui à terme devrait lui permettre de progresser plus rapidement que s’il était resté chez CITRÖEN, où il n’ aurait de toute évidence pas été à pied d’égalité avec Hirvonen et Sordo, ni non plus Loeb même si celui-ci, ne possède qu’un mini-programme de quelques épreuves .Alors virage dangereux ou virage tout court pour Thierry NEUVILLE ?L’avenir nous confirmera si c’était son bon choix !Mais une chose est sure et certaine, Neuville et ses conseillers ont pris de gros risques !
Texte : Manfred GIET
photos  :Manfred GIET (PUBLIRACING Agency) et Jo LILLINI
  Thierry NEUVILLE soulagé à l'idée d'avoir un programme complet en 2013-© Manfred GIET pour autonewsinfo

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