X GAMES A LOS ANGELES : LOEB ET LA DS3 XL PAS LA POUR FAIRE DU TOURISME !!!

 

Toujours enthousiastes à l’idée de relever de nouveaux défis, Citroën Racing et Sébastien Loeb préparent leur participation aux X Games Los Angeles 2012.

Au volant d’une Citroën DS3 ‘XL’ aux couleurs de Red Bull et Total, l’octuple Champion du Monde des Rallyes se mesurera aux meilleurs pilotes du Global Rallycross Championship.

Lequel se déroulera ce week-end en Californie

Et, sans risquer de se tromper, on peut fort logiquement affirmer que le couple ‘ LOEB-CITROEN’ ne s’est pas déplacé pour faire du… tourisme en Californie !!!

UN DÉFI XL POUR SÉBASTIEN LOEB !

Tout a commencé lorsque Red Bull, partenaire du Citroën Team depuis 2008, a lancé l’idée :

Et si Citroën Racing et Sébastien Loeb s’engageaient aux X Games Los Angeles 2012 pour se confronter à Travis Pastrana, autre icône soutenue par la firme de boisson énergétique  qui donne des ailes ?

Séduits par le challenge et le défi de partir à la conquête de l’ouest, la marque au losange et son pilote fétiche n’ont pas tardé à relever le gant.

Octuple Champion du Monde des Rallyes, Sébastien Loeb a remporté 71 victoires sur 23 épreuves différentes, de la Suède à l’Australie en passant par le Mexique, le Japon ou la Jordanie.

 

 

La perspective de découvrir un nouveau terrain ne l’effraie donc pas :

« J’aime la compétition et je suis toujours curieux de découvrir de nouvelles disciplines. Une semaine après l’arrivée du Rallye de Nouvelle-Zélande, je serai donc à Los Angeles pour relever le défi quim’a été lancé par Travis ! Le rallycross tel que nous le connaissons en Europe est très spectaculaire et sa déclinaison américaine semble encore plus extrême. La perspective de piloter une Citroën DS3 de 545 ch portière contre portière avec des adversaires du calibre de Marcus Grönholm ne peut que me motiver ! »

 

 

Pour mettre les meilleures chances de son côté, Citroën Racing a concocté une DS3 très spéciale, baptisée XL comme… X Games et Loeb !

À partir d’une voiture construite par Hansen Motorsport, l’équipe septuple championne du Monde des Rallyes a apporté une dose de Créative Technologie en procédant à de multiples modifications.

« C’est toujours excitant de découvrir une nouvelle discipline et d’essayer de tirer la quintessence de la réglementation », confirme Cyril Jourdan, l’ingénieur en charge du projet chez Citroën Racing.

Et il enchaine :

« Vue de loin, la DS3 de rallycross ressemble à la WRC. Si la conception du châssis et des trains roulants sont assez similaires, la mécanique est fondamentalement différente. Le moteur deux litres turbo de la DS3 XL développe 545 ch et 800 N.m de couple. »

Avant de lâcher :

« L’accélération est digne d’une F1, avec le 0 à 100 km/h abattu en 2’’4 ! »

Par rapport à une voiture de rallye, l’absence de copilote et de roues de secours conduit les ingénieurs à optimiser la répartition des masses.

 « C’est la raison pour laquelle le radiateur d’eau est déplacé dans le coffre », poursuit Cyril Jourdan.

Avant d’ajouter :

 « La principale différence visuelle entre la WRC et la XL est d’ailleurs l’ajout d’ouïes de refroidissement dans les ailes arrière. Cette optimisation vise à obtenir les meilleures performances lors du départ, la phase la plus cruciale en rallycross. »

 

 

Après avoir reçu sa préparation finale dans les ateliers de Citroën Racing à Versailles, la Citroën DS3 XL a été testée par Sébastien Loeb sur le circuit de Dreux :

 « Grâce aux quatre roues motrices et à la puissance, cette DS3 pousse effectivement très fort ! Nous avons profité de ces essais pour tester différents réglages. Nous savons toutefois que les circuits américains sont très différents et nous devrons donc adapter rapidement la voiture aux conditions. »

Tracé sur la Gilbert Lindsay Plaza, à proximité immédiate du Staple Center qui accueille les autres compétitions des X Games, le circuit non permanent se caractérise en effet par des portions en terre meuble et un ‘jump’ de plus de 20 mètres !

Au-delà de la perspective de participer à un événement ‘fun’ tourné vers le public, Citroën Racing et son pilote sont bien décidés à se battre pour la victoire.

 

Et,  Yves Matton, Directeur de Citroën Racing, précise :

« Notre participation a été conditionnée par l’importance qu’accorde Red Bull aux X Games Los Angeles. Une fois le projet effectivement lancé, nous l’avons préparé avec le plus grand sérieux »

Avant de conclure :

 « Puisqu’il s’agit d’un ‘one shot’, nous n’aurons pas besoin de penser à gérer une position au championnat. Il n’y a qu’une course et nous sommes bien décidés à essayer de la gagner. Ce ne sera pas facile, car nous aurons tout à découvrir face à des adversaires bien rodés à ce type de compétition, mais nous nous battrons du premier au dernier mètre ! »
Quoiqu’il en soit, pour qui connait bien Sébastien Loeb, l’Alsacien est un homme de passion, de challenge, de défi !!!
Sur qu’il ne s’est pas déplacé à L.A, pour faire du tourisme …
Christian COLINET
Photos : Citroen et Red Bull

 

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