24 HEURES DU MANS: DERNIERS ROULAGES, CA SE BOUSCULE A… MAGNY COURS

LA DOME DU TEAM PESCAROLO

 

C’est sur le circuit du Mans, que toutes les équipes  ont rendez-vous ce dimanche 3 juin, pour les essais officiels des 24 Heures du Mans qui se tiendront, les 16 et 17 juin 2012.

Auteur du meilleur temps LMP2 l’an passé pour ces tests, l’équipe SIGNATECH-NISSAN, qui rappelons le, engage cette année non pas une, mais deux ORECA 03 – NISSAN en Championnat du monde et bien évidemment aux 24 Heures du Mans, espère mettre à profit cette séance d’essais grandeur nature pour préparer la plus mythique des courses d’endurance.

LA OAK N° 15

 

Présent en compagnie de plusieurs équipes (OAK Racing-Pescarolo Team et Sébastien Loeb Racing) ce mardi sur la piste nivernaise de Nevers-Magny cours, pour une ultime séance de rodage et de dernière mise au point, l’écurie Signatech-Nissan de Philippe Sinault, le PDG du Groupe SIGNATURE et directeur de la structure SIGNATECH-NISSAN, nous livre ses impressions avant l’épreuve mancelle.

 

Philippe, à quoi sert réellement cette journée d’essais ?

« C’est une séance d’essais grandeur nature. C’est la seule fois où les équipes peuvent rouler sur le grand circuit  Sarthois, long de 13,629 km des 24 Heures du Mans. Et surtout, ça nous permet de valider les sets up spécifiques pour cette épreuve dite « LOW DOWN FORCE » et habituer les pilotes à rouler dans cette configuration. Le Mans est un circuit atypique qui nécessite une période d’acclimatation. »

 

 

L’épreuve des 24 Heures du Mans est la plus importante de la saison ? Pourquoi ?

« Elle fait partie certes du calendrier du tout nouveau Championnat FIA WEC mais c’est une épreuve à part, , voir à part entière. Le Mans, ‘est la course mythique. Un seul résultat ici peut faire qu’une saison soit réussie ou pas. Tous les regards du monde du sport automobile sont braqués sur le Mans depuis 80 ans… les plus belles pages de notre sport se sont écrites ici, parce que participer au Mans, et terminer cette épreuve reste aujourd’hui un exploit. C’est une épreuve où les hommes sont mis en avant, que ce soit l’équipe ou les pilotes. »

Comment abordez-vous cette année, l’épreuve mancelle, puisque vous avez deux voitures ?

« Avec triple, … voir quadruple stress…. C’est vrai peut être un peu différemment qu’avec une seule voiture. Sur cette journée préliminaire et sur l’ensemble de la semaine du Mans, nous allons avoir la possibilité de tester plus de choses et de travailler autrement. Certaines options laissées en suspens les autres années vont peut-être, être considérées. »

Quels sont vos objectifs? Pour les tests et pour la course ?

« Grosse charge de travail, planning serré… Nous devons valider les options aéro mais aussi travailler l’endurance, les pneumatiques et la conso. Si la météo nous le permet et que tout se déroule bien, en fin de séance nous jouerons peut être la perfo, mais ce n’est pas la priorité. »

Un mot sur vos deux équipages ?

« J’ai la fierté d’avoir deux très beaux équipages. Les deux ont toutes les qualités pour bien figurer. C’est un savant équilibre de performance et d’expérience et surtout dans chacun des deux nous retrouvons un vrai esprit d’équipe et je pense que c’est une force pour cette épreuve …. »

Un mot sur l’équipe ?

« Ce sont des fous furieux ! Ils ont la foi, je suis en admiration devant tant de dévouement et d’implication, outre le respect que je leur dois pour la quantité de travail fournie je me devais de leur donner les meilleurs outils sportifs et techniques pour arriver à nos objectifs. »

Cette épreuve est également importante côté coulisses, puisque vous avez cette année plus de 700 invités, partenaires et supporters dans votre hospitalité, située au DUNLOP…

« Ne m’en parlez pas … là aussi l’équipe événementielle fait un boulot fantastique ! Faire vivre les 24h du Mans au cœur de l’action à tous nos invités est une réelle performance ! »

Le fait de ne pas avoir marqué de points à Sebring et à Spa, vous fait-il aborder cette épreuve avec plus de pression ?

« Oui et non. Oui, parce que nous nous devons de marquer des points, et non, parce que même si nous avions marqué ces points, le Mans est tellement une épreuve à part que la pression nous l’avons de fait. Plus on a de pression, plus cela veut dire que nous sommes capables de jouer aux avants postes. »

 

Il faudra donc suivre attentivement les deux ORECA 03 – NISSAN, flanquées des N°23 et N° 26, tout au long de cette journée de tests officiels, avant d’entamer l’aventure fabuleuse des 24 Heures du Mans, la semaine suivante.

Parallèlement au Team Signatech, les équipes PESCAROLO Team, Sébastien Loeb Racing et OAK Racing, tournaient aussi en ce début de semaine à Magny cours avant de rejoindre le paddock des 24 Heures.

Un dernier galop d’essai pour tout vérifier

Chez Pescarolo, Manu Collard et Jean Christophe Boulllion, se sont relayés au volant de la dernière née, la toute nouvelle Pescarolo 03.

Nicolas Minassian, tournant dans le baquet de la Dome Pescarolo

 

Christian COLINET
Photos : Guillaume TALPIN,  DPPI et Éric REGOUBY

 

L’ORECA DU TEAM SEB LOEB RACING ETAIT AUSSI EN PISTE A MAGNY COURS

PREMIERS TOURS DE ROUE POUR LA NOUVELLE PESCAROLO 03

 

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