F1: ESTEBAN GUTIERREZ REJOINT LE TEAM SAUBER

 

 

Sans aucune surprise, Esteban Guttiérrez le jeune espoir Mexicain a été confirmé ce vendredi par l’équipe Sauber pour piloter en F1 la saison prochaine, en compagnie de l’Allemand Nico Hulkenberg, recruté chez Force India, lui

L’écurie Suisse basée à Hinwill près de Zurich, n’a donc pas et comme initialement prévu et envisagé, attendu la fin de la saison  dimanche soir pour dévoiler la composition de son line-up pour la saison 2013.

Il est vrai que la veille jeudi, Sergio Perez, son actuel pilote Mexicain en partance pour l’écurie McLaren avait gaffé et lâché ‘’ l’info ‘’ en annonçant son remplacement par son jeune compatriote !!!

Du coup, chez Sauber, on a vite réagi et on bel et bien confirmé la venue et la signature d’Esteban aux côtés de Nico Hulkenberg, déjà annoncé officiellement, lui.

Esteban Gutiérrez, âgé de 21ans, il est né le 5 Août 1991 à Monterrey dans la province de Leon au Mexique, épaulera donc bien Nico Hülkenberg.
Robin Frijns, le jeune Hollandais, sacré récemment à Montmélo, Champion 2012 des World Séries Renault, étant le pilote d’essai et de réserve.

 

 

Gutiérrez a commencé sa carrière en karting. Il a débuté ensuite en sport automobile ou il a d’abord couru dans la série Formule BMW USA en 2007. Il a remporté la Formula BMW Europe un an plus tard. Après un passage en Formule 3 Euro Series, il est passé par la série GP3 en 2010 et a remporté le titre avec cinq victoires.

Puis il a disputé deux saisons en GP2 et cette année en 2012, il a décroché trois victoires et terminé troisième au classement final.

Gutiérrez avait connu les joies de piloter une monoplace de Formule 1, obtenant après son triomphe dans le Championnat BMW, sa première chance de tester la BMW Sauber F1  en 2009, suivi depuis d’autres occasions.

Sa plus récente apparition dans le baquet de cette Sauber C31-Ferrari, s’étant déroulée tout récemment à lors des Rookies tests à Abou Dhabi les 7 et 8 Novembre.

 

Monisha Kaltenborn, la ‘’ Boss’’ de l’équipe Helvétique, a expliqué les motifs de son recrutement et de cet engagement :

« Esteban fait partie de l’équipe depuis longtemps et nous avons suivi la progression de sa carrière de très près En 2010, nous l’avons fait signé en tant que pilote affilié et réserviste, et en 2011 et 2012, il était notre pilote de réserve. Nous avons fait en sorte de le programmer sur le parcours obligatoire vers la Formule 1, étape par étape. »

Et, Monisha ajoute :

« Esteban a beaucoup de talent et il est maintenant mur et parfaitement apte et prêt à faire le saut en GP. Nous ne doutons pas que nous disposons désormais de  deux conducteurs solides pour la saison 2013, avec le duo formé d’un pilote expérimenté Nico Hülkenberg et d’un réel espoir talentueux, Esteban Gutiérrez.»

 

 

Invité à commenter son arrivée en F1 et à plein temps, Esteban Gutiérrez a confié:

« Après trois ans de travail et de collaboration avec Sauber, je suis très reconnaissant pour toute l’attention que j’ai reçu de tous les membres de l’équipe et pour toute leurs conseils, ce qui m’a permis de devenir un pilote de Formule1 d’une manière très progressive.»

Et, il enchaine :

« Maintenant, après avoir connu d’autres catégories de course, passages obligé avant une introduction à la Formule 1, c’est le début d’un véritable défi qui arrive pour réussir maintenant au sommet du sport automobile. Le soutien de ma famille, ainsi que de mes sponsors, a été un facteur clé indispensable et déterminant pour y arriver et je suis très reconnaissant à tous ceux qui ont été impliqués dans notre projet. »

 


Au passage on notera et rappellera tout de même si besoin en est, l’indispensable soutien financier et le rôle de … Carlos Slim, le patron de nombreuses entreprises au Mexique dont Telmex – le sponsor de Sauber depuis l’engagement de Perez – et on l’a dit et le répète, présenté par le très select et sérieux magazine financier Américain Forbes , comme ‘’ l’homme le plus riche ‘’ du globe !!!

Car de nos jours, aussi doué soit-t’il, un jeune espoir sans sponsor et soutiens financiers, n’a guère de chance de parvenir jusqu’aux portes de la F1 et de ses GP. Quand vous devez au préalable vous offrir des saisons  » tremplin  »  dans la totalité des Formules de promotion, toutes disciplines confondus depuis la F ReNault, la F3, le GP3, le GP2 et les World Séries Renault.

Ces deux dernières revenant par saison entre 650.000 et 1 million et demi d’€ suivant la notoriété des équipes.

Quant au ticket d’entre en Grand Prix, selon nos renseignements, il se situe lui entre 4 et 6 millions d’€ pour un baquet de pilote réserviste et autour de 10 millions d’€ pour un volant.

C’est ce qu’aurait réglé le pétrolier Français TOTAL  pour assurer sa place à Romain Grosjean !!!

Une bagatelle qui ne se trouve pas chez … l’épicier du coin !

Mais revenons à Gutierrez.

Esteban, poursuit :

« Ce sera un grand plaisir de courir dans la même équipe avec un pilote expérimenté comme Nico Hülkenberg. Il sera un bon point de référence pour moi et me poussera à m’adapter rapidement à la concurrence en F1, afin que nous puissions développer la voiture avec l’équipe de la meilleure façon. »

 

 

Quant  au 3éme larron, le pilote réserviste et qui succède ainsi a Esteban, le jeune Hollandais Robin Frijns, lui il  a déclaré:

« Je suis très heureux que l’équipe Sauber F1 me donne cette opportunité. Je tiens à remercier Monisha Kaltenborn et Peter Sauber pour leur croyance et leur confiance en moi en m’invitant à me joindre à leur équipe comme pilote de test et de réserve. Grâce à cette opportunité, je vais essayer d’aider l’équipe autant que possible et profiter pleinement de la chance d’apprendre de l’intérieur comment fonctionne une équipe de Formule 1 dans un environnement extrêmement professionnel. Je suis déjà très impatient de me retrouver au départ de la saison 2013 afin de  commencer à travailler ensemble avec l’équipe Sauber. »

 


Monisha Kaltenborn en compagnie de Peter Sauber,a également évoqué les pilotes actuels de l’équipe:

«Je voudrais bien dire quelques mots sur Kamui Kobayashi. Au cours des trois dernières années Kamui nous a montré qu’il n’est pas seulement un concurrent redoutable sur la piste, mais aussi une personne merveilleuse et fantastique. Chaque membre de notre équipe a le plus grand respect pour lui, et son podium au Japon a été un moment particulièrement émouvant pour nous tous. Cela n’a pas été une décision facile pour nous de prendre, mais nous nous sommes engagés dans un nouveau départ et notre temps avec Kamui va prendre fin ce dimanche. Nous souhaitons à Kamui tout le meilleur pour l’avenir. Nos remerciements vont également à Sergio Pérez, qui a remporté trois podiums pour l’équipe à ce jour et a maintenant l’occasion de poursuivre son ascension chez McLaren-Mercedes pour afficher son immense talent avec l’une des équipes les plus performantes dans l’histoire de la Formule 1. Nous tenons également à souhaiter tout le succès à Sergio pour l’avenir. « 

Kamui qui se retrouve pour le moment sans volant et qui comme beaucoup d’anciens pilotes de F1, devrait se recaser dans les épreuves d’endurance ou de GT

 

Gilles GAIGNAULT

Photos : Bernard ASSET – Gilles VITRY- Thierry COULIBALY – Teams

 

La carrière d’Esteban Guttierez

 

2004 -2005-2006 : Karting. Challenge Rotax Max au Mexique
2007 : Formule BMW USA. Quatre victoires, neuf pôles en 14 courses.
2008 : Formule BMW Europe. Sept victoires en 16 courses. 3éme place en Formule BMW à la finale mondiale à Mexico.
2009 : 9éme en Formula 3 Euro Series avec ART Grand Prix. Un jour de test avec la BMW Sauber F1 Team et des essais de conduite en GP2 avec les équipes ART et Arden.
2010 :  GP3 Series, avec ART.  Cinq victoires, neuf podiums. Devient pilote affilié au Sauber Motorsport pour la Formule 1, deux jours de tests.

2011 : GP2 Series avec Lotus GP. Une victoire (Valence), une 2éme place (Budapest).  Pilote d’essai et pilote de réserve de l’équipe Sauber F1.
2012 : 3éme place GP2 Series (Lotus GP) trois victoires (Valence, Silverstone, Budapest), trois deuxièmes places (une troisième place). Pilote d’essai et pilote de réserve de l’équipe Sauber F1

 

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