WRC : 76éme VICTOIRE POUR LOEB-ELENA AU RALLYE DE CATALOGNE…

 

Pour leur dernière sortie officielle dans le cadre du Championnat du monde des Rallyes WRC, l’équipage Sébastien Loeb-Daniel Elena, au volant de la DS3 Citroen, s’est imposé à l’issu du Rallye d’Espagne, disputé traditionnellement sur les pistes et routes de Catalogne.

En remportant l’épreuve Espagnole, le duo Franco-monégasque, a offert aussi offert à MICHELIN, son… 250ème succès en Championnat du Monde des Rallyes, depuis sa création en 1973.

 

 

L’ultime manche du calendrier WRC 2012, elle-même, était spectaculaire car disputée sur deux surfaces, la terre et l’asphalte, qui demandent des pneus spécifiques, des styles de pilotage différents et des réglages des voitures adaptés.

En outre, les conditions météo ont été variables durant le week-end de course, en démontrant une fois de plus l’importance du bon choix des pneumatiques.

 

 

LOEB, ELENA ET CITROËN TERMINENT LA SAISON PAR UNE VICTOIRE !

 

Sébastien Loeb, Daniel Elena et l’équipe Citroën, ont achevé la saison comme ils l’ont commencée en janvier dernier à Monte Carl’ :

Sur la plus haute marche du podium !

Les statisticiens retiendront que ce Rallye d’Espagne représente ldonc a 76e victoire du duo Franco-monégasque, ainsi que la 90éme de Citroën en WRC.

Réguliers et performants tout au long du week- end, Mikko Hirvonen et Jarmo Lehtinen, terminent troisièmes de cette épreuve derrière la Ford d’un brillant Jari-Matti Latvala !

 

 

Le pilote Finlandais offrant ainsi pour son ultime sortie au volant d’une Ford, un dernier podium à son équipe avant de rejoindre la nouvelle écurie VW en 2013 ou il épaulera l’autre Seb, Sébastien Ogier.

Le rideau tombe sur une année exceptionnelle pour la Marque Française Citroen, qui enregistre son huitième titre Constructeurs et son tout premier doublé au Championnat du Monde Pilotes grâce à Sébastien Loeb, couronné pour la 9éme fois consécutive, et Mikko Hirvonen.

En s’étant ménagés une demi-minute d’avance sur Jari-Matti Latvala, au cours de la deuxième étape samedi, Sébastien Loeb et Daniel Elena, pouvaient aborder tranquillement la dernière journée de la saison, avec une relative sérénité.

Les secteurs de Riudecanyes, Santa Marina et La Serra d’Almos, étant quasiment secs, les DS3 WRC du Citroën Team, étaient chaussées de pneumatiques Michelin Pilot Sport durs pour la première boucle.

 

 

Pendant que Dani Sordo au volant de sa MINI faisait le spectacle en alignant les temps scratches trois lors des trois ES de la matinée, Seb contrôlait la course en calquant ses chronos sur ceux de son seul véritable rival, Latvala.

À l’issue des 46 kilomètres de spéciales, le nonuple Champion du Monde n’avait concédé que 2’’3 à son poursuivant finlandais.

 

 

Il confiait au point d’assistance:

« C’est vrai que Dani roule fort, il veut sans doute prouver qu’il est toujours aussi rapide. En ce qui me concerne, j’essaye de garder un bon rythme et de ne pas faire d’erreur. Ça s’est bien passé, mais je n’apprécie pas vraiment de piloter comme ça. Je me fais presque plus de chaleurs que lorsque nous sommes totalement à l’attaque »

 

 

De la même façon, Mikko Hirvonen gérait parfaitement sa troisième place, face aux deux Ford de l’Estonien Ott Tänak vraiment rapide sur asphalte et sur le Norvégien Mads Østberg, particulièrement à l’aise lui aussi.

« La situation est sous contrôle, nous tenions un rythme assez constant ce matin. Nous avons pris la pluie dans la plus longue spéciale et Tänak a fait une petite erreur, cela nous rend maintenant la vie un peu plus facile. Je ne prends pas de risques, mais je m’applique. »

De gros nuages s’amoncelant au-dessus de la Costa Daurada, les Citroën partaient à l’assaut de la seconde boucle avec un panachage de gommes tendres et dures.

Dans l’ES16, Sébastien Loeb perdait quatre secondes en crevant peu avant l’arrivée.

Attendue dans l’ES17, la pluie se limitait finalement à quelques gouttes.

En délicatesse avec leur monte pneumatique dans ces conditions, Seb et Mikko, concédaient une bonne partie de leurs avances respectives !

Il ne restait toutefois qu’une spéciale de 4,11 km à parcourir et le classement n’évoluait pas dans ce dernier secteur.

 

 

Assuré de l’emporter, Seb indiquait alors à l’équipe par radio interposée

« Un grand merci à tous, je suis heureux de terminer la saison et quasiment ma carrière en rallye sur une victoire »

Et, il ajoutait :

« Une fois encore il a fallu aller la chercher, les conditions météo imprévisibles ne nous ont vraiment pas facilité la tâche. C’est un succès que nous savourerons tous ensemble. Merci, merci pour tout ce que nous avons vécu ensemble. Une page se tourne, mais une autre s’ouvre devant nous. »

 

 

Présent à l’arrivée de tous les rallyes et sur le podium pour la dixième fois de la saison, Mikko Hirvonen avait lui aussi le sentiment du devoir accompli :

« Nous avons enregistré de nouveaux progrès sur asphalte, c’était d’ailleurs mon principal objectif du week-end. Notre premier Championnat du Monde avec Citroën est maintenant derrière nous, je pense que nous pouvons être satisfaits de ce que nous avons réalisé. Nous allons vite nous projeter sur 2013. »

 

 

Yves Matton, Directeur de Citroën Racing, enchainait :

« Ce rallye était extrêmement compliqué, avec une première journée sur terre qui s’est déroulée dans des conditions qu’on peut qualifier d’imprévisibles . Cette étape tenait plus de la survie que du pilotage. Nous avons vu énormément de concurrents partir à la faute, mais Seb et Mikko ont montré leur intelligence de la course pour passer au travers. Ils savaient que nous serions à l’aise sur l’asphalte et ils ont géré la situation comme il se devait. Acquise sur la terre et l’asphalte, sur le mouillé et sur le sec, nous sommes heureux d’obtenir la 250e victoire en WRC de notre partenaire Michelin. »

 


Quoiqu’il en soit, Seb Loeb et son fidèle navigateur Daniel Elena, ont écrit un formidable dernier chapitre de l’exceptionnel album de leur vie commune en Championnat du monde des Rallyes.

Conclure leur sensationnelle histoire et leur extraordinaire aventure, par une76éme victoire, restera à jamais gravé dans les mémoires…

Et qui sait s’il ne faudra pas y ajouter un p’tit supplément en janvier prochain au terme du Monte Carlo ou Loeb a prévu de faire une ‘ tite’ pige pour le plaisir…

 

Gilles GAIGNAULT
Photos : Jo LILLINI

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