X GAMES : SEBASTIEN LOEB REMPORTE LES X GAMES A LOS ANGELES

 

Loeb remporte les X Games

Le Français Sébastien Loeb, octuple Champion du monde des Rallyes et encore victorieux il y a tout juste une semaine de l’épreuve Néo-Zélandaise à Auckland, a remporté ce dimanche la manche du rallycross des X Games, rendez-vous américain des sports extrêmes, qui se disputait à Los Angeles en Californie

Au volant d’une Citroën DS3 XL développant la bagatelle de 545 CV et sur un circuit  mixant terre et asphalte, parcours tracé dans le centre de Los Angeles, le Champion Alsacien qui découvrait ce type de compétition, l’emporte au terme des six tours de la finale, en devançant la Ford Fiesta du cascadeur Américain  Ken Block.

Et un autre pilote Américain, Brian Deegan.

 

 

Parti en tête, le leader du Championnat du monde des rallyes 2012, n’a pu être rattrapé par Block.

Un pilote qu’il connait bien, le yankee disputant chaque année plusieurs manches du Championnat du monde WRC.

Accidenté samedi lors des essais, L’ancien double Champion du monde de la discipline en 2000 et en 2003, le Finlandais Finlandais Marcus Grönholm,  et qui occupe le commandement du Global Rallycross Championship (GRC), toujours hospitalisé n’a malheureusement pour lui pas pu prendre part à la course

Grönholm qui avait perdu connaissance à la suite d’un choc de sa Ford Fiesta contre un pilier en béton, se trouve toujours en observation mais tout va bien pour lui comme l’indique ce lundi  son entourage :

« Marcus est conscient. Il parle et dispose d’une mobilité totale de tous ses membres »

 

Visitant pour la toute première fois les USA, Sébastien Loeb a donc et de fort belle maniére remporté l’épreuve de Rallycross organisée dans le cadre des X Games Los Angeles 2012.

Large vainqueur de sa manche qualificative et de la finale au volant de sa Citroën DS3 XL, l’octuple Champion du Monde des Rallyes n’a mis qu’une journée pour se faire un nom de l’autre côté de l’Atlantique !

Quelques jours après sa victoire en Nouvelle-Zélande, Sébastien Loeb prenait la direction de la Californie pour disputer les X Games Los Angeles. Retrouvant sa Citroën DS3 XL de 545 ch, Seb découvrait le circuit urbain tracé pour l’occasion. Bordée de barrières en béton et exempte de dégagements, cette piste était le théâtre d’impressionnantes sorties de routes lors des essais libres. Toomas Heikkinen et Marcus Grönholm en faisaient les frais et ils ne pouvaient participer à la course.

Dimanche, la compétition débutait par des manches qualificatives destinées à établir la grille de départ de la finale.

Parmi les favoris, Travis Pastrana était expédié dans le mur dès le premier virage. Sébastien Loeb parvenait à prendre la tête et à remporter sa série. Au cumul des temps, il réalisait le meilleur chrono, plus de trois secondes devant Tanner Foust, le champion en titre de Global Rallycross Championship.

En quelques minutes, le ‘Frenchie’ quasiment inconnu à Los Angeles venait de se faire un nom et les demandes d’autographes et autres photos se faisaient plus pressantes !

Il restait toutefois à concrétiser lors de la finale, disputée à dix voitures.

 

Auteur d’un départ parfait, Seb prenait la tête et creusait immédiatement un petit écart. Mais la course était arrêtée au deuxième tour à cause d’un accrochage obstruant la piste. Les esprits s’échauffaient sous les casques et plusieurs concurrents volaient le deuxième départ.

La finale était donc relancée une troisième fois et le pilote Citroën – toujours aussi calme – réalisait un nouvel ‘holeshot’.

Comptant rapidement quelques secondes d’avance sur Ken Block, Seb était débarrassé de toute menace lorsque l’Américain était victime d’une crevaison. Il filait vers la victoire avant d’aller chercher sa médaille d’or sur le podium !

 

 

Seb qui lâchait sitôt l’arrivée :

« Le week-end se termine bien et je suis évidemment heureux de cette médaille d’or, mais j’avoue que j’ai du mal à me réjouir de cette victoire en sachant que mon ‘meilleur ennemi’ Marcus Grönholm est à l’hôpital après sa sortie de piste »

Et, il poursuivait :

« Nous nous réjouissions tous les deux à l’idée de cet affrontement et c’est dommage qu’il n’ait pas eu lieu. Pour ma première course de rallycross, j’ai rapidement réalisé que le départ était primordial. Comme j’étais un peu plus rapide que les autres en essais libres, je savais qu’un bon envol m’assurait quasiment la victoire. Je venais ici avec l’espoir de gagner et c’est bien d’y être arrivé ! »

 

 

Yves Matton, Directeur de Citroën Racing, se réjouissait :

« Après avoir fait briller la Créative Technologie sur les routes du monde entier, Citroën Racing et Sébastien Loeb se sont imposés sur un nouveau territoire et dans une nouvelle discipline »

Avant de conclure :

  « Comme nous avions tout à découvrir, nous avons fait preuve d’une grande rigueur dans notre préparation. Sur place, nous avons découvert une ambiance très – parfois trop – décontractée, mais nous avons su éviter les pièges et aller chercher cette victoire. Nous nous félicitons du travail accompli et je tiens particulièrement à remercier Kenneth Hansen pour ses conseils avisés en matière de stratégie. »

 

Aurélie ELBAZ

Photos : Red Bull et Jo LILLINI



Sébastien Loeb remporte les X-Games par buzzensport

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